Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière"

Hülkenberg over Ricciardo: "Grootste uitdaging uit carrière"

18 februari 2019 – Nico Hülkenberg denkt dat hij aan de vooravond staat van de grootste uitdaging uit zijn Formule 1-loopbaan, als gevolg van de komst van Daniel Ricciardo bij het fabrieksteam van Renault.



"Vreselijk", grapte Hülkenberg op de vraag op hoe het tot dusver is om teamgenoot te zijn van Ricciardo. "Nee, het is leuk. We hebben al een paar keer goed met elkaar gelachen. Ik kijk ernaar uit om met hem samen te werken. Het zal zeker geen gemakkelijk jaar worden met zo'n sterke teamgenoot naast me, maar ik heb zin in."

"Waarschijnlijk wel", antwoordde hij vervolgens als Motorsport.com hem vraagt of de komst van Ricciardo betekent dat hij voor de grootste uitdaging in zijn carrière staat. "Dit is de eerste keer dat ik echt een Grand Prix-winnaar als teamgenoot heb. Ik had in 2010 natuurlijk Rubens Barrichello naast me, maar de situatie is nu heel anders. Ik denk dat dit een betere test voor me wordt."

Hülkenberg zegt zich komend seizoen echter niet al te veel bezig te zullen houden met het interne duel. Gevraagd wat belangrijker is voor zijn reputatie, een podiumplaats pakken of dit seizoen meer punten scoren dan Ricciardo, reageerde hij zuchtend: "Ik denk dat het belangrijk is om gewoon een goed jaar te hebben. We zullen zien hoe het gaat. Ik wil zo goed mogelijk presteren en aan het einde kunnen zeggen dat ik alles eruit heb gehaald wat erin zat. En tot op heden was dat meestal ook genoeg om mijn teamgenoot te verslaan. Maar op de eerste plaats wil ik ervoor zorgen dat ikzelf en het team tevreden kunnen zijn en Renault terugbetalen voor het vertrouwen dat in mij is getoond. En wat betreft dat andere [het pakken van een podiumplaats]: dat komt wel of dat komt niet. Het hangt er maar net vanaf of we competitief genoeg zijn. Als coureur heb je daar maar beperkt invloed op."

Positief begin testweek

Hülkenberg nam maandagochtend de eerste meters van de test voor zijn rekening voor Renault. Na de lunch nam Ricciardo het van hem over. "De eerste indruk is oké", blikte Hülkenberg terug op de eerste ronden met de RS19 over het circuit van Barcelona. "Ik denk dat de auto voor nu prima is. We hebben deze ochtend geen grote problemen gehad en ik denk dat 65 ronden een redelijk begin is."

"Het voelde niet als een compleet andere auto", vervolgde de Duitser. "Het voelde meer als thuiskomen. Er is voor mij ook niet zo heel veel veranderd. We rijden bijvoorbeeld met hetzelfde stuur en de zitpositie is ook vergelijkbaar met vorig jaar, dus ik verwachtte ook niet dat het heel anders zou voelen. Natuurlijk was het wel lastig inschatten wat de impact van de nieuwe aero-regels op het gevoel in de auto zou zijn, maar vooralsnog voelt het niet erg anders."

Met medewerking van Oleg Karpov

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 19 april 2019

  2. donderdag 18 april 2019

  3. woensdag 17 april 2019