Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top

Eindrapport Renault: Best of the rest, maar nog ver van de top

11 december 2018 – Het Formule 1-seizoen 2018 is afgelopen en nu de winterslaap definitief begonnen is, maakt GPUpdate.net de balans op. Alle teams en rijders krijgen een cijfer van onze F1-experts. Vandaag bekijken we het Renault Sport F1 Team.

Renault in het seizoen 2018:
Positie in het constructeurskampioenschap: 4
Aantal WK-punten: 122
Beste resultaat: 5e plaats (Azerbeidzjan, Duitsland)

Rapportcijfer: 7,1*

Voor 2018 had Renault de doelstelling om de vierde plaats in het constructeurskampioenschap binnen te halen. Het team slaagde daarin, maar het moest toch wel van ver komen. Waar nog maar eens duidelijk werd dat het team nog een maatje te klein is voor de traditionele top-drie en de aansluiting met de top nog lang niet daar is, kon de Franse stal het Haas F1-team wel van zich af schudden. Dat team was de enig overgebleven concurrent nadat Force India door de overname haar punten halverwege het seizoen in moest leveren.

Een blik op het constructeurskampioenschap (29 punten voorsprong op Haas) doet vermoeden dat het een eenvoudige klus was voor Renault, maar het team heeft toch wel degelijk diep in de buidel moeten tasten om daadwerkelijk zover te komen. Het is de verdienste van Cyril Abiteboul en het management van Renault, die de afgelopen winter flink investeerden in de faciliteiten van Enstone en Viry.

Renault boekte in 2018 opnieuw gestaag vooruitgang met de krachtbron en met name klantenteam Red Bull kon zich regelmatig meten met Ferrari en Mercedes. Dat zat er voor Renault echter niet in, het verschil met de inmiddels traditionele top-drie was vaak levensgroot. Dat ligt deels aan de krachtbron, maar ook aan het chassis. Op aerodynamisch vlak heeft Renault het tempo opgeschroeft ten opzichte van eerdere jaren, maar om daadwerkelijk aansluiting te krijgen met de top moet ook op dit vlak progressie geboekt worden. Na een bijzonder sterke eerste seizoenshelft, kakten de prestaties gedurende de tweede helft van het seizoen toch in waardoor het nog onnodig spannend werd in het constructeurskampioenschap. Dit had volgens Nico Hülkenberg te maken met de ontwikkelingsrace tegen de andere teams, Renault moest het volgens de Duitser afleggen ten opzichte van de tegenstanders.

De echte meesterzet
Met Hülkenberg en Carlos Sainz had het team in 2018 een goede line-up met ervaring, toch zijn het twee coureurs waar de echte winnaarsmentaliteit ontbreekt. De beide coureurs schreven twee vijfde plaatsen bij in Azerbeidzjan en Duitsland, maar de echte meesterzet van Renault vond in 2018 plaats in de achterkamertjes. Cyril Abiteboul en zijn Renault-team wisten Daniel Ricciardo los te weken bij Red Bull Racing, het team dat na een jarenlange haat-liefde verhouding afscheid neemt van Renault en vanaf volgend seizoen motoren gaat gebruiken van Honda. De komst van Ricciardo is de volgende impuls voor Renault, dat nu wel een coureur binnen de gelederen heeft met ervaring binnen een topteam en het klappen van de zweep binnen een echte topformatie kent. De komst van de man uit Perth kan voor een nieuwe boost zorgen bij Renault.

Na een negende plaats in 2016 en een zesde stek in 2017 heeft Renault in 2018 de progressie geboekt die verwacht mag worden van een fabrieksteam. Hoewel er een nieuwe stap gezet is, mag de conclusie getrokken worden dat Renault zich nog lang niet kan meten met de topteams. Het team moet hopen dat de samenwerking tussen Red Bull en Honda faalt om in 2019 nog een stap te maken in het constructeurskampioenschap, anders lijkt de vierde plaats voorlopig het maximale.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren.

Erwin Jaeggi: 7,5
Filip Cleeren: 7,5
Rahied Ishaak: 6,0
Ronald Vording: 7,0
Casper Bekking: 7,5

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 18 februari 2019

  2. zondag 17 februari 2019

  3. zaterdag 16 februari 2019