Analyse: Kan Giovinazzi Raikkonen uitdagen bij Alfa Romeo?

Analyse: Kan Giovinazzi Raikkonen uitdagen bij Alfa Romeo?

2 februari 2019 – Ferrari schoof afgelopen seizoen protegé Charles Leclerc door naar Sauber om hem Formule 1-ervaring op te laten doen. Dat experiment beviel dusdanig goed dat dit jaar Antonio Giovinazzi dezelfde weg mag bewandelen, alleen dan wel onder een andere naam: bij het Alfa Romeo Racing Formule 1-team.



Het debuutseizoen van Charles Leclerc was dusdanig indrukwekkend dat de Scuderia besloot om de Monegask voor 2019 door te schuiven naar het Italiaanse topteam. De jongeling neemt de plek in van Kimi Raikkonen, die op zijn beurt terugkeert naar Sauber. Daar krijgt hij de volgende pupil uit Maranello naast zich: Antonio Giovinazzi. De Italiaan kwam in 2017 al twee races in actie voor Sauber als vervanger van de geblesseerde Pascal Wehrlein. Dat resulteerde in twee stevige crashes en een flinke deuk in zijn ego.

Voormalig Formule 1-teameigenaar Gian Carlo Minardi liet eerder deze week weten te verwachten dat Giovinazzi het Raikkonen moeilijk gaat maken. Maar is die verwachting terecht?

Vorm ten opzichte van Sauber-coureurs in 2018

Giovinazzi gaf in 2018 enkele malen acte de présence tijdens vrijdagtrainingen, en deed dat zeer behoorlijk. In 2017 reed hij een aantal sessies in dienst van Haas en was gemiddeld zes tienden langzamer dan vaste waarden Romain Grosjean en Kevin Magnussen. Zijn prestaties in de Sauber in 2018 waren een stuk indrukwekkender. In de drie sessies dat hij plaatsnam in de wagen van Leclerc was hij sneller dan teamgenoot Marcus Ericsson. Zijn voorsprong bedroeg gemiddeld bijna drie tienden. Ter vergelijking: in het gehele seizoen was Leclerc in de eerste trainingen van de vrijdag 0,13 sneller dan de Zweed. Wanneer we zijn eerste drie moeizame weekenden niet meetellen, stijgt dat naar 0,2 seconde. Uiteraard is het onmogelijk om prestaties in de eerste training van een weekend direct met elkaar te vergelijken gezien het verschil in opbouw en programma. Het laat echter wel zien dat Ericsson, ondanks de vele kritiek, ten opzichte van Leclerc heel behoorlijk presteerde.

Giovinazzi was in Duitsland een seconde langzamer dan Leclerc maar zijn programma werd gehinderd door een losvliegende motorkap bij het verlaten van de pitstraat. Later in het jaar waren er gelegenheden om een betere vergelijking te maken. Giovinazzi 'won' het eerste duel in Rusland met drie tienden, maar de Monegask was met eenzelfde marge sneller in Brazilië.

Een onconventionele weg

In tegenstelling tot Leclerc maakte Giovinazzi nimmer deel uit van de Ferrari Driver Academy, al werd hij wel altijd nauw gevolgd door de mannen uit Maranello. Dat leverde hem in 2017 een officiële rol binnen het Formule 1-team op. Voor de Ferrari-deal was zijn carrière veelal afhankelijk van de sponsoring van de vader van zijn goede maatje Sean Gelael. De weg richting de F1 was echter lang en zwaar. In 2017 maakte hij zijn Grand Prix-debuut toen hij op zaterdagochtend te horen kreeg de plek van Wehrlein in te mogen nemen bij Sauber. Na een sterk optreden in Melbourne ging het in China fout met twee stevige crashes. Later in het seizoen crashte hij nog eens tijdens een vrijdagtraining voor Haas. Niet echt lekker voor zijn reputatie.

Buiten deelname aan de 24 uur van Le Mans in de Ferrari GTE, heeft hij sinds de Chinese GP in 2017 geen race meer gereden. Wel heeft hij sindsdien zo'n 5.000 kilometer getest voor Ferrari, Sauber en Haas. Tel daarbij op de vele dagen dat hij in de Ferrari-simulator zat. Sebastian Vettel was regelmatig lovend over het werk dat de Italiaan verzette.

Progressie

Dat Giovinazzi over een flinke dosis talent beschikt, is niets nieuws. Hij maakte het niet voor niets Red Bull-coureur Pierre Gasly zeer lastig in de strijd om de GP2-titel in zijn debuutjaar. De Italiaan zegevierde vijfmaal ten opzichte van de vier overwinningen van Gasly en was ook in de kwalificatie met vijf pole-posities versus twee voor zijn teamgenoot overtuigend.

De Fransman stoomde via het Japanse Super Formula door naar de Formule 1, Giovinazzi had meer moeite om de juiste keuzes te maken. Zijn rol bij Ferrari opende de deur naar Sauber. Achter de schermen werd hij een completere coureur, nu kan hij dat in 2019 aan de wereld laten zien. In Raikkonen heeft hij de perfecte teamgenoot en meetlat. Aan de motivatie zal het niet liggen, want wat is er voor een Italiaan mooier dan ooit rijden voor het magische Ferrari?

Met medewerking van Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019