De Bruijn: Gelijkenissen tussen oude rivaal Senna en Verstappen

De Bruijn: Gelijkenissen tussen oude rivaal Senna en Verstappen

21 september 2018 – Peter de Bruijn geniet tegenwoordig vooral bekendheid als opleider van grote racetalenten als Kimi Raikkonen en Valtteri Bottas, maar werkte daarvoor ook een zeer verdienstelijke racecarrière af. Sterker nog, hij hield in 1980 Ayrton Senna in een rechtstreeks duel van de wereldtitel karting af. Vandaag precies 38 jaar geleden blikt GPUpdate.net terug en slaat de hoofdrolspeler ook meteen de brug naar het heden. De Bruijn ziet namelijk enkele gelijkenissen tussen Senna en Max Verstappen.

"Goh, het was inderdaad in deze periode van het jaar, maar het is niet zo dat ik er elke dag mee bezig ben. Vaker word ik er door anderen aan herinnerd", reageert De Bruijn opgetogen als hij van GPUpdate.net verneemt dat zijn 'finest hour' als coureur precies 38 jaar achter ons ligt. In het Belgische Nijvel sleepte de Vlaardinger destijds de wereldtitel binnen door ene Ayrton Senna uit de Braziliaanse miljoenenstad Sao Paulo van het lijf te houden. Alhoewel het besef van de exacte datum is verdwenen, herinnert De Bruijn zich zijn zegetocht nog altijd als de dag van gisteren: van de sterke kwalificatie tot het stukgaan in de heats en van zijn imposante inhaalrace in de finale tot het podium. "Het is op een gegeven moment toch de mijlpaal van je carrière, het winnen van het WK. Dat vergeet je nooit meer."

De Bruijn had destijds nog niet kunnen bevroeden dat hij een icoon van de Nederlandse kartsport zou worden, terwijl zijn grote rivaal Senna het tot een Formule 1-legende zou schoppen. "Er waren in die tijd misschien wel tien echte toprijders, waar hij er één van was", blikt hij terug. "Maar het was niet zo dat je zegt: als hij op de baan komt, dan kan de rest wel thuisblijven."

Toch zag de inmiddels 61-jarige De Bruijn toen al wel tekenen van zijn latere klasse. Zo waren zijn kwalificaties vaak voortreffelijk en zat de enorme vechtlust en zijn wil om te winnen er al vroeg in. "Hij was keihard, maar niet gemeen. Meer het mes tussen de tanden. Ik heb met hem nog meegemaakt dat hij geblesseerd was en ze hem echt in de kart moesten dragen. Maar hij wilde koste wat kost rijden en gaf werkelijk nooit op."


Groot mens op en naast de baan

Naast de soms bikkelharde gevechten met het achterwerk van beide heren nagenoeg op het asfalt, herinnert De Bruijn zich ook vooral de – later zo geprezen – menselijke kant van de drievoudig wereldkampioen uit de koningsklasse. Senna was volgens hem zowel op als naast de baan een groot mens. "Hij was natuurlijk onwijs populair, ik denk zelfs dat er geen Formule 1-coureur ooit zo populair is geweest als Senna. Dat kwam natuurlijk ook zeker doordat hij een verschrikkelijk goed mens was, een hele aardige vent", looft hij de persoonlijkheid van zijn veel te vroeg overleden rivaal. "Achteraf hoorde iedereen dat hij in Brazilië ook nog veel dingen had opgezet voor de kinderen daar. Dat waren dingen waar je toen niks van hoorde, maar daarmee bleek hij na zijn dood eigenlijk nog een beter mens te zijn geweest dan dat iedereen al dacht."

Toch is De Bruijn ook de eerste om te erkennen dat Senna's enorme achterban niet alleen met het karakter te maken had. De Braziliaanse ster had zijn miljoenen trouwe fans vooral te danken aan zijn indrukwekkende optredens tussen de witte lijnen van het circuit. "Hij was natuurlijk echt iets aparts om naar te kijken", haalt de voorman van PDB Karts Senna's agressieve en daardoor aansprekende rijstijl voor de dag. "Als je die filmpjes ziet van zijn kwalificatieronde in Monaco 1988 of in de regen op Donington, dan is hij toch wel echt even anders dan een ander. Hij had net even iets meer dan die andere Formule 1-coureurs. Dat is gewoon talent en hoofdzakelijk gevoel."

"Het is geen geheim dat Max dezelfde eigenschappen heeft"

Met de woorden 'talent' en 'gevoel' dicht De Bruijn ook meteen de kloof met het heden. Kijkend naar het huidige veld ziet hij nog de meeste gelijkenissen tussen Senna en Verstappen. "Ik vind het altijd moeilijk om coureurs met elkaar te vergelijken, iedereen heeft zijn eigen stijl", vervolgt De Bruijn. "Maar het is geen geheim dat Max wel de eigenschappen heeft die Senna ook had: goed kwalificeren, zeer snel en natuurlijk de grip weten te vinden zoals in Brazilië 2016. Max zal ook nooit opgeven, dat is al wel gebleken. Hij krijgt natuurlijk een eigen carrière en naam, maar Max neigt inderdaad wel in die richting [van Senna]. Laten we hopen dat hij minimaal net zo vaak wereldkampioen wordt."



De Bruijn ziet zoals alle Formule 1-volgers in dat het vervullen van deze droom met Renault als motorleverancier een lastig verhaal wordt, maar denkt dat het met Honda beduidend beter gaat met 'één van de smaakmakers' van de Formule 1. "Ik kan me moeilijk voorstellen dat een concern als Honda dat niet voor elkaar gaat krijgen. In het verleden zijn ze er ook altijd gekomen en bij McLaren was die hele auto waarschijnlijk niet goed", snijdt hij onbedoeld een nieuwe link met Senna aan. De Braziliaan is tot dusverre namelijk de laatste wereldkampioen met een Honda-motor, Verstappen hoopt hem op te volgen. De Nederlander mikt vooral op een serieuze deelname aan de titelstrijd in 2020, wat volgens De Bruijn met Honda niet ondenkbaar is. "Het moet Honda gewoon lukken, dat kan niet anders. Het is volgens mij best reëel om te veronderstellen dat het in 2020 kan gaan gebeuren."

In 2018 blijft de Red Bull-coureur nog ver verwijderd van een serieuze rol in de titelstrijd en moet hij hopen op incidenteel succes, zoals de zege in Oostenrijk. Bovendien is de Limburger zelf ook niet foutloos en maakte hij met name in de eerste seizoenshelft enkele kostbare fouten. Toch vindt De Bruijn de – in zijn ogen felle – kritiek die daarop volgde niet terecht. "Zonder fouten rijdt niemand", relativeert hij de misstappen van Verstappen. Hij noemt de kritiek nogal opportuun. "Het is net voetbal: als een team een keer slecht speelt, dan deugt gelijk het hele team niet meer. En zo is Max op een gegeven moment ook over de knie gelegd. Onterecht, want je moet niet vergeten hoe moeilijk het is. Het zijn beslissingen die je in tienden van een seconde neemt en als het goed gaat, staat iedereen te klappen. Maar als het fout gaat, ben je het [ineens] verleerd of je weet niet meer hoe het moet. Gelukkig heeft hij daar weinig moeite mee en zet hij het allemaal makkelijk van zich af", sluit De Bruijn af met een laatste gelijkenis tussen Verstappen en De Bruijns Braziliaanse rivaal van 38 jaar geleden.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 18 december 2018

  2. maandag 17 december 2018

  3. zondag 16 december 2018

  4. zaterdag 15 december 2018