Wolff: "Valtteri Bottas is helemaal terug"

Wolff: "Valtteri Bottas is helemaal terug"

17 maart 2019 – Toto Wolff heeft Valtteri Bottas geprezen voor zijn mentale weerbaarheid na een moeilijk 2018. Bottas schoot als een komeet uit de startblokken met een dominante zege in de Formule 1 Grand Prix van Australië.



Bottas zat eind vorig jaar in de put na een slopend seizoen waarin hij voortdurend werd afgetroefd door Mercedes-teamgenoot Lewis Hamilton. De Fin pakte rust en kwam in Melbourne met een frisse kop aan de start van het nieuwe seizoen. Bottas pakte bij de start de leiding over van Hamilton en hoefde daarna niet meer achterom te kijken. Hij behaalde met een duidelijke voorsprong zijn eerste zege in anderhalf jaar.

Teambaas Toto Wolff glunderde na een nieuwe 1-2 voor het team en was erg blij voor Bottas. "Ik heb bijna al zijn races in alle klassen bekeken en dit was de sterkste", vertelde Wolff. "Dit is de jongen die me in 2008 om advies kwam vragen in Wenen en daarna de Formule Renault met Vergne en Ricciardo domineerde. Dit is weer de echte Bottas. Ik ben natuurlijk heel tevreden, hij verdient dit."

Volgens Wolff toont de transformatie van Bottas aan dat de mentale kant ontzettend belangrijk is in de Formule 1. "Sinds ik 15 jaar geleden met rijders begon te werken heb ik geprobeerd om hen te doorgronden. Bottas werd in de tweede helft van vorig seizoen afgeschreven en te licht bevonden [door de buitenwereld]. Hoe hij daarvan is hersteld om een van de meeste dominante zeges van de laatste jaren te pakken toont hoezeer de mentale kant meespeelt. Het is een sprookje. Blijf in jezelf geloven, laat de anderen je niet breken. Hij heeft dat het hele weekend laten zien, in elke sessie stond hij er."

"We proberen elkaar allemaal te helpen, maar uiteindelijk moet je zelf weer opstaan. Toen hij na ons kerstfeestje vertrok zei hij dat hij moe was en zich weer moest opladen omdat hij de rotste tweede seizoenshelft ooit meemaakte. Hij kwam in januari terug en zei: "Ik ben er weer.'"

Hamilton had na de start geen antwoord meer op Bottas en werd verder afgeremd toen hij onderweg schade opliep aan de vloer, mogelijk door een brokstuk. De wereldkampioen werd van de ideale strategie gehaald door Sebastian Vettel en Ferrari, die vroeg hun pitstop maakten. "We lieten Lewis pitten om hem tegen de undercut van Vettel te beschermen", legt Wolff uit. "Dat was zeker heel vroeg in de race en het was op dat moment niet duidelijk of we tot het einde zouden kunnen gaan. De moeilijkheid was snel genoeg rijden en toch de banden heel houden. We moesten hem beschermen tegen Ferrari en dat zorgde voor een groot verschil in tempo."

"Had poging voor snelste wedstrijdronde verboden"

Bottas raapte ook nog punt voor de snelste wedstrijdronde mee en pakte zo de volle buit met 26 punten. Ook Hamilton meldde aan zijn race-ingenieur Peter Bonnington dat hij zijn oogje had laten vallen op dat bonuspunt, een nieuwigheid voor 2019. Bonnington gaf hem prompt de toestemming om een agressiever motormodus te benutten. Dat ging in tegen de wensen van Wolff, die geen risico's wilde nemen.

"'s Ochtends had ik hen in de strategiebespreking verboden om voor de snelste ronde te gaan als we op de eerste, tweede of derde posities zouden liggen", verklaarde Wolff. "Ze hebben me allemaal genegeerd. Ik denk dat het een plot was tussen de engineers en de rijders, want de engineers waren er ook tuk op. Ik moet even de radioboodschappen natrekken om te kijken hoe het is gebeurd. Het is entertainend en een mooi nieuw onderdeel van het spektakel, maar wanneer je voor veel punten rijdt is het een risico. Ik was er niet zo voor te vinden, maar nu ben ik ieder geval heel tevreden. Het is goed om dat extra punt te pakken."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 17 juni 2019

  2. zondag 16 juni 2019

  3. zaterdag 15 juni 2019

  4. vrijdag 14 juni 2019