Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

Analyse: De topsnelheden van Red Bull-Honda onder de loep

22 maart 2019 – De nieuwe samenwerking tussen Red Bull Racing en Honda beleefde in Australië een kickstart met de podiumklassering van Max Verstappen. Daarnaast waren de motoren van het Japanse merk ook steeds bovenaan de 'speed trap' te vinden. Motorsport.com analyseert wat deze topsnelheid echt betekent.



Honda was bij nagenoeg alle 'speed traps' - de metingen van de topsnelheid op het lange rechte stuk en in de verschillende sectoren - bovenaan de tabellen te vinden. Op het eerste oog lijkt dit het optimisme, dat na de podiumfinish van Verstappen toch al hoogtij vierde, extra te voeden. Maar de hamvraag is wat het werkelijk betekent. Ten opzichte van de concurrentie, maar ook vergeleken met het recente verleden van Honda.

'Koning van de speed trap' is te voorbarig

Allereerst de concurrentie. Dergelijke metingen worden tijdens de race altijd sterk beïnvloed door een breed scala aan factoren. Daarbij valt te denken aan het gebruik van DRS, de slipstream van een andere auto en de gekozen motorstand. Daarom is het verstandiger om als toevoeging ook de kwalificatie in ogenschouw te nemen. De absolute topsnelheid kwam daarin op het conto van Sergio Perez, in zijn Mercedes-aangedreven Racing Point-bolide: 322,5 km/u. De snelste Honda-krachtbron gaf in de vorm van Alexander Albon toen een kleine kilometer per uur toe.

Deze notering van Perez is ook nog immer sneller dan de 321,9 km/u van Pierre Gasly, waarmee de Fransman op zondag bovenaan de ranglijst verscheen. Naast de bovenstaande factoren vormt de afstelling van de auto natuurlijk ook nog immer een aanzienlijk vraagteken. Het trekken van vergaande conclusies is dus onmogelijk. Desalniettemin geven deze cijfers wel aan dat Honda er aanzienlijk beter bij zit dan voorheen. Anderzijds toont het ook dat het nogal voorbarig is om Honda nu al tot 'de koning van de speed trap' te bombarderen, aangezien Mercedes nog minimaal op gelijke hoogte bivakkeert.

Honda volgt deze bovenstaande gedachtegang ook en bevestigt geen vergaande conclusies aan de topsnelheden te willen verbinden. "Deze cijfers worden inderdaad beïnvloed door allerlei factoren", bevestigt Honda's technisch directeur Toyoharu Tanabe aan Motorsport.com. "De positie in de speed trap vinden we dan ook niet zo heel belangrijk. Maar het is natuurlijk wel beter om bovenaan te staan dan onderaan", zinspeelt hij nog even op de moeizame jaren waarin Honda qua vermogen de rode lantaarn droeg.

Honda-progessie maakt verwachtingen Red Bull waar

Critici zullen meteen naar de gemiddelden van Red Bull Racing kijken en erop wijzen dat deze niet heel veel hoger uitkomen dan voordien met Renault. Alhoewel dit in essentie waar is, geeft het wel twee dingen aan. Allereerst dat Red Bull haar eigen doelstelling - 2019 op minimaal hetzelfde niveau beginnen - heeft gehaald. En ten tweede suggereren de noteringen van Toro Rosso dat Red Bull het afgelopen weekend niet met een uiterst rigoureuze afstelling heeft gereden om meer topsnelheid te vangen, zoals dat vorig jaar met Renault nog wel vaak het geval was.

De progressie van Honda wordt helemaal knip en klaar als we de cijfers van Australië eens naast die van Honda's moeizame afgelopen jaren leggen. De voorbije zaterdag was namelijk pas de eerste kwalificatie waarin Honda boven het gemiddelde van alle topsnelheden zat. Tijdens de Australische Grand Prix van 2015 bungelden de Japanners met McLaren bijvoorbeeld nog hopeloos onderaan met een topsnelheid van 312,8 km/u, terwijl het gemiddelde destijds 322,6 km/u bedroeg.

Alle gecombineerde cijfers laten zien dat Honda in de afgelopen vier jaren gemiddeld 9,7 km/u aan topsnelheid heeft gewonnen, terwijl het gemiddelde over het hele veld - door de veranderde reglementen met meer downforce - juist met 4,0 km/u is gedaald. Dit brengt ook meteen het moraal van het verhaal achter Red Bulls overstap naar voren: de renstal van Max Verstappen gelooft heilig in het vermogen van Honda om vooruitgang te blijven boeken, terwijl dit bij Renault veel minder het geval was. Het eerste weekend in Melbourne dient vooral als een bevestiging van dat vermoeden.

Waarom Mercedes rekening houdt met Red Bull-Honda:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019