Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Brazilië

12 november 2018 – De Grand Prix van Brazilië is er één voor de geschiedenisboeken. En nee, dat is ditmaal niet aan de constructeurstitel van Mercedes te danken. De reuring spitste zich andermaal volledig toe op smaakmaker Max Verstappen, al trof de Nederlander ditmaal geen blaam. Overwinning nummer zes werd hem op ongekend zure wijze door de neus geboord door een oude bekende. Na alle hectiek maakt GPUpdate.net in deze rubriek traditioneel de balans op.



Winnaars:

Onderaan de streep is Mercedes dankzij een overwinning en de behaalde constructeurstitel – los van alle chaos en de manier waarop – de grootste winnaar van dit weekend. Het Zuid-Duitse merk leverde in Austin en Mexico twee Mercedes-onwaardige weekenden af, maar herpakte zich op Interlagos weer enigszins. Kwalificatiebeest Lewis Hamilton veroverde pole en trok ook op zondag aan het langste eind. Dat dit laatste niet op eigen kracht gebeurde – hij profiteerde van de pech bij Verstappen – doet wel iets af aan de glans, maar niet aan het eindresultaat. Mercedes heeft voor het vijfde jaar op rij beide wereldtitels op zak en behoudt daarmee haar ongeslagen status in het hybride tijdperk. Opvallend was overigens dat de blik bij vaandeldrager Hamilton alweer enigszins op de toekomst gericht is. Zo weigerde de wereldkampioen na afloop ruiterlijk te erkennen dat hij simpelweg had gewonnen door Verstappens pech, maar zei hij over het voorval: 'ik zou het zelf anders hebben aangepakt'. Deze opmerkelijke retoriek lijkt alvast onderdeel van Hamiltons psychologische oorlogsvoering met het oog op een toekomstige titelstrijd met de Red Bull-oogappel.

Het brengt ons automatisch bij de tweede winnaar (en ironisch genoeg ook de grootste verliezer) in Brazilië: Red Bull Racing. De renstal verbaasde zondag vriend en vijand in de positieve zin van het woord. Het totaalpakket was vele malen beter dan verwacht en beide coureurs presteerden op een zeer hoog niveau. Daniel Ricciardo reed keurig naar voren en hoefde na een gridstraf eens geen genoegen te nemen met de 'normale' P6. Hij had een podiumplek verdiend, al ging alle aandacht na afloop logischerwijs uit naar zijn teammaat: Max Verstappen. De Nederlander reed simpelweg subliem en had daarvoor slechts één beloning verdiend: winst voor de adorerende Braziliaanse fans. Dat dit niet gebeurde, was enkel en alleen aan een zeldzame stupiditeit van voormalig F3-rivaal Esteban Ocon te wijten. Verstappen reed zelf foutloos, al doe je hem met dat woord eigenlijk nog iets tekort. Zijn racepace was namelijk uitstekend, de inhaalacties clean en gedecideerd. Het was met andere woorden Verstappen in optima forma: mens en machine in perfecte harmonie en op jacht naar de tweede achtereenvolgende dominante zege. Het toont ook aan wat Verstappen kan uitrichten met een competitieve auto. Nu alleen nog achterblijvers die enigszins meewerken, of op z'n minst niet met oliedomme acties tegenwerken, en het feest is helemaal compleet.

Charles Leclerc wordt veelvuldig in het rijtje met Verstappen en Ocon geplaatst. Het drietal zou de toekomst van de koningsklasse belichamen. Waar de één al regelmatig vooraan meedoet en de ander dit weekend juist z'n goede reputatie op het spel zette, toonde Leclerc zich in Brazilië onverstoorbaar. De rijzende ster ging door met wat hij eigenlijk dit hele seizoen al doet: de best denkbare reclame voor zichzelf maken. Op zaterdag deed de Monegask dit vooral in Q2, door zich onder verraderlijke omstandigheden met een indrukkende ronde alsnog bij de laatste tien te scharen. De bijbehorende boordradio tekent de winnaar in Leclerc. Nadat hij aangaf dat het te nat was, antwoordde het team: 'oké, Charles kom dan maar weer binnen.' De Sauber-piloot wilde echter van geen opgeven weten en pareerde 'nee, ik wil het in ieder geval proberen.' U kent het resultaat inmiddels. Leclerc stond daarmee overigens nog wel achter teammaat Marcus Ericsson, maar herstelde op zondagmiddag de verhoudingen vakkundig. Hij reed een foutloze wedstrijd en kroonde zichzelf met een aardige voorsprong op Haas tot 'best of the rest'. Het verlangen naar 2019 is daarmee weer iets groter geworden, want het toptalent Leclerc en een goede Ferrari kunnen op korte termijn wel eens een hele succesvolle combinatie vormen.

Verliezers:

Er bestaat natuurlijk geen enkele twijfel over. Zelden was zo duidelijk dat de grootste verliezer van dit weekend naar de naam Esteban Ocon luistert. Natuurlijk, je mag jezelf ontdoen van een ronde achterstand maar dan enkel en alleen op een volledig veilige manier. Dat laatste leek de Fransman afgelopen zondag gemakshalve even te vergeten. Het elimineren van de leider is namelijk één ding, het tamelijk wereldvreemde gedrag van hem en zijn team na afloop een tweede. Terwijl nagenoeg de hele Formule 1-wereld geen enkele twijfel kende, bezigden Ocon en Force India-teambaas Otmar Szafnauer opmerkelijke teksten als 'Verstappen gaf te weinig ruimte'. Het zijn analyses van een aan onnozelheid grenzende stupiditeit. Natuurlijk had Verstappen meer ruimte kunnen laten, maar het gaat hier om de essentie. Een achterblijver mag zich alleen op volstrekt veilige wijze ontdoen van een ronde achterstand en daarbij nooit – met de nadruk op nooit – de leider in gevaar brengen. Het was in deze situatie met andere woorden niet de primaire verantwoordelijk van Verstappen, maar juist van Ocon om de boel veilig te houden. Dat juist Ocon zo kinderlijk in de fout gaat, is opmerkelijk aangezien hij tot dusver vooral uitblonk met volwassen races en het vermogen om op gezette tijden zijn verlies te nemen. Hij leek in alles een ideale kampioenschapsrijder te zijn, maar heeft met dit ene incident toch serieuze imagoschade opgelopen. Een 'mea culpa' zou derhalve volledig op zijn plaats zijn.

Het voorval kende eigenlijk – vanzelfsprekend op Hamilton en Mercedes na – alleen maar verliezers. Voor Ocon en de gedupeerde Verstappen spreekt dat voor zich, maar ook de wedstrijdleiding bleef niet buiten schot. Voor hen was het de klap op de vuurpijl van toch al geen best weekend. Met drie strafpunten op Ocons licentie en tien seconden stop-and-go werd weliswaar één van de zwaarste straffen uitgedeeld, maar het blijft enigszins wrang. Dat geldt ook voor de taakstraf van Verstappen voor zijn duw aan het adres van Ocon. Fysiek contact naast de baan verdient – net als Verstappens middelvinger – natuurlijk nooit de schoonheidsprijs, maar het is in een wirwar van emoties en adrenaline ook zeker niet de meest verschrikkelijke reactie. Een taakstraf opleggen komt in zo'n geval ietwat kinderachtig en betuttelend over. Hoe zou de Braziliaanse autosportlegende Ayrton Senna bijvoorbeeld hebben gereageerd op een dergelijke reprimande? Het antwoord laat zich raden. Het weekend in Interlagos toonde naast deze betutteling ook de inconsequentie van de wedstrijdleiding. Zo is het bijvoorbeeld best merkwaardig dat Sebastian Vettel er na het 'weegschaal-incident' met een lichte straf vanaf kwam en Hamilton volledig ontsnapte na het hinderen van Kimi Raikkonen en in mindere mate Sergey Sirotkin. Op zondag ging de willekeur vrolijk verder met het bestraffen van blauwe vlaggen negeren. Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne werden bestraft, maar Lance Stroll – die er eveneens een potje van maakte en onder meer Hamilton in de weg reed voordat Verstappen hem passeerde – kwam er vrolijk mee weg. Het weekend in Brazilië legt daarmee een langere trend bloot: er valt niet altijd een peil te trekken op besluiten van de wedstrijdleiding.

De laatste verliezer van dit weekend is het team van Renault. Waar Verstappen en Ricciardo lieten zien dat er met de Franse krachtbron nog best wat mogelijk was op Interlagos, schitterende het fabrieksteam het hele weekend door afwezigheid. Nico Hülkenberg – traditioneel juist goed in Brazilië – en Carlos Sainz speelden vanaf minuut één een bijrol en gingen derhalve volkomen verdiend met lege handen naar huis. Na twee goede weekenden in Amerika en Mexico is P4 bij de constructeurs wel zo'n beetje binnen, maar de mispeer in Sao Paolo laat zien dat de equipe van Cyril Abiteboul nog lang niet op het gewenste niveau opereert. Op passende baantjes ziet het er allemaal best leuk uit, maar Renault is nog mijlenver verwijderd van de serieuze prijzen. In 2018 mag de doelstelling met de titel 'best of the rest' dan wel worden gehaald, het weekend op het Autodromo José Carlos Pace laat zien dat het zetten van de vervolgstap – structureel meedoen aan de top – nog een hels karwei wordt. Ofwel er moet deze winter een wonder plaatsvinden in Viry ofwel de Fransen moeten hun doelstellingen voor 2019 maar eens naar beneden bijstellen, zoveel is duidelijk na het tumultueuze weekend tussen de Braziliaanse meren.

Door: Ronald Vording

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 21 april 2019

  2. zaterdag 20 april 2019

  3. vrijdag 19 april 2019

  4. donderdag 18 april 2019