Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

Rentree Schumacher gaf teamgenoot Rosberg angst

24 maart 2019 – Nico Rosberg was aanvankelijk niet heel gelukkig toen hij hoorde wie zijn eerste teamgenoot bij Mercedes zou worden. De Duitser maakte na het seizoen 2009 van Williams de overstap naar Mercedes, waar hij de pitbox van 2010 tot en met 2012 deelde met niemand minder dan zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher.



Nico Rosberg kan zich nog goed herinneren wat zijn eerste reactie was toen hij hoorde dat Michael Schumacher zijn teamgenoot bij Mercedes zou worden: angst. "Het was bizar, niemand had er rekening mee gehouden. Ik ook niet", lacht Rosberg in gesprek met Auto, Motor und Sport over de terugkeer van Schumacher in de Formule 1 in 2010. Op dat moment was Rosberg nog maar 24 jaar en wachtte hij nog op zijn eerste Grand Prix-zege. "Ik had enige aarzeling om de uitdaging aan te gaan", aldus Rosberg.

Uiteindelijk deed Rosberg het uitstekend: in zowel 2010, 2011 als 2012 pakte hij meer punten dan Schumacher. Niettemin voelde hij zich aanvankelijk een figurant bij Mercedes. Dat gevoel kreeg hij al tijdens de teampresentatie voor het seizoen 2010. "Dat was wel heftig. Je staat er dan volledig betekenisloos naast", herinnert Rosberg zich zijn gevoel nog. Niet alleen de buitenwacht had meer aandacht voor Schumacher, ook binnen het team was dat volgens Rosberg het geval. "Ik weet nog dat we aan het begin van het jaar besprekingen over de strategie hadden. Daar werd zelfs mijn strategie met Michael besproken. Ik werd helemaal niet aangesproken en zat er maar een beetje bij", vertelt Rosberg.

Ook bij het uitdelen van de startnummers merkte Rosberg waar de prioriteit van Mercedes lag. Destijds werden de startnummers nog verdeeld op basis van de uitslag van het constructeurskampioenschap van het voorgaande jaar, waarbij het team van de regerend wereldkampioen bij de coureurs de beschikking kreeg over de startnummers 1 en 2. Mercedes had voor het seizoen 2010 de startnummers 3 en 4. Het oorspronkelijke plan was dat Rosberg startnummer 3 zou krijgen, maar dat liep anders.

"Dat was wel een dingetje. Destijds had een lager startnummer een voordeel", weet Rosberg nog. Mochten meerdere coureurs niet kunnen aantreden in de kwalificatie en wel dispensatie krijgen om deel te nemen aan de race, dan was de coureur met het laagste startnummer in het voordeel bij het bepalen van de volgorde op de grid. Derhalve overtuigde Schumacher het team ervan om hem het lagere startnummer te geven. "Want hij vertelde dat even getallen hem ongeluk brengen", aldus Rosberg.

Schumacher stond in zijn drie seizoenen met Mercedes één keer op het podium, tegenover vijf podiumplaatsen van Rosberg (inclusief de zege in China in 2012). "Maar hij had op momenten de snelheid nog wel, ook in de regen. Daarin heeft hij meerdere prestaties neergezet die me verbijsterden. Die waren van een andere planeet", zegt Rosberg. Toch was hij de betere ten opzichte van Schumacher. "Dat is voor mijn carrière beslissend geweest. Anders was ik eruit gevlogen en was Lewis Hamilton de teamgenoot van Michael geworden. Dat was duidelijk", besluit Rosberg, die in 2016 wereldkampioen werd en daarna direct afscheid nam van de Formule 1.

Met medewerking van Maria Reyer, Motorsport.com Duitsland

Hoe Michael Schumacher de Formule 1 voor altijd veranderde:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 17 november 2019

  2. zaterdag 16 november 2019