Debutanten vertrekken met goed gevoel uit Melbourne

Debutanten vertrekken met goed gevoel uit Melbourne

17 maart 2019 – Vorig jaar streden Lando Norris, Alexander Albon en George Russell nog tegen elkaar in de FIA Formule 2, zondag stonden ze alle drie voor de eerste keer in hun loopbaan aan de start van een Formule 1-race. Punten zaten er voor de drie debutanten niet in.



Lando Norris had zaterdag indruk gemaakt met het veroveren van de achtste startplek, maar in de race kwam hij niet verder dan P12. "Ik had geen perfecte start en bevond me in een moeilijke positie", antwoordt de McLaren-coureur op een vraag van Motorsport.com. "Ik manoeuvreerde mezelf niet in de perfecte positie voor bocht 1 en 3. Los daarvan had ik geen grote problemen."

Van de 19de tot en met de 25ste ronde zat Norris klem achter Antonio Giovinazzi. Dat heeft hem naar eigen zeggen een kans op punten gekost. "Die fase stopte mijn momentum en heeft mijn voorbanden behoorlijk geruïneerd. Anders was ik mogelijk in de top-tien geëindigd. Niet dat dat een zekerheidje was geweest, maar het had me wel een grotere kans gegeven om Stroll [negende] en Kvyat [tiende] voor te blijven. Maar de kop is eraf. Ik ben blij met de hele ervaring", besluit Norris.

Albon was in de kwalificatie sneller dan zijn teamgenoot Daniil Kvyat (dertiende om vijftiende). Waar zijn Russische collega echter een WK-punt scoorde, eindigde Albon op de veertiende positie. "Op de grid voor de race was ik eigenlijk veel rustiger dan ik had verwacht. Je bent dan zo druk dat je niet eens tijd hebt om na te denken over de race", lacht de Thaise Toro Rosso-rijder. "Ik heb afgelopen nacht goed geslapen en ging de race vrij relaxed in. Het belangrijkste was dat ik alle procedures al kende en de strategie ook. Er waren dus geen twijfels en ik kon me volledig op het rijden focussen."

Hoewel hij zonder punten bleef, kijkt Albon met een goed gevoel terug op het weekend. "Ik ben blij. De race verliep misschien niet zoals gewild, maar ik denk ook niet dat punten mogelijk waren geweest", zegt hij. Ook Albon zat in het treintje met Giovinazzi en Norris, en verder Romain Grosjean en Sergio Perez, waardoor hij tijd verloor. "Onze strategie was niet slecht, maar wel ongelukkig", refereert Albon aan het verkeer in het middenveld. "Maar ik ben blij met het resultaat. Er zijn veel goede dingen om mee te nemen naar Bahrein."

Russell had punten geen moment in het vizier. De Williams-coureur startte als voorlaatste en eindigde ook als voorlaatste. Hij hield alleen zijn teamgenoot Robert Kubica achter zich. "Ik ben blij dat ik de race zonder drama ben doorgekomen en ook fysiek gezien voelt het goed. Ik denk dat we veel geleerd hebben, maar we zijn hier uiteraard niet om voor de laatste plaats te vechten. Persoonlijk kan ik echter wel wat voldoening uit het weekend halen", aldus Russell, wiens team met afstand de minst sterke formatie op de grid is.

Aan het feit dat hij zijn teamgenoot Kubica heeft verslagen, hecht Russell niet al te veel waarde. "Dat was ook geen eerlijk gevecht", doelt de Brit op de schade die zijn Poolse collega opliep bij de start na contact met Pierre Gasly. "Je teamgenoot is je enige referentie. Natuurlijk ben ik niet teleurgesteld dat ik voor hem ben geëindigd, maar uiteindelijk vind ik het niet interessant om met hem voor de laatste plaats te vechten. We moeten samenwerken om dit recht te zetten."

Met medewerking van Edd Straw en Erwin Jaeggi

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 19 april 2019

  2. donderdag 18 april 2019

  3. woensdag 17 april 2019