Brawn over jonge Schumacher: "Hij deed ons pijn in sportwagens"

Brawn over jonge Schumacher: "Hij deed ons pijn in sportwagens"

3 januari 2019 – Dat Michael Schumacher en Ross Brawn bij Benetton en Ferrari een gouden duo vormden is bekend. Brawn legt uit hoe hij einde de jaren tachtig de Duitser ontdekte in de sportwagens.



Ross Brawn ging in 1989 aan de slag bij Jaguar in het wereldkampioenschap uithouding en tekende de Jaguar XJR-14. Daarmee ging het Britse merk de formatie van Mercedes te lijf, waar een piepjonge Duitser meteen indruk maakte op Brawn. "Ik kwam Michael voor het eerst tegen in 1990 toen hij voor het sportwagenteam van Mercedes reed", vertelt Brawn in de officiële F1-podcast Beyond the Grid. "Ik denk dat het team bestond uit Michael, [Heinz-Harald] Frentzen en [Karl] Wendlinger, die allemaal door zouden stoten naar de Formule 1."

"Michael stak er meteen bovenuit. In de sportwagens moet je snel rijden, maar ook op economie. Michael reed rondetijden die mijlen beter waren dan de anderen en dat met minder brandstofverbruik. Dat jaar wonnen we de titel met Jaguar. De enige tegenstand die we hadden was van Michael, want eerlijk gezegd kwamen de andere rijders van Mercedes niet in de buurt. Onze redding was dat Mercedes besloot om alle rijders evenveel rijtijd te geven. Michael kroop achter het stuur en deed ons pijn, de andere rijders gaven ons weer wat comfort. Zijn vermogen om brandstof te sparen en toch snel te zijn was indrukwekkend."

Ook op jonge leeftijd had Schumacher al een erg competitieve ingesteldheid, zo toont een incident met de Brit Derek Warwick aan. "Dat was een vrij stevig opstootje. Er was iets gebeurd tijdens een kwalificatie en Michael en Warwick kwamen allebei met schade terug naar de pits. Warwick sprong uit de wagen en joeg Michael uit de pitlane. Ik moest samen met enkele monteurs van Mercedes tussen de twee gaan staan om te vermijden dat Derek een klap zou uitdelen."

Toen Brawn terugkeerde naar de Formule 1 met Benetton wilde hij absoluut Schumacher bij het team halen. Na enkele omwegen lukte dat ook. "Hij was duidelijk uitzonderlijk in de sportwagens, dus Tom Walkinshaw en ik waren wanhopig om hem in de wagen te zetten. Het probleem was dat wij al twee rijders onder contract hadden staan [Nelson Piquet en Roberto Moreno], terwijl Eddie Jordan een zitje vrij had [na de arrestatie van Bertrand Gachot voor de Belgische Grand Prix 1991]. We probeerden teambaas Flavio Briatore ervan te overtuigen om een drastische verandering te doen, maar hij was niet overtuigd omdat hij niks afwist van die hele Michael Schumacher. Na zijn geweldige prestatie op Spa-Francorchamps was hij overtuigd. Het verhaal dat Flavio Michael Schumacher ontdekt zou hebben is dus overtrokken. Tom en ik waren wanhopig om hem in de wagen te hebben en Flavio was pas overtuigd toen hij hem zag rijden in Spa. Daarna was er heel wat getouwtrek nodig om hem uit de Jordan te halen en in een Benetton te zetten."

De rest is geschiedenis. Schumacher en Brawn zouden met Benetton in 1994 en 1995 wereldkampioen worden alvorens dat succes bij Ferrari verder te zetten.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 20 november 2019

  2. dinsdag 19 november 2019

  3. maandag 18 november 2019