Marko twijfelt niet: "Verstappen titelkandidaat in 2019"

Marko twijfelt niet: "Verstappen titelkandidaat in 2019"

17 december 2018 – Red Bull-motorsportbaas Helmut Marko twijfelt er niet aan dat Max Verstappen in 2019 voor de wereldtitel mee kan doen. De Oostenrijker heeft er de volste vertrouwen in dat Red Bull met Honda als motorleverancier een goede stap naar voren kan zetten.

Terugkijkend op het Formule 1-seizoen 2018 bevestigt Marko tegen het Duitse Motorsport-Magazin dat het een lastig jaar was met niet alleen veel hoogtepunten, maar ook veel dieptepunten: "Ja, dat was het geval. Maar de tweede seizoenshelft stemt ons uiterst positief, als het om de ontwikkeling van het chassis gaat. Op dat vlak zijn wij vrij duidelijk de besten. Aan de Red Bull-kant is de betrouwbaarheid beter geworden, en ook aan de kant van Renault. Bovendien heeft Max sinds Paul Ricard geen domme dingen meer gedaan."

Verstappen was aan het begin van het seizoen bij meerdere incidenten betrokken. Zo was er een botsing met Sebastian Vettel in de Grand Prix van China en een crash in de aanloop naar de kwalificatie voor de Grand Prix van Monaco. Na de stroeve start van het jaar sloeg de Limburger echter terug met een reeks ijzersterke resultaten, waaronder twee overwinningen. "We hebben een intensief gesprek met elkaar gevoerd", zegt Marko over hoe het seizoen van Verstappen weer op de rit kwam. "Het probleem was dat hij te veel druk op zichzelf legde." Op de vraag of we nu een andere Max Verstappen zien dan aan het begin van 2018, antwoordt Marko: "Hij is nog steeds die zeer ambitieuze Max Verstappen. Maar hij heeft nu door dat hij niet in elke training bovenaan hoeft te staan. Hij rijdt nu meer met de race in gedachten en volgend jaar moet hij ook het kampioenschap in het achterhoofd houden. Het is niet altijd nodig om bovenaan te staan."

'Verstappen had tweede kunnen worden in WK'

Wanneer vervolgens wordt gewezen naar een uitspraak van Verstappen dat de Nederlander niet anders zou hebben gehandeld in Brazilië als hij op dat moment voor de wereldtitel had gevochten, toen er een aanrijding was met achterligger Esteban Ocon, zegt Marko: "Dat met Ocon is een apart verhaal. Hun relatie - of non-relatie - uit de Formule 3 speelt hierin ook een rol. Toen zijn er immers ook al botsingen tussen die twee geweest. Maar al met al verloopt het opbouwen van een raceweekend veel beter en rustiger." Op de vraag wat er dit jaar mogelijk was geweest zonder de incidenten aan het begin van het seizoen, laat Marko weten. "We hebben daar intern een berekening van gemaakt, dus van waar we zouden zijn geëindigd als zowel Verstappen als het team - want wij zijn ook een paar keer de mist in gegaan - geen fouten hadden gemaakt. Dan was Max tweede geworden bij de coureurs en wij bij de constructeurs."

Voor volgend jaar wisselt Red Bull de Renault-motor in voor een exemplaar van Honda. Marko verwacht dat de Japanse power unit goed genoeg zal zijn om een gooi naar de wereldtitel te kunnen doen. "In mijn optiek wel, ja", zegt hij als hem gevraagd wordt of men in het eerste jaar van de samenwerking meteen voor het kampioenschap kan gaan. "Het is lastig als je van motorleverancier wisselt, maar er is daar zo veel potentie. En we hebben als team ervaring met het winnen van titels, we weten hoe dat we dat klusje moeten klaren. We hebben ook enkele veranderingen doorgevoerd in onze werkwijze, zodat de mankementen waarmee we afgelopen jaar te maken hadden, niet weer kunnen gebeuren. Waarom zou het dan ons niet kunnen lukken? Als je kijkt naar de resultaten die Verstappen behaalt en je je bedenkt dat we straks wellicht een motor hebben die 40 kW meer vermogen heeft dan wat we hadden, en met een coureur als Verstappen achter het stuur, dan moet de wereldtitel mogelijk zijn."

Lammers blikt terug op het Formule 1-seizoen 2018:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 22 januari 2019

  2. maandag 21 januari 2019

  3. zondag 20 januari 2019

  4. zaterdag 19 januari 2019