De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

De Bruijn kent Raikkonen: "Hij wil niet stoppen, vindt het te leuk"

17 oktober 2018 – Kimi Raikkonen viert vandaag zijn 39ste verjaardag, maar zijn Formule 1-persioen is nog niet in zicht. The Iceman wil van geen stoppen weten en gaat bij Sauber nog minimaal twee seizoenen door. Peter de Bruijn, zijn voormalig teambaas en begeleider in de kartsport, weet wel waar dit doorzettingsvermogen mee te maken heeft: Kimi vindt het spelletje nog veel te leuk en wil graag blijven racen.

De Bruijn, ooit zelf een begenadigd karter, maakte de jonge Kimi van dichtbij mee in Vlaardingen. De Bruijn vestigde toen al langzaam maar zeker zijn naam als icoon van de mondiale kartsport, Raikkonen probeerde als talentvolle coureur door te breken. Het is in dat opzicht geen toeval dat de paden van beide heren elkaar in de jaren negentig kruisten. "We hadden een wedstrijd in Italië en toen kwam een oude coureur van mij er met Kimi aan. Ze hadden geen geld, dus vroegen ze – omdat ik voor een grote fabriek werkte – of ik ze wat spullen kon lenen. Dat mocht van de bazen wel, maar ik had helemaal nog niet gekeken wie het was. Maar onze eerste rijder kwam met pech in de herkansing en werd daarin echt om de oren gereden door een ventje in een rood overall. Ik dacht 'wie is dat' maar dat bleek Kimi te zijn. Toen besloten we maar rap om hem te helpen en werd hij al snel in ons team opgenomen."

De Bruijn werkte destijds nog voor een grote fabrikant, maar toen hij later met zijn eigen PDB Karts begon, hoefde de Nederlander geen twee keer na te denken: hij moest en zou Kimi in zijn team opnemen. Het plannetje slaagde, waarna de jeugdige Raikkonen zich meldde in Vlaardingen en zijn intrek nam in het oude huis van De Bruijn. De samenwerking leidde tot 'het beste kartjaar' uit de carrière van Raikkonen en – minstens zo belangrijk – tot enkele schitterende anekdotes. De Bruijn herinnert zich dan ook zonder moeite enkele iconische verhalen, die hij bovendien ook nog weleens met Raikkonen weer boven tafel heeft gehaald. "Twee jaar geleden had hij mij uitgenodigd voor het raceweekend op Spa. Toen hebben we 's avonds met de vrouwen erbij gezellig zitten eten. Dan is het één en al lol en lachen en komt hij met allerlei verhalen uit de oude doos. Dan is het dus echt een hele gezellige vent."


Eén van de meest treffende anekdotes uit Kimi's Vlaardingse periode – ook gezien zijn bijnaam The Iceman – gaat over het meermaals te laat komen van de Fin. De Bruijn dacht hem op een dag te kunnen straffen, maar kwam daarmee bedrogen uit. "Dat was 's morgens vroeg op weg naar de baan. Hij was al twee keer niet op tijd en de derde keer zijn we gewoon weggereden. Het was ook nog de dag van een belangrijke kwalificatie, dus ik dacht 'die is nu vast in paniek'", vertelt hij tegenover GPUpdate/Motorsport.com. "Maar een half uur à drie kwartier later kwam hij lachend de baan op. Ik zei 'hoe ben je hier gekomen?' waarop hij antwoordde 'ik heb gelift en ben met een ander team meegegaan'. Hij trok toen lachend zijn pak aan en ging in de kart zitten. Dat geeft ook wel aan hoe hij in elkaar zit, hij raakt nooit in paniek en blijft gewoon altijd rustig."

Liefhebber in Raikkonen wil niet stoppen

Deze rust en onverstoorbaarheid bleken dit jaar ook wel in Monza toen Raikkonen, daags nadat hij te horen had gekregen niet bij Ferrari te kunnen blijven, doodleuk naar pole-position reed met de snelste F1-ronde ooit. Waar menig volger verwachtte dat Raikkonen bij het Italiaanse topteam daarna zijn pensioen zou aankondigen, koos de nuchtere wereldkampioen van 2007 voor een overstap naar oude liefde Sauber. Het leverde vele gefronste wenkbrauwen op, maar niet bij De Bruijn. "Hij wil gewoon niet stoppen, absoluut niet zelfs. Hij heeft er nog veel te veel plezier in en wil gewoon blijven rijden. Hij ziet het ook gewoon als een hobby en vindt het – tenminste het racen zelf – allemaal nog prachtig."

Raikkonen kan bij Sauber waarschijnlijk niet om de grote prijzen meedoen, maar De Bruijn verwacht wel dat zijn voormalig pupil het Zwitserse team verder vooruit kan helpen. "Leclerc is natuurlijk een supertalent – dat was hij in de karts overigens ook al – en het is fantastisch wat hij in de Formule 1 laat zien, maar hij kan op die leeftijd natuurlijk nog geen heel team op sleeptouw nemen. Ik denk dat Kimi dus een goede aanwinst is, die weet donders goed wat er bij teams aan de hand is", ziet De Bruijn Kimi's meerwaarde. "Als er binnen de organisatie dus ook maar iets aan schort, kan hij wel uitleggen wat er moet veranderen. Hij zal natuurlijk niet zo snel winnen in die Sauber, maar ik zie sowieso wel gebeuren dat hij constant in de top-tien kan rijden."

'Kimi liever nog een jaar bij Ferrari gezien'

De Bruijn begrijpt dat Ferrari met Leclerc voor de toekomst kiest, maar had diep in zijn hart liever een andere keuze van de Italianen gezien. "Als het aan mij had gelegen, dan was hij [Kimi] nog een jaar bij Ferrari gebleven", biecht hij op. "Als team moet je natuurlijk ook aan de toekomst denken en Ferrari wil de boot qua jonge rijders – zoals Leclerc, Ocon of Verstappen – waarschijnlijk niet missen. Dus ik denk dat ze bang waren om Leclerc kwijt te raken en de dus beslissing een beetje geforceerd hebben genomen", vervolgt hij zijn analyse. "Maar de combinatie Vettel en Kimi is natuurlijk buitengewoon, dat zijn twee volwassen kerels die goed met elkaar kunnen opschieten. Met Leclerc komt er een jonge hond bij en krijg je strijd, dat is niet per se slecht voor het team maar kan wel allerlei problemen met zich meebrengen. Ik denk dus dat het beter was geweest als Kimi nog een jaar [bij Ferrari] was gebleven."

Desalniettemin telt De Bruijn vooral zijn zegeningen. Hij is bovenal blij dat hij nog minimaal twee jaar van zijn voormalige karter kan genieten in de koningsklasse. "Gelukkig wel. Ik vind: zo iemand hoort er nog gewoon bij en is nog steeds niet afgeschreven", hoopt hij stiekem ook nog op een zege in het restant van 2018. "Hij is nog steeds snel. Hij had zelfs wedstrijden kunnen winnen als de strategie en aanpak [van Ferrari] voor hem gunstiger waren geweest. En hij geeft al met al nog wel een beetje kleur aan het hele verhaal. Hij heeft uiteindelijk toch ook niet voor niets een hoop fans hè, vergis je niet."

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 20 november 2018

  2. maandag 19 november 2018

  3. zondag 18 november 2018