Herbert: "Indrukwekkend hoe Verstappen knop om kan zetten"

Herbert: "Indrukwekkend hoe Verstappen knop om kan zetten"

7 november 2018 – Voormalig Formule 1-coureur Johnny Herbert is erg onder de indruk van hoe kalm en beheerst Max Verstappen anderhalve week geleden in Mexico naar de overwinning reed. De Nederlander was een dag eerder nog flink over de zeik van het feit dat zijn Red Bull-Renault niet optimaal presteerde in de kwalificatie, met als gevolg dat hij net naast zijn eerste pole-position greep.

Volgens Herbert toont het optreden van Verstappen op het Autodromo Hermanos Rodriguez aan dat de 21-jarige Limburger klaar is om voor de titel te strijden in de Formule 1. "Ja, hij is nog jong. Ja, hij is de afgelopen jaren bij een aantal incidenten betrokken geweest. Maar volgens mij is Max dit jaar enorm volwassen geworden", aldus Herbert tegenover Motorsport.com. "Je kon na de kwalificatie in Mexico duidelijk zien hoe graag hij goed wil presteren. Maar wat mij vooral fascineert, is dat we op zaterdag een boze Max zien, maar op zondag een heel kalme Max hebben, die gewoon ineens de race wint."

"Het vermogen om zo snel van het ene naar het andere uiterste te schakelen, is zeer zeldzaam", stelt de Brit, die zelf een drietal races in de koningsklasse van de autosport op zijn naam schreef. "We zagen het eerder bij grote coureurs als Ayrton Senna, Michael Schumacher en Mika Hakkinen. En we zagen het in Mexico dus bij Max, nadat hij een moeilijke zaterdag achter de rug had. En we zagen het eerder dit jaar bij Lewis Hamilton in Duitsland. Hij wist vanaf de veertiende startplaats de race te winnen, nadat Sebastian Vettel, die de zege in de tas leek te hebben, van de baan was gespind. Dat was ook een machtige prestatie. Wat Max en Red Bull in Mexico hebben laten zien, vind ik van dezelfde orde. Het circuit mag ze dan misschien wel liggen, ze hebben nog altijd niet de snelste auto doordat ze momenteel niet zo'n sterke motor hebben als de anderen. Desalniettemin wist Max de beide Mercedessen en Ferrari's te verslaan."

De oud-coureur van onder andere Benetton, Stewart en Jaguar heeft goede hoop dat Red Bull Racing in 2019 sterker voor de dag kan komen met Honda als motorleverancier. "Het lijkt er een stuk beter voor Red Bull uit te zien, ook op het gebied van de betrouwbaarheid", aldus Herbert, die tegenwoordig als Formule 1-analist werkzaam is bij de Britse zender Sky Sports. "Het lijkt erop dat de Honda-motor de potentie heeft om beter te zijn dan de Renault-motor waarmee ze momenteel rijden. Maar of de motor ook net zo goed is als een Ferrari- of Mercedes-krachtbron, dat is nog een vraagteken. Het moet nog blijken of ze de concurrentie straks op elk circuit kunnen verslaan in plaats van alleen in Monaco en Mexico. De ontwikkeling van de motor lijkt bij Honda in elk geval veel voorspoediger te verlopen en het chassis van Red Bull is altijd al goed geweest. Verder kunnen we er vanuit gaan dat Max volgend jaar ook sterk zal zijn en ik zie niet in waarom Pierre Gasly geen goede toevoeging aan het team van Red Bull zou zijn. De potentie is er dus."

Herbert heeft hoge verwachtingen van Gasly, die volgend jaar Daniel Ricciardo opvolgt bij Red Bull, maar denkt dat de Fransman niet gelijk op hetzelfde niveau als de Nederlander zal zitten. "Hij heeft tijdens een aantal races laten zien erg snel te zijn", meent Herbert. "En het wordt hem soms ook niet makkelijk gemaakt. Zo moest hij in Mexico en een paar andere races achteraan starten vanwege motorstraffen, doordat Honda verschillende dingen aan het proberen is. Desondanks heeft hij een paar goede wedstrijden gereden. Max heeft dit jaar echter laten zien in bijzonder goede vorm te steken en heeft zichzelf inmiddels bewezen als coureur. Zo heel af en toe komt er een coureur voorbij die buitengewoon is en voor mij is Max zo'n buitengewone rijder. Als Pierre hem zo nu en dan kan verslaan, dan zou dat natuurlijk helemaal fantastisch zijn, maar als hij binnen twee tienden van Max weet te blijven, zou dat in mijn ogen al een heel positieve start voor hem zijn. Pierre maakt dus wel een kans naast Max, maar zal zich straks wel echt moeten bewijzen."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 18 november 2018

  2. zaterdag 17 november 2018

  3. vrijdag 16 november 2018