Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

Ralf Schumacher zet vraagtekens bij leiderschap Williams

23 maart 2019 – Het is geen toeval dat het Williams F1 Team momenteel in een moeilijke fase zit. Volgens oud-Williams-rijder Ralf Schumacher regeert de angst binnen het team waar Claire Williams momenteel de scepter zwaait. Bovendien is het symptomatisch dat ook het aandeel van Paddy Lowe niet uit de verf komt.



Williams is het laatste ouderwetse familiebedrijf in de Formule 1. Het team staat al sinds de jaren '70 op de grid, maar de laatste jaren gaat het bergafwaarts met de renstal uit Grove. Dit kwam aan het begin van dit jaar tot een climax toen het team ontbrak tijdens de eerste dagen van de wintertest in Barcelona. Het team stuurde technisch directeur en aandeelhouder Lowe 'vrijwillig' met vakantie. Eenmaal in Melbourne voor de eerste race van het seizoen, bleek de FW42 ook nog eens flink langzamer dan de concurrentie nadat het team een fundamenteel probleem ontdekte.

"Het leiderschap bij Williams is heel speciaal", zegt de Duitser, die van 1999 tot 2004 voor de Britse stal reed, in de podcast van Formel1.de. "Met [mede-oprichter en voormalig teambaas] Patrick Head was er altijd nog een tegenpool voor [Frank] Williams binnen het team, maar op dit moment komen ze niet verder met de huidige mensen. Dat komt omdat er binnen het team op geen enkele manier aan teambuilding gedacht wordt. De engineers werken meer tegen elkaar dan dat ze met elkaar samenwerken. Je kunt zien dat er in die zin niets veranderd is sinds de komst van Claire."

Rug tegen de muur

Schumacher reed van 1999 tot 2004 voor Williams en maakte dochter Williams in die tijd mee als PR-dame. "Ze was erg aanwezig, maar dat was toch anders", vervolgt hij. "Het was de tijd voordat ze echt actief betrokken raakte bij het team. Dat gebeurde later pas. Claire heeft zich op een bepaalde manier ontwikkeld na een beslissing van haar vader en raakte meer betrokken bij het team. Ze staan nu financieel met de rug tegen de muur. De laatste jaren gaat het allesbehalve goed. Uiteindelijk gaan de resultaten van dit moment niet bijdragen aan beterschap."

Op het moment dat hij naar Williams vertrok, wist Schumacher dat Williams niet als andere F1-teams was. Hij vroeg daarom engineer Sam Michael mee te gaan naar Grove om iets aan de cultuur te veranderen. "Hij is enorm sterk en IK wilde hem gebruiken om bij Williams een beetje los te komen uit het vaste stramien bij dat team. Dat lukte niet. De leiderschapsstijl uit het team komt een beetje uit de jaren zeventig en tachtig. Het gaat om macht, de angst regeert. Dat is zo jammer, mensen moeten gemotiveerd worden en de kans krijgen zich te ontwikkelen. Ze moeten dag en nacht enorm hard werken, plezier en een eigen mening spelen helaas geen rol."

"Dan kom je op een gegeven moment op een dood spoor. De man [Paddy Lowe] die nu min of meer aan de kant gezet is, was in een ander systeem heel succesvol. Zelfs hij heeft het succes van Williams niet kunnen keren. Dat zou je aan het denken moeten zetten." Op de vraag of de huidige teambaas nog geschikt is voor haar job, durft Schumacher niet te antwoorden: "Dat moet je haar zelf maar vragen, maar misschien moet er wel een nieuwe structuur komen binnen het team."

'Je maakt dit bedrijf kapot'

Dat er met de harde hand geregeerd wordt, maakte ook Nico Rosberg mee. De wereldkampioen uit 2016 reed tussen 2006 en 2009 vier seizoenen voor Williams, toen het team nog redelijk goed mee kon komen. Hij kreeg bij een race in Hockenheim een uitbrander van engineer Sam Michael en had later nog een aanvaring met Head. "Ik spinde in de eerste bocht van de race in Hockenheim en Sam Michael kwam naar me toe en schold me uit dat ik 'compleet waardeloos' was", zegt Rosberg in gesprek met Auto, Motor und Sport.

"Nog een voorbeeld is dat Patrick Head tussen Q1 en Q2 in Melbourne naar me toekwam, m'n vizier omhoog deed en snauwde: 'Als je zo blijft rijden, maak je dit bedrijf nog kapot'. Dat soort dingen. De auto ging helemaal niet goed. 'Je maakt dit bedrijf kapot', zei hij. Ze waren compleet meedogenloos, het was pas m'n tweede jaar en ik was de eerste coureur binnen het team. Ze hadden geen enkele compassie."

Rosberg heeft geen verklaring voor de merkwaardige omgang met de coureurs. "Ze waren waarschijnlijk gewend aan rijders zoals Alan Jones of mijn vader. Het maakte hen niet uit. Na die interventie van Patrick werd ik nog zevende in de kwalificatie, maar dat kwam niet door die uitbrander." Het zorgde ervoor dat Rosberg zich in het begin niet op zijn gemak voelde bij Williams. "Nu kan ik er wel om lachen, maar toen was dat anders. Ze waren helden voor me, grote helden. Nu zie ik ze meer als gewone mensen."

Met medewerking van Christian Nimmervoll

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 25 juni 2019

  2. maandag 24 juni 2019

  3. zondag 23 juni 2019