Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders

Eindrapport Nico Hülkenberg: Kampioen van de B-rijders

11 december 2018 – De Formule 1-teams zijn begonnen aan de voorbereidingen voor 2019, de meeste coureurs genieten van een welverdiende vakantie voor ze beginnen met de trainingen voor het nieuwe seizoen. Voor Motorsport.com het moment om nog eens terug te blikken op de prestaties uit het voorbije seizoen, vandaag ligt Nico Hülkenberg onder het vergrootglas.

Nico Hülkenberg in het Formule 1-seizoen 2018:
Positie in het wereldkampioenschap: 7
Aantal WK-punten: 69
Beste startplaats: 7e plaats (Australië, Bahrein, China, Canada, Duitsland, Verenigde Staten, Mexico)
Beste resultaat: 5e plaats (Duitsland)

Rapportcijfer: 7,5*

Wie een Mercedes, Ferrari of Red Bull onder zijn kont had, werd in 2018 minimaal zesde in het eindklassement. Daarachter was het gat levensgroot naar de B-teams, die bijna vochten in een apart kampioenschap. Renault pakte de constructeurstitel bij de teams op de tweede rang, Hülkenberg werd de 'wereldkampioen van de B-rijders' op de zevende plaats. Afgaande op de cijfers is Hülkenberg terecht de 'kampioen'.

Hülkenberg kwam in de voorgaande jaren nooit verder dan de negende plaats in het kampioenschap en dus werkte hij in 2018 zijn beste seizoen in acht jaar Formule 1 af. Het was echter wel een seizoen met zeven uitvalbeurten waarvan de laatste de meest opvallende was. Na een touché met Romain Grosjean eindigde de Duitser zijn F1-seizoen in Abu Dhabi ondersteboven en bleef het bij 69 WK-punten. Die zeven uitvalbeurten zijn toch wel opvallend, teamgenoot Carlos Sainz haalde slechts tweemaal de finish niet.

Over het algemeen scoort de jongere Sainz beter in de statistieken. De gemiddelde startpositie is beter, hij eindigde gemiddeld meer dan één plaats voor zijn teamgenoot en ook het aantal top-tien finishes pakt in het nadeel van Hülkenberg uit. De keren dat Hülkenberg echter punten pakte, eindigde hij vaak zesde of zevende en daar maakte hij het verschil ten opzichte van Sainz. 

Zelf was Hülkenberg wel content met zijn 2018-seizoen die hij bestempelde als de beste uit zijn loopbaan. "Het is een goed jaar geweest waarin we gebouwd hebben", vertelde hij. "Het ging altijd om progressie en het vervolgen van de reis waar het team aan begonnen is. De start van het seizoen was uitmuntend en ik denk dat we de vierde plaats in het constructeurskampioenschap op basis daarvan ook verdienen."

Hoewel het talent van Sainz niet te onderschatten valt, krijgt Hülkenberg volgend seizoen te maken met een serieuze tegenstander aan de andere kant van de pitbox. Renault weekte Daniel Ricciardo los bij Red Bull en daarmee heeft het team een echte wereldtopper in huis. 'The Hulk' is echter niet benauwd voor zijn nieuwe teamgenoot, hij denkt de man uit Perth zelfs te kunnen verslaan. "Hard werken, hongerig blijven en constant presteren" is naar eigen zeggen de opdracht voor Hülkenberg om Ricciardo in zijn eerste seizoen in Franse dienst op de knieën te krijgen.

Er zijn signalen dat Renault opnieuw een stap gaat maken met de wagen van 2019 en Hülkenberg hoopt in dan eindelijk eens de ban te doorbreken en het podium te halen. Het wordt ook wel tijd (Hülkenberg heeft 156 starts) dat dit fabrieksteam zich gaat mengen in de strijd om de ereplaatsen.

*De rapportcijfers zijn het gemiddelde van de beoordeling van onze vijf Formule 1-redacteuren.

Erwin Jaeggi: 7,5
Filip Cleeren: 7,0
Rahied Ishaak: 7,5
Ronald Vording: 7,5
Casper Bekking: 8,0

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 18 februari 2019

  2. zondag 17 februari 2019

  3. zaterdag 16 februari 2019