Nieuwkomer Albon: "Ga mezelf niet te veel druk opleggen"

Nieuwkomer Albon: "Ga mezelf niet te veel druk opleggen"

11 februari 2019 – Alexander Albon zegt bijna klaar te zijn voor zijn grote vuurdoop. De Brits-Thaise rijder wil zijn debuutseizoen in de Formule 1 bij Toro Rosso stap voor stap opbouwen.



Albon komt met behoorlijke adelbrieven de koningsklasse van de autosport binnen. De in Engeland opgegroeide Albon, Engelse vader en Thaise moeder, stond bekend als kartfenomeen en kwam al snel bij het juniorenprogramma van Red Bull. In 2012 verdween hij uit het programma, maar door ereplaatsen in de GP3 en Formule 2 werd hij door Helmut Marko weer opgevist. Dit seizoen neemt hij naast die andere 'comeback kid' Daniil Kvyat plaats in de op maandag gepresenteerde STR14.

De presentatie van de nieuwe Toro Rosso:

Albon beseft dat hij nog veel te leren heeft en weinig tijd om dat te doen, maar kijkt uit naar de wintertests van volgende week. "Het is een steile leercurve. Ik krijg slechts vier testdagen in Barcelona voor we naar Melbourne trekken, dus veel tijd is dat niet", beseft de 22-jarige Albon. "De grootste opdracht is om me comfortabel te voelen in de wagen en zo vlug mogelijk op snelheid te komen. Ik ga mezelf niet te veel druk opleggen. Dit jaar is mijn kans om te laten zien wat ik kan, maar ik ga geen concrete doelen stellen."

Het gebruik van hybridemotoren is de grootste aanpassing voor Albon, die eigenlijk al een contract had getekend bij Nissan in de Formule E. Elektromotoren zijn dus niet helemaal nieuw. "Bij het testen van de FE-wagen heb ik heel wat geleerd over de krachtbron en het is verrassend hoe vergelijkbaar ze zijn", legt Albon uit. "De technologie is niet hetzelfde, maar de manier waarop je energie bespaart wel. Het was nuttig om die tests te doen. Deze wagens zijn natuurlijk enorm snel. De stap van Formule 2 naar Formule 1 is heel erg groot, voornamelijk door de extra downforce."

Albon zal onder Thaise vlag racen met het nummer 23. Hij is een groot fan van Valentino Rossi, maar wilde diens nummer 46 uit respect niet overnemen. "Ik vond dat ik dat niet kon maken, ook al uit commerciële redenen, maar ik was wel helemaal gek van hem. Mijn nummer was als kind altijd 46. Dan heb ik maar 23 genomen, de helft. Het betekent veel voor me om voor Thailand te racen. Het is lang geleden dat er nog iemand uit Thailand in de Formule 1 reed en ik hoop dat ik iedereen trots kan maken.

Albon heeft slechts een voorganger uit eigen land. Tussen 1947 en 1954 verscheen prins Birabongse Bhanudej, beter bekend als prins Bira van Siam, aan de start van 29 grands prix, waarvan 19 in de Formule 1. Bira behaalde een tweede plek in Frankrijk en een derde in Italië als beste resultaten.

Naast McLaren-rijder Lando Norris en Williams-man George Russell is Albon de derde rookie in de klas van 2019. De drie kennen elkaar erg goed van in hun tijd in de karting. Norris had zelfs een poster in zijn slaapkamer hangen van zijn idool Albon. "Het is lang geleden dat drie F2-rijders samen door wisten te stoten naar de F1, dus dat is heel speciaal", vervolgt Albon. "Tegen de helft van de F1-rijders heb ik al gereden in de karting of opstapklassen, waaronder natuurlijk George en Lando. Het is mooi om op het hoogste niveau te kunnen racen met kerels waar ik al heel mijn carrière tegen heb gereden."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. vrijdag 23 augustus 2019