Leclerc wil geen tweede coureur worden: "Ga niet om te leren"

Leclerc wil geen tweede coureur worden: "Ga niet om te leren"

13 september 2018 – Charles Leclerc rijdt dit jaar nog 'gewoon' voor Sauber, maar zal vanaf de race in Singapore toch met andere ogen worden bekeken. Hij wordt nu beoordeeld als toekomstig Ferrari-coureur. De Monegask zal daarvoor de stap van supertalent in een klein team naar topcoureur bij het grootste team van de grid moeten maken. Het lijkt veel gevraagd van een jongeling, maar Leclerc is niet bang.

Sterker nog, de Formule 2-kampioen van 2017 wil in Maranello meteen om de knikkers meestrijden. Hij laat in Singapore weten dat er tijdens de onderhandelingen geen woord is gesproken over een rol als tweede coureur en dat hij het gevecht met Sebastian Vettel wil aangaan. "Ik denk dat het bij ieder team hetzelfde is, waar twee coureurs aan het begin van het seizoen vrij zijn om te racen", trapt hij af tegenover het verzamelde journaille met onder meer Motorsport.com.

"Als dan op een gegeven moment de één voor het kampioenschap vecht en de ander niet, dan is het logisch [dat je elkaar helpt]. Dat gebeurt bij ieder team. Maar ik geloof zeker dat ze ons in het begin van het jaar vrij laten om te racen", is hij optimistisch over zijn toekomstige rol. Deze rol lijkt veel druk met zich mee te brengen, maar de nuchtere Leclerc is ook daar niet bang voor. "Ik focus op mezelf en niet op wat mensen van mij verwachten in die auto. Ik geloof dat als ik de goede dingen doe in de auto en ook in de juiste richting blijf werken, dat de prestaties vanzelf komen."

Gaat meteen om presteren met de Scuderia

Lerclerc vindt het meest treffende voorbeeld daarvan in het debuut van zijn aanstaande concurrent Lewis Hamilton. "Hij stond er in zijn eerste jaar ook meteen. Als ik in het eerste jaar goed genoeg ben voor een stoeltje en in het tweede jaar niet goed genoeg zou zijn om bij Ferrari te blijven, dan verdien ik ook gewoon geen Ferrari-zitje. Ik moet leveren", legt hij de lat meteen hoog voor zichzelf. "Ik ga niet naar Ferrari om te leren. Ik heb dit jaar een seizoen gehad waarin ik het meeste al kon leren, volgend jaar gaat het om presteren."

De Grand Prix van Singapore is overigens niet de eerste race die Leclerc gaat rijden met het Ferrari-nieuws in gedachten. De Sauber-coureur hoorde namelijk al voor de race in Monza van zijn promotie. "Tussen de zaterdag en zondag belde Maurizio [Arrivabene] mij om te vertellen dat ik een Ferrari-coureur zal worden. Dat was echt heel gek, ik voelde allerlei verschillende emoties. Ik droomde als kind al van de Formule 1 en dat ik nu zelf voor Ferrari mag rijden, is ver boven mijn eigen verwachtingen. Ik heb veel van Jules [Bianchi] en mijn vader geleerd, het is aan hen te danken dat ik hier ben. Zij waren zeker in mijn gedachten toen ik het te horen kreeg."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 15 november 2018

  2. 10:24

    Farfus na zeven jaar weg uit DTM

    Augusto Farfus maakt in 2019 geen deel meer uit van het DTM-team van BMW. De ervaren Braziliaan gaat een belangrijkere rol…

  3. woensdag 14 november 2018

  4. dinsdag 13 november 2018