Eindrapport McLaren: De maskers vallen af

Eindrapport McLaren: De maskers vallen af

7 december 2018 – Nu het Formule 1-seizoen 2018 erop zit, maakt GPUpdate.net per team de balans op. Ook met een Renault-motor McLaren haalt dit jaar geen voldoende.

McLaren in het seizoen 2018:
Positie in het constructeurskampioenschap: 6
Aantal WK-punten: 62
Beste resultaat: 5e plaats (Australië, Fernando Alonso)
Rapportcijfer: 4,2*

2018 moest het jaar van de terugkeer worden voor McLaren. Na jaren aanmodderen met de Honda-motoren werd de Japanse fabriekspartner de deur gewezen voor klantenmotoren van Renault. Een peperdure beslissing, want Honda bracht veel geld mee en betaalde de helft van de salarissen van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne. 

De wanhoopsdaad van McLaren-chefs Zak Brown en Eric Boullier was te begrijpen, want zij konden écht niet nog een jaar aan de aandeelhouders uitleggen dat het team achteraan zou bengelen en de reputatie van het merk verder te grabbel zou gooien.

En toch is dat precies wat er in 2018 is gebeurd. McLaren begon aardig in Australië met een vijfde plaats voor Alonso en een negende voor Vandoorne, maar zette sindsdien alleen stappen achteruit.

Waar het team uit Woking zich voorheen nog kon verschuilen achter de onbetrouwbare en weinig performante Honda-motoren, moest het nu de oorzaak voor de malaise in eigen huis zoeken. Het Red Bull-team van Max Verstappen en Daniel Ricciardo won met dezelfde motoren immers vier races.

McLaren ontdekte - te laat - dat het aerodynamische instabiliteit van de MCL33 deels te wijten was aan een correlatieprobleem tussen de fabriek en het circuit en slaagde er niet meer in om het schip te rechten. Het rampseizoen kostte halfweg de kop van teambaas Boullier en ook onder hem werd het technische team door elkaar gegooid.

Het dieptepunt kwam er in de tweede seizoenshelft, toen McLaren de strijd met Williams moest aangaan - nog zo'n traditieteam in vrije val - om van de laatste startrij weg te komen. En vooral Vandoorne dat gevecht vaak verloor. 

De Belg werd niet geholpen door de beslissing van McLaren om vooral te experimenten met het oog op het seizoen 2019. Het team stuurde Alonso, Vandoorne en derde rijder Lando Norris tijdens vrijdagtrainingen vaak de baan op met experimentele oplossingen, zodat Vandoorne pas op zaterdag aan zijn eigen weekend mocht beginnen.

Terwijl een ervaren rot als Fernando Alonso zijn bolide ondanks alles nog af en toe in de punten wist te hijsen, kreeg Vandoorne gezien zijn gebrek aan ervaring amper een eerlijke kans om te laten zien wat hij in huis heeft met de aerodynamisch instabiele McLaren. 

Volgend jaar is het alweer een overgangsjaar voor McLaren. Vandoorne wordt aan de kant geschoven voor Norris. Carlos Sainz komt zijn afscheidnemende idool Alonso vervangen.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren van GPUpdate.net.

Erwin Jaeggi: 6,2
Filip Cleeren: 4,0
Rahied Ishaak: 2,0
Ronald Vording: 5,0
Casper Bekking: 4,0

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 11 december 2018

  2. maandag 10 december 2018

  3. zondag 9 december 2018

  4. zaterdag 8 december 2018