Wolff looft 'Alfa-coureur' Bottas: "Zijn energie bleef hoog"

Wolff looft 'Alfa-coureur' Bottas: "Zijn energie bleef hoog"

12 december 2018 – Mercedes Motorsport-baas Toto Wolff heeft benadrukt hoe belangrijk Valtteri Bottas was in de strijd om de Formule 1-titels in 2018, en stelt dat de Fin net als teamgenoot Lewis Hamilton een 'alfa'-rijder is.



Bottas beleefde een teleurstellend tweede seizoen bij de kampioensformatie. De Fin kwam geen enkele maal als eerste over de streep, terwijl Hamilton liefst elf overwinningen aan zijn zegekar reeg. Tweemaal was Bottas dichtbij: in Baku leidde hij in de absolute slotfase maar een lekke band gooide roet in het eten. In Rusland was hij op weg naar de winst maar moest middels teamorders plaatsmaken voor titelkandidaat Hamilton.

Wolff is desondanks zeer te spreken over de prestaties van de 29-jarige rijder uit Nastola: "We hadden de rijders- of constructeurstitel niet gewonnen zonder Valtteri", zegt de Oostenrijker stellig. "De sleutel zit hem in het vinden van de juiste balans tussen twee alfa-rijders in de wagen, die in staat zijn elkaar tot grotere hoogten te stuwen maar tegelijkertijd een positieve dynamiek, een productieve werkomgeving,  binnen het team te behouden. Valtteri liet nooit toe, ondanks zijn pech, dat de sfeer en mindset binnen de organisatie minder werd. Hij was altijd in staat om ons in hogere sferen te houden. Er zijn ook rijders die niet meer meedoen om de wereldtitel en waarbij alles door het putje gaat en omslaat in negativisme. Ze functioneren niet meer. Valtteri is tot het einde positief gebleven. Hij hield zijn energieniveau hoog. Daarom heeft hij bijgedragen aan deze twee wereldtitels."

Negatieve impact

Zonder de lekke band in Baku had Bottas na de eerste vier races het kampioenschap aangevoerd. Vervolgens werd hij in Frankrijk in de eerste bocht in de rondte getikt door Sebastian Vettel en viel een race later in Oostenrijk uit nadat hij vanaf pole-positie was vertrokken. Strategische keuzes pakten op Silverstone en de Hungaroring verkeerd uit, waardoor Bottas met een achterstand van 81 punten op teamgenoot Hamilton aan de zomerstop begon. Na de pauze won de Brit zes races terwijl zijn teammakker niet verder kwam dan drie podiumplaatsen. "In de eerste helft van het seizoen presteerde hij op een hoger niveau. Dat zien we terug in de punten", bevestigde Wolff. "Hij had na Baku de WK-stand kunnen aanvoeren maar wanneer je de mogelijkheid om de wereldtitel te winnen wegneemt bij een rijder die zo gefocust is op het winnen van het kampioenschap in een Mercedes, heeft dat een negatieve impact. Dat heeft zeker impact gehad op Valtteri, ook al zegt hij: 'Nee hoor, het gaat prima', want het is een vechter. Het is een flinke klap die je te boven moet komen. Hij heeft het team niet negatief beïnvloed. Nu heeft hij behoefte aan vakantie om de batterijen weer op te laden."

Met medewerking van Jonathan Noble en Yaroslav Zagorets

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 20 september 2019

  2. donderdag 19 september 2019

  3. woensdag 18 september 2019