Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch

Openhartige Grosjean dacht aan bijzondere carrièreswitch

8 december 2018 – Romain Grosjean is intussen één van de vaste en ervaren krachten in de Formule 1, maar zijn carrière had bijna een hele andere wending gekregen. Aan het begin van 2010 kreeg de Fransman te horen dat hij geen F1-zitje bij Renault kreeg en viel zijn droom in duigen. Hij overwoog zelfs een compleet ander beroep uit te oefenen.



Grosjean debuteerde in 2009 in de koningsklasse en mocht zeven races voor zijn rekening nemen. Hij presteerde naar eigen zeggen goed genoeg voor een volwaardig stoeltje in 2010, maar de werkelijkheid bleek weerbarstiger. "Zoals jullie weten speelt politiek nogal een grote rol in de Formule 1. Ik probeerde mezelf als een rookie bescheiden op te stellen, maar kreeg alsnog te horen dat ik 'arrrogant' was of 'een groot ego' had", laat Grosjean in The Players Tribune optekenen. Het leidde tot een onvermijdelijk telefoontje van Renault-teambaas Eric Boullier op 31 januari 2010. "Romain, het spijt me om dit te moeten zeggen, maar we hebben Vitaly Petrov vastgelegd voor dit seizoen", was zijn even korte als duidelijke tekst.

Deze melding sloeg als een bom in bij de 24-jarige Grosjean, die dacht aan een vroegtijdig einde van zijn Formule 1-carrière. "Ik stapte toen meteen in de trein richting mijn vriendin, nu mijn vrouw, en had haar wat nieuws over mijn carrière te vertellen. Ik wilde na dit nieuws chef-kok worden. Ik heb altijd al van eten gehouden en wist wel iets van een goed diner, dus Romain de chef leek me wel wat. Jammer genoeg, of uiteindelijk misschien wel gelukkig, heb ik dat punt nooit bereikt. Ik ben trouwens wel echt naar de koksopleiding in Parijs geweest. Ik ben fysiek die school binnengestapt, maar werd niet toegelaten. Ik was nog maar 24, maar blijkbaar al te oud. Zo stond ik uiteindelijk weer met lege handen."

Deze merkwaardige gang van zaken bracht hem uiteindelijk terug naar zijn andere liefde: het racen. Via de GP2-titel keerde hij in 2012 terug bij het team van Lotus. Een stormachtige rentree met drie podiumplekken kreeg hem weer op het rechte pad, al zette de zware startcrash in Spa hem weer met beide benen op de grond. Het voorval bracht hem naar psychologen en leerde hem iets voorzichtiger te zijn. "Ik was uiteindelijk vooral blij dat er niemand gewond raakte, maar ik heb daar wel een les geleerd, een hele wijze les zelfs: een Formule 1-race is geen sprint, maar een marathon. Er is nog zoveel meer te racen dan enkel de eerste ronde."

De jaren bij Lotus leverden hem uiteindelijk niet de gedroomde vervolgstap op. De twee à drie topteams in de Formule 1 meldden zich niet, waardoor Grosjean in het nieuwe Haas de beste optie zag. Die overstap betekende ook meteen dat hij tot op de dag van vandaag ieder raceweekend ingaat met het besef dat hij eigenlijk niet kan winnen. "Maar ik heb geleerd dat winnen in de Formule 1 voor ieder team iets anders kan betekenen." Bovendien blijft hij hopen dat Haas het gat met de top op een bepaald moment kan dichten. "Ik geloof in ons team. Wij weten bij Haas allemaal hoe moeilijk het de komende jaren gaat worden om het gat met de grote teams te dichten. Maar we weten wat ons te doen staat."

Hoe ziet het leven van Romain Grosjean er in foto's uit? Motorsport Images maakte een overzicht samen met de Franse coureur:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 19 augustus 2019

  2. zondag 18 augustus 2019

  3. zaterdag 17 augustus 2019

  4. vrijdag 16 augustus 2019