Verstappen sluit seizoen sterk af: "Erg blij met deze derde plek"

Verstappen sluit seizoen sterk af: "Erg blij met deze derde plek"

25 november 2018 – Max Verstappen is het Formule 1-seizoen van 2018 in stijl geëindigd met zijn elfde podiumfinish van dit jaar. De Red Bull-piloot kende een moeizame openingsfase, maar herstelde zich knap en hield afzwaaiend teamgenoot Daniel Ricciardo in de slotfase van het lijf voor een passend einde van zijn imponerende tweede seizoenshelft.

Verstappen moest na een tegenvallende kwalificatie als zesde vertrekken, maar kende een zeer matig begin op het Yas Marina Circuit. De Limburger viel terug naar de tiende positie en zat vervolgens eerste rang bij de zware crash van Nico Hülkenberg. Het nare incident bracht Verstappen als vanzelf naar de negende positie, al moest hij na de herstart eerst nog een robbertje vechten met beide Force India's. Na een touché met rivaal Esteban Ocon en een vroege stop van Lewis Hamilton schoof hij op naar de vierde stek, achter teamgenoot Daniel Ricciardo.

De Nederlandse Red Bull-coureur rekende na de pitstops in een fel gevecht af met Valtteri Bottas en hield in de slotfase de laat gestopte Ricciardo achter zich voor de 22ste podiumfinish uit zijn carrière. Het geheel leidde na afloop tot een glimlach op het gezicht van Verstappen, die dus met een goed gevoel de winterstop in kan. "Ik ben erg blij met deze derde plek, zeker na de moeilijke race die we vandaag hebben gehad", toonde Verstappen zich tevreden met het resultaat. "Ik had natuurlijk dat probleem bij de start. Ik kwam nog wel goed van mijn plek, maar daarna schoot de motor in een soort veiligheidsmodus. Na de herstart had ik hetzelfde probleem weer. Dat was niet makkelijk, maar we konden ons terug knokken en de mannen voor ons onder druk zetten."

Verstappen eindigt dankzij deze fraaie opsteker en vijf achtereenvolgende podiumplekken uiteindelijk als vierde in het wereldkampioenschap, op twee schamele punten van Kimi Raikkonen. Hij hoopt volgend jaar natuurlijk nog hogere ogen te gooien met de Honda-motor, al zag hij voor zijn neus ditmaal eens een slecht voorteken met de uitvalbeurt van Pierre Gasly. "Ik kon de supersofts na mijn vroege stop prima in leven houden en had een goed tempo te pakken, al waren de laatste ronden erg moeilijk. Ik kreeg olie van die Toro Rosso voor mij op mijn helm en kon dus niet alles even goed meer zien. Maar ik ben uiteindelijk wel erg blij met dit resultaat."

Kan Max Verstappen volgend jaar al een gooi naar de wereldtitel doen? Tom Coronel heeft hoge verwachtingen en sluit het niet uit!

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 17 januari 2019

  2. woensdag 16 januari 2019

  3. dinsdag 15 januari 2019

  4. maandag 14 januari 2019