Horner positief: "Honda maakt veel vooruitgang"

Horner positief: "Honda maakt veel vooruitgang"

6 februari 2019 – Red Bull is positief over de vooruitgang die motorpartner Honda deze winter heeft geboekt. Teambaas Christian Horner is hoopvol dat het team daardoor competitiever kan zijn dan vorig seizoen.



Het team van Max Verstappen en Pierre Gasly wist in 2018 enkele races te winnen, maar kon op de meeste circuits niet tippen aan Mercedes en Ferrari en werd met afstand derde bij de constructeurs. Dit jaar tast de renstal nog steeds in het duister over hoe competitief het voor de dag zal komen, maar Christian Horner is alvast tevreden van wat hij van de nieuwe Honda-motoren heeft gezien.

"Ik denk dat ze een sterke winter hebben gehad", zei Horner tijdens een persevenement in de Londense kantoren van het team. "Red Bull Technology werkt nu al twaalf maanden samen met Honda, want zij leveren de versnellingsbak en aandrijving voor Toro Rosso. We hebben hun evolutie achter de schermen meegemaakt en er zit veel vooruitgang in. Ik denk dat de stabiliteit van de regels hen zal helpen. Ze houden vast aan hun concept en voor de eerste keer sinds hun terugkeer in de F1 gaan ze van het ene seizoen over op het andere zonder met een blanco blad te beginnen. Het hangt allemaal af van wat de anderen hebben gedaan, maar op zich hebben ze zeker veel vooruitgang gemaakt."

Honda werkte de voorbije winter vooral aan betrouwbaarheid. Dat is ook nodig om de gridstraffen te vermijden waar zusterteam Toro Rosso vorig seizoen vaak tegenaan liep. Een seizoen afwerken met slechts drie motoren is Honda nog lang niet gelukt, maar Horner zegt nu al dat het team eventuele straffen zal aanvaarden. "Het is natuurlijk een enorme uitdaging om 21 races met drie motoren af te leggen", aldus Horner. "Maar we zouden liever een constante evolutie zien, ook al betekent dat dat we hier en daar een penalty moeten pakken. Op het juiste circuit kan de impact van die straf vrij minimaal zijn. Zolang er vooruitgang is, is er optimisme in het team en in de fabriek vindt iedereen het leuk om met een nieuwe partner samen te werken."

Dat optimisme staat in schril contrast met de vorige motorpartner Renault. Red Bull en Renault pakten samen vier wereldtitels, maar in het hybridetijdperk liepen de wederzijdse spanningen op. Beide partijen waren uiteindelijk blij om van elkaar af te zijn. Horner heeft er vertrouwen in dat het met Honda zo'n vaart niet zal lopen. "Het is een heel ander scenario", vervolgt hij. "We zaten in een klantenrelatie waarbij we betaalden voor een ticket in business class en we er een ticket in economy voor terug kregen. Dat veroorzaakte heel wat frustraties. Het management van Renault was ook heel anders dan toen we begonnen. Met Honda hebben we een echte partnership, er leeft aan beide kanten een veel sterker gevoel van collectieve verantwoordelijkheid. We hebben er goede hoop in dat de prestaties een stap vooruitgaan tegenover de voorbije jaren."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. donderdag 22 augustus 2019

  3. woensdag 21 augustus 2019