Hamilton: "Verstappen en Leclerc motiveren me nog meer"

Hamilton: "Verstappen en Leclerc motiveren me nog meer"

13 december 2018 – Lewis Hamilton heeft naar eigen zeggen zijn piek nog niet bereikt. Dat is volgens de wereldkampioen Formule 1 ook nodig om jonge honden Max Verstappen en Charles Leclerc te verslaan.

Max Verstappen was in het tweede deel van 2018 de man die Hamilton het meest onder druk kon zetten. Verstappen won in Mexico en was ook in Brazilië op weg om Hamilton te verslaan. De Nederlander hoopt dat Red Bull in 2019 met Honda opnieuw een stapje vooruit kan zetten om Mercedes echt te gaan bestoken. Charles Leclerc geeft dan weer een nieuwe, frisse impuls aan Ferrari en Sebastian Vettel. De bloedsnelle Monegask komt over van Sauber en wisselt van zitje met Kimi Raikkonen.

Hamilton weet dat hij dus niet op zijn lauweren mag rusten: de volgende generatie komt eraan. De Brit heeft nog een contract tot en met 2020 bij Mercedes en "wil in die tijd beletten dat Ferrari en Red Bull een titel pakken", klinkt het strijdvaardig bij de Brit. "Ik ben nog niet op mijn top, maar kom in de buurt. Een jongen als Max Verstappen wil me de titel afpakken en nu heb je Leclerc in een Ferrari en die wil ook indruk maken. Dat soort factoren motiveren me. Die kerels zijn allemaal een stuk jonger dan ik. Ik ben nu de op twee na oudste rijder en ik ben pas 33. Hoe blijf ik beter en fitter dan al die gasten? Hoe blijf ik mentaal meer gefocust en doortastend? Max en Charles te snel af blijven, dat is mijn grootste focus."

Sinds de opkomst van Sebastian Vettel, nu al tien seizoenen geleden, was Nico Rosberg de enige andere rijder die Hamilton kon bedreigen als regelmatige racewinnaar. Rosberg sloot die periode in 2016 af met de wereldtitel na een seizoen onder hoogspanning. Hamilton heeft het nog nooit tegen Verstappen en Leclerc moeten opnemen in een titelgevecht, maar is al aan zijn analyse begonnen. "Ik heb de ervaring en weet hoe je je jaar moet indelen", stelt de vijfvoudige kampioen. "De volgende maand ga ik uitpluizen hoe ik nog beter kan worden. Ik heb mijn team gevraagd om me e-mails te sturen uit verschillende afdelingen. Ik heb ze gevraagd eerlijk te zijn, ze hoeven zelfs niet te zeggen van wie de feedback komt. Vertel me gewoon waar ik beter kan doen, en of er iets is dat ik heb gezegd dat de energie binnen het team heeft veranderd. Wat dan ook. Ik wil de beste aller tijden zijn en dan moet je ook op alle vlakken winnen."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. maandag 21 januari 2019

  3. zondag 20 januari 2019

  4. zaterdag 19 januari 2019