Hamilton wint duizendste F1-race, Verstappen vierde

Hamilton wint duizendste F1-race, Verstappen vierde

14 april 2019 – Lewis Hamilton heeft op dominante wijze de Grand Prix van China gewonnen. De Brit greep de leiding bij de start en stond de eerste positie daarna niet meer af. Max Verstappen werd vierde in de duizendste Formule 1-race sinds de start van het kampioenschap in 1950.



Valtteri Bottas begon de wedstrijd op het circuit van Shanghai van pole-position, maar kwam niet geweldig van zijn plek bij de start. Lewis Hamilton was wel rap weg en dook zo als eerste de eerste de bocht in. De Mercedes-coureurs reden vervolgens samen weg bij de rest van het veld om na 56 ronden als eerste en tweede aan de finish te komen.

Sebastian Vettel kende op zich een prima start vanaf de derde plek, maar moest kort van zijn gas omdat Bottas voor hem moeite had om zijn Mercedes op gang te brengen. Door het korte inhouden van de Duitser kon Charles Leclerc bij de eerste bocht binnendoor duiken bij zijn Ferrari-collega voor de derde plaats. Vettel toonde zich vervolgens niet gelukkig met het feit dat het gat met Mercedes steeds verder toenam en na tien ronden kreeg Leclerc de instructie om aan de kant te gaan voor zijn teamgenoot. De kopman van het Italiaanse team slaagde er hierna echter niet in om te profiteren van de vrije baan voor zich. Vettel verremde zich meerdere keren, waardoor de Ferrari's alleen maar meer terrein verloren op de twee Mercedes-rijders, tot ergernis van Leclerc.

Max Verstappen, die als vijfde was vertrokken en zijn positie had behouden bij de start, kon zo weer aanpikken bij de Ferrari's, waardoor de situatie van Leclerc nog verder verslechterde. Nadat de coureur van Red Bull naar binnen was gekomen voor zijn eerste pitstop, moest Ferrari namelijk Vettel als eerste binnenhalen om de derde plek te verdedigen ten opzichte van de Nederlander, die een geweldige outlap reed. Vettel kwam vlak voor Verstappen terug op het circuit, maar het verschil was dermate klein dat de Limburger de aanval kon openen op de viervoudig wereldkampioen. Verstappen probeerde het van ver bij de hairpin, waar het tweetal een jaar geleden nog met elkaar in botsing kwam, maar zag Vettel bij het uitkomen van de bocht weer terugkomen. De coureur uit Heppenheim kreeg na de afgeslagen aanval snel meer vat op de situatie en zag de derde plek dankzij een beter racetempo daarna niet meer in gevaar komen.

Leclerc kwam na zijn eerste pitstop inderdaad achter Verstappen als vijfde terug op de baan. Ferrari liet weten dat er aan het einde van de race mogelijk nog kansen voor hem zouden komen met een alternatieve strategie, maar de jongeling speelde ook bij de tweede serie pitstops een ondergeschikte rol. Dit keer moest hij proberen om Bottas zo lang mogelijk op te houden, om Vettel de mogelijkheid te geven om weer aan te sluiten bij de Mercedes-rijders. Na de Fin ruim een ronde lang te hebben gedwarsboomd - Bottas ging hem uiteindelijk redelijk eenvoudig voorbij - mocht Leclerc dan eindelijk nieuwe banden halen, waarna zijn achterstand op Verstappen bijna vijftien seconden bedroeg. In de slotfase van de wedstrijd had hij weliswaar het voordeel van de nieuwere set banden, maar het leek bij voorbaat een onmogelijke opgave voor hem om de vijfvoudig racewinnaar nog te verschalken voor de vierde plek. Vijf ronden voor de finish meldde Leclerc ook nog een probleem bij het schakelen, maar meer rampspoed bleef hem bespaard.

Pierre Gasly reed een eenzame wedstrijd op de zesde plaats en wisselde enkele ronden voor het einde zonder positieverlies naar een nieuwe set zachte banden om zo een gooi te kunnen doen naar het punt voor de snelste raceronde, een missie die de teamgenoot van Verstappen succesvol wist te volbrengen. Daniel Ricciardo kwam als zevende aan de finish in Shanghai en pakte zo zijn eerste punten in dienst van Renault. Racing Point-rijder Sergio Perez en Alfa Romeo-coureur Kimi Raikkonen werden achtste en negende in de derde race van het seizoen, en het laatste punt was voor Alexander Albon, die na een start vanuit de pits nog tiende werd in de Grand Prix van China.

Vlak na de start was er nog een botsing tussen Daniil Kvyat en de twee McLaren-coureurs, waarvoor de Toro Rosso-rijder een drive through-penalty kreeg. De Rus stuurde eerst tegen Carlos Sainz Jr. aan om vervolgens Lando Norris de lucht in te wippen. De twee McLarens belandden door het incident achteraan, waarna er voor de Spanjaard niet meer in zat dan een veertiende plek. Norris moest zijn wagen later in de pits uitzetten met schade, terwijl ook Kvyat de finishvlag niet zou zien vanwege een probleem met zijn wagen. Nico Hülkenberg was de enige andere uitvaller in China. Ook de Renault-coureur parkeerde zijn auto in de pits, wegens technisch malheur.

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen 2019 verder met de Grand Prix van Azerbeidzjan.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 19 mei 2019

  2.  

    Adv: Hoe de Franse GP scoort met actie op het circuit

    De eerste Franse Grand Prix in 10 jaar tijd was vorig jaar een groot succes, dus Motorsport Live duikt in de statistieken om uit te leggen waarom een Formule 1-race op Paul Ricard gewoonweg niet te missen is.

  3. zaterdag 18 mei 2019