Albon 'Driver of the Day' en van achteren in de punten

Albon 'Driver of the Day' en van achteren in de punten

14 april 2019 – Alexander Albon was blij dat hij door de fans tot 'Driver of the Day' werd verkozen. De naar eigen zeggen "misschien wel slechtste coureur" van zaterdag vertrok vanuit de pitstraat en raapte na een fraaie race met een tiende plaats het laatste WK-punt op in Shanghai.



De F1-debutant crashte met zijn Toro Rosso in de laatste training en miste de kwalificatie. Zijn team moest namelijk de monocoque, het binnenste deel van het chassis, vervangen, waarna hij vandaag vanuit de pitstraat als laatste van start moest gaan. Na een aantal inhaalacties en een strategie van maar één pitstop belandde de Brits-Thaise coureur in de top-tien. De Haas van Romain Grosjean dook aan het einde nog op in zijn spiegels, maar Albon wist met goed verdedingswerk de Fransman achter zich te houden.

Op de vraag wie hem vertelde dat hij tot 'Driver of de Day' was verkozen, zei Albon: "Mijn trainer. Ik dacht... oké. Eerlijk gezegd, als je in de auto zit heb je geen idee wat er allemaal speelt. Ik rijd gewoon rondjes. Ze vertelden me dat ik P10 reed en: 'Grosjean komt achter je aan in P11, je moet verdedigen'."

Albon vervolgt: "Het voelde niet als een fantastische [race]. Oké, ik ben als laatste gestart, maar het was geen gekke race of zo. Dus, ik ben blij dat ik de 'Driver of the Day' heb kregen. Zaterdag was ik misschien wel de slechtste coureur van de dag, dus het was leuk om op zondag sterk terug te komen.

Hij zei dat zijn oorspronkelijke plan was om twee keer te stoppen, omdat Toro Rosso dacht dat zijn rivalen één keer zouden proberen te stoppen. Hij legde echter uit dat ze na de start van de race merkten dat de banden "sneller verslechterden dan de meeste mensen dachten". "We wisten al die tijd dat het krap zou worden," aldus Albon, "maar we gingen ervoor. De laatste paar ronden waren een beetje zenuwslopend, maar ik ben erg blij met het resultaat, vooral na de derde vrije training. Albon daarover: "Het was een beetje een teleurstelling, want we verdienden het om in Q3 te vechten in de kwalificatie. "Na zaterdag was ik een beetje down, maar de jongens hebben geweldig werk verricht om de auto klaar te krijgen, en ik wist dat we de auto in de punten konden krijgen."

Albon zei dat hij dacht dat zijn banden op waren met nog tien ronden te gaan, en gaf aan dat zijn poging om Grosjean achter zich te houden moeilijk was terwijl hij gelapt werd, waarbij "je minstens drie bochten achter hen rijdt en de banden gewoon volledig wegvallen". Maar hij gelooft dat het ook een rol heeft gespeeld bij het vasthouden van de tiende plaats. "Ik was een beetje zenuwachtig aan het eind," voegde hij eraan toe. "Ik was verbaasd, want ik wist dat hij me bij zou halen. Het team vertelde me dat hij me met nog vier ronden op mijn staart zou zitten.

Over het slot van de race zei hij: "Maar na [mij], overhitte hij pas écht zijn banden. Daar kwam ik er al eerder achter toen ik zelf de auto's vóór me inhaalde. Ik wist dus dat het moeilijk voor hem zou worden, maar ik ben ook dankbaar dat er blauwe vlaggen kwamen. Elke keer als ik nieuwe auto's hoorde komen, vond ik dat prima, laat ze maar komen. Ik denk dat we een beetje geluk hebben gehad, maar we hebben het heel goed gedaan.

Met medewerking van Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 26 juni 2019

  2. dinsdag 25 juni 2019

  3. maandag 24 juni 2019