Kroniek: Honda's jacht op een F1-podium sinds 2008

Kroniek: Honda's jacht op een F1-podium sinds 2008

18 maart 2019 – Honda heeft na ruim elf jaar weer eens een podiumplek in de Formule 1 bemachtigd. In 2008 was het Rubens Barrichello nog die met de Honda-aangedreven wagen als derde over de streep bolde in de Grand Prix van Groot-Brittannië. Een kroniek van de afgelopen jaren.



Tijdens de Britse Grand Prix in 2008 schopte Rubens Barrichello het voor het laatst tot het podium. Honda was destijds zelf met een team actief in de klasse, maar de successen waren spaarzaam. De derde stek in Silverstone was het enige succes van de Japanse constructeur dat seizoen. Honda eindigde achtste in het kampioenschap, nipt voor Force India en klantenteam Super Aguri. Het team werd in de etalage gezet en overgenomen door Ross Brawn die er enigszins verrassend een kampioensformatie van maakte.

Pas in 2015 keerde Honda voor het eerst weer terug op de Formule 1-grid en de eerste jaren - zo zullen de mensen op het hoofdkwartier in Sakura beamen - was een zware beproeving. Het Japanse concern spande samen met McLaren, maar begon pas een jaar na Mercedes, Renault en Ferrari met de ontwikkeling van een nieuwe krachtbron voor het V6 Turbo Hybride-tijdperk. Daardoor was er sprake van een grote achterstand op de concurrentie.

De 'samenwerking' met McLaren liep uit op een waar drama. Podiumfinishes waren het doel voor de renstal uit Woking, de realiteit was echter dat het team bizar veel uitvalbeurten 'scoorde' en het halen van punten was een uitzondering. Het kwam de motorfabrikant op veel kritiek te staan en harde woorden uit de mond van tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso.

Het duurde slechts drie seizoenen voor de wegen van McLaren en Honda scheidden. 'Macca' zocht haar heil bij Renault en Honda vond in Toro Rosso een geschikte vervanger. In korte tijd moest Toro Rosso de auto aanpassen voor Honda en er ontstond een positieve flow rond het project Toro Rosso-Honda-project. In de luwte kon gewerkt worden aan een betere krachtbron. De Japanners zagen licht aan het einde van de tunnel en niet alleen zij. Red Bull Racing zag het ook, na slechts een half seizoen meekijken over de schouder van het 'opleidingsteam' maakte het bekend Renault te dumpen en in zee te gaan met Honda.

Toro Rosso-Honda scoorde uiteindelijk over heel 2018 in acht races punten, waarvan de - enigszins gelukkige - vierde plek voor Pierre Gasly in Bahrein verreweg het beste resultaat was. Bij de constructeurs eindigde Toro Rosso als negende, als enige voor het worstelende Williams. Toch zag Red Bull dat er grote stappen gezet werden wat betreft vermogen, de betrouwbaarheid zou wel volgen.

Op 17 maart 2019 was het dan zover: Honda stond met Red Bull op de grid van de Australische Grand Prix. Een nieuw seizoen, nieuwe kansen en dat die er goed uitzagen wezen de testdagen in Barcelona wel uit. Max Verstappen verschalkte Sebastian Vettel in een rechtstreeks duel en eindigde zo vlak achter Lewis Hamilton op de derde positie.

Voor het eerst sinds elf jaar stond Honda als motorleverancier weer op het podium.

Foto's: Rubens Barrichello scoort podium in Britse Grand Prix 2008

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 20 april 2019

  2. vrijdag 19 april 2019

  3. donderdag 18 april 2019

  4. woensdag 17 april 2019