Sainz relativeert strijd met Verstappen: "Heeft me beter gemaakt"

Sainz relativeert strijd met Verstappen: "Heeft me beter gemaakt"

14 november 2018 – Max Verstappen en Carlos Sainz op en naast de baan grote rivalen? Volgens de laatstgenoemde valt dat allemaal heel erg mee en kunnen de twee het prima met elkaar vinden. Sainz zegt van Verstappen te hebben geleerd en gelooft niet dat de Nederlander zijn mogelijke overstap naar Red Bull Racing - als vervanger van Daniel Ricciardo - heeft tegengehouden.

Max Verstappen en Carlos Sainz kwamen in 2015 als rookies bij Toro Rosso terecht en vochten een felle strijd uit om een zitje bij Red Bull Racing te bemachtigen. Die strijd was af en toe op het randje en veel fans dachten dus dat ze ook op persoonlijk vlak niet goed met elkaar overweg kunnen. "Iedereen denkt dat Max en ik elkaar haten, maar dat is absoluut niet het geval", vertelt Sainz aan F1-podcast Beyond the Grid. "Veel fans vragen me over Max en zelfs mijn vrienden vragen me vaak naar onze verstandhouding. Maar we hadden dat jaar gewoon plezier naast het circuit. Op het circuit waren we extreem competitief. We wisten dat we aan het vechten waren voor onze F1-carrière. We konden veel beter met elkaar overweg dan de mensen denken."

Sainz is enkele jaren ouder dan Verstappen en kwam de Nederlander dus nooit tegen op weg naar de Formule 1. Volgens Sainz is Verstappen misschien wel de rijder met het meeste talent waar hij al tegen heeft gereden. "Voor mij is er geen twijfel dat Max een van de meest getalenteerde, zo niet de meest getalenteerde kerel is waar ik in de Formule 1 tegen heb gevochten. Ik heb erg van dat jaar genoten omdat hij me heeft gedwongen om nog een extra stap te maken. Ik dacht dat ik al goed bezig was, maar toen kwam ik in de F1 en moest ik tegen een jonge snaak rijden met enorm veel talent. Ik moest extra commitment, professionalisme en talent aan de dag leggen en dat maakte me een betere rijder. Hij was zo jong dat hij altijd twee of drie jaar na mij kwam. Ik had daarvoor dus nooit tegen hem gereden. De eerste test die we deden was de eerste keer dat ik kon zien hoe goed hij was."

Is deze 'getalenteerde kerel' ook klaar voor de wereldtitel? Tom Coronel denkt van wel!

Toen Daniil Kvyat in 2016 na enkele races al plaats moest ruimen bij Red Bull, was het Verstappen die de voorkeur kreeg boven Sainz om van zitje te wisselen met de Rus. Dat kwam hard aan bij Sainz, maar de Spanjaard herpakte zich snel. "Het was een grote klap, maar ik had altijd in gedachten dat Red Bull een fenomeen als Max zo snel mogelijk bij het hoofdteam wilde", aldus Sainz. "Hij verdiende het natuurlijk ook, maar ik voelde dat ik het ook verdiende omdat ik niet vond dat ik vaak genoeg geklopt werd of dat er een duidelijke winnaar was bij Toro Rosso. Maar ik vergat het snel en dacht oké, laat hem de Red Bull maar krijgen. Hij verdient het. Ik zal mijn kans wel krijgen in de toekomst. En dat is goed voor me uitgedraaid vind ik."

"Dat exacte weekend van de overstap won hij de race in Barcelona. Ik startte toen als negende en was derde na de eerste ronde. Dat voelde echt goed. Ricciardo lag aan de leiding na de crash van beide Mercedessen. Daarachter zat Max en dan ik. En toen dacht ik wel van: 'Hey Helmut, hier ben ik dan met m'n Toro Rosso. Mooi derde vlak achter Max.'"

Voor het aankomende seizoen gelooft Sainz niet dat Verstappen een veto tegen hem zou hebben uitgesproken als vervanger van Daniel Ricciardo, die volgend jaar Sainz vervangt bij Renault. "Ik weet het niet, maar ik zou zeggen van niet", aldus Sainz, die in 2019 op zijn beurt naar McLaren trekt om zijn jeugdidool Fernando Alonso te vervangen. "Ik denk niet dat rijders daar echt een effect op hebben. We kwamen ook goed overeen. Er was een rivaliteit, maar ik denk niet dat hij naar Helmut of naar Christian zou stappen en zeggen: 'Nee, ik wil Carlos niet.' Ten eerste kom je kwetsbaar over als je zoiets zegt. En ten tweede denk ik niet dat Max dat echt gezegd heeft."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 13 december 2018

  2. woensdag 12 december 2018

  3. dinsdag 11 december 2018

  4. maandag 10 december 2018