Ocon staat in 2019 aan zijlijn als reservecoureur Mercedes

Ocon staat in 2019 aan zijlijn als reservecoureur Mercedes

23 november 2018 – Esteban Ocon is door het Formule 1-team van Mercedes bevestigd als derde coureur voor het seizoen 2019. Het betekent dat de Fransman volgend jaar grotendeels vanaf de zijlijn zal moeten toekijken en enkel als reserve- en testcoureur in actie kan komen.

De hoofdrolspeler zelf liet eerder al optekenen geen heil te zien in het racen in andere klassen. Mocht een F1-zitje onhaalbaar zijn, dan zou Ocon het liefst als derde coureur bij het fabrieksteam van Mercedes betrokken worden. Deze wens is in Abu Dhabi gehonoreerd, zo heeft Mercedes-manager Toto Wolff tegenover onder meer Motorsport.com bevestigd. Ocons laatste hoop was tot voor kort nog gevestigd op het tweede zitje bij Williams, maar na de bevestiging van Robert Kubica voor 2019 is ook die hoop vervlogen. Een jaar aan de zijlijn en terugkeren in 2020 is nu het devies.

Volgens Wolff hoeft dit echter niet per definitie een slechte zaak te zijn voor Ocon. "We hebben voldoende plannen met hem. Hij zal erg nauw bij het Mercedes-team betrokken worden en is onze reserve- en derde coureur." Deze plannen zullen in eerste instantie vooral veel test- en ontwikkelingswerk betreffen. "We zijn van plan om hem de pre-season test en de in-season test te laten doen, al is dat nog niet helemaal geregeld. Verder zal hij natuurlijk erg veel tijd doorbrengen in de simulator, om ervoor te zorgen dat hij op ieder moment klaar is voor het echte werk."

Een veelgehoorde achterliggende gedachte is dat Ocon vanaf 2020 mag instappen bij het fabrieksteam als vervanger van Valtteri Bottas. De Fransman liet op het Yas Marina Circuit weten nog 'geen garanties' voor 2020 te hebben, maar zei wel te hopen dat een jaar aan de zijlijn hem in het jaar daarna geen windeieren legt. "Ik zal proberen zoveel mogelijk in de paddock te zijn en zoveel mogelijk kilometers in een F1-auto te maken. Ik zie samen met Mercedes geweldige kansen om in 2020 terug te keren en hopelijk zelfs nog sterker dan voorheen", aldus de Force India-coureur. Ocon liet zich afgelopen zomer nog ontvallen dat het slechts 'een kwestie van tijd' is voordat hij in een Mercedes fabrieksauto te vinden is.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 19 februari 2019

  2. maandag 18 februari 2019