Kehm verbaasde zich over comeback van Schumacher

Kehm verbaasde zich over comeback van Schumacher

9 januari 2019 – Zijn vertrouwenspersoon Sabine Kehm had de rentree van Michael Schumacher in de Formule 1 niet verwacht. De zevenvoudig wereldkampioen nam eind 2006 bij Ferrari afscheid van de koningsklasse van de autosport, maar keerde in 2010 bij Mercedes terug.



Volgens Kehm merkte Michael Schumacher in 2006 dat het tijd werd om te stoppen, al had hij het daar niet gemakkelijk mee. "Het was zeker moeilijk, want het was zijn passie en hij had zoveel succes gehad. Daarnaast was het team als een groep vrienden. Zo was het team opgebouwd, iedereen was dus heel close met elkaar", vertelt Kehm in de Formule 1-podcast Beyond The Grid. "Maar in die tijd was het nog: racen, testen, racen. Michael heeft heel veel getest, want hij alles zeker weten. Het was alleen wel uitputtend en in 2006 merkte hij dat al. Hoewel hij dat jaar nog bijna kampioen werd, was het fysiek gezien zwaar. Soms had hij last van zijn nek, al wilde hij dat niemand dat wist, aangezien dat invloed op de titelstrijd zou hebben gehad. Het was echter wel zo en dus was het voor hem tijd om te stoppen."

Na zijn afscheid genoot Schumacher van zijn rust, vertelt Kehm. "Hij was echt vrij", zegt ze. "Ik weet nog dat hij in aanloop naar het seizoen 2007 tegen me zei: 'bel me niet in het komende half jaar'. Dat meende hij. Hij wilde genieten van de tijd met zijn familie en de dingen doen die hij altijd al had willen doen. Hij was heel blij met zijn pensioen en had geen interesse in een terugkeer."

Toch keerde Schumacher in 2010 bij Mercedes terug in de Formule 1. Halverwege 2009 stelde Ferrari hem al aan als vervanger van Felipe Massa, die een aantal maanden uit de roulatie was na een zware crash in Hongarije. Door de deal met Ferrari ging echter een streep omdat Schumacher nog te veel last van zijn nek had, nadat hij eerder dat jaar een motorongeluk had gehad. "Vanwege zijn nek ging het niet door, maar hij zal toen wel na een test het gevoel hebben gekregen dat hij het nog steeds kon. Ik denk wel dat dit het vuurtje heeft aangewakkerd", aldus Kehm.

Desondanks was Kehm verbaasd dat Schumacher in 2010 bij Mercedes aan de slag ging. "Want het leek duidelijk dat hij geen rentree zou maken", herinnert ze zich nog. "Maar hij belde me op en zei: 'ik heb net een gesprek met Ross Brawn gehad. Zou je de voors en tegens op een rijtje willen zetten?'. Ik antwoordde: 'dat is niet nodig, want aan je stem te horen heb je je beslissing al genomen'. 'Nee, nog niet', reageerde hij daarop. Je kon echter voelen van wel, dus ik was totaal verrast."

Schumacher racete drie seizoenen voor Mercedes, maar kwam in die periode niet verder dan één podiumplaats. Toch is hij volgens Kehm één van de grondleggers van de huidige successen van het Duitse merk. "Het was al snel duidelijk dat het niet op de gehoopte manier zou uitpakken. In het eerste jaar waren de middelen er niet echt en het was ook duidelijk dat deze er niet zouden komen", vervolgt Kehm. "Michael heeft hard gevochten om de juiste mensen ervan te overtuigen er meer geld in te steken en er een groot team van te maken. Ik ben misschien niet neutraal, maar ik denk wel dat Michael de basis heeft gelegd voor het huidige Mercedes. Hij heeft ze duidelijk gemaakt: 'als je het doet, dan doe je het volgas'. Ze opereerden nog enigszins als een middenmoter, niet als een topteam."

Volgens Kehm was er in 2012, het laatste jaar van Schumacher in de Formule 1, al progressie merkbaar. De Duitser had de optie om nog een jaar te blijven, maar legde deze naast zich neer. "Als hij was gebleven, dan wist hij dat hij zijn balans qua records nog zou kunnen verbeteren. Hij wilde echter niet nog een keer zoveel tijd weg zijn bij zijn familie en deed het daarom niet."

Hoe Michael Schumacher de Formule 1 voor altijd veranderde:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 april 2019

  2. zondag 21 april 2019

  3. zaterdag 20 april 2019

  4. vrijdag 19 april 2019

  5. donderdag 18 april 2019