Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

Perez onderhandelde met Ferrari: "In 2014 dicht bij contract"

19 april 2019 – Het scheelde niet veel of Sergio Perez had de Formule 1 niet gehaald. Volgens de Mexicaanse coureur lag de Amerikaanse raceklasse IndyCar veel meer voor de hand. Toch rijdt hij nu al voor zijn negende seizoen in de koningsklasse en bemachtigde hij zelfs bijna een zitje bij Ferrari.



"Ik wist dat als ik iets wilde doen, dat ik op jonge leeftijd naar Europa moest gaan", vertelt Racing Point-coureur Sergio Perez, die in 2005 zijn geboorteland achterliet om aan de Duitse Formule BMW ADAC te gaan deelnemen, in de Beyond the Grid podcast. "Ik herinner me dat ik als kleine jongen naar de Formule 1 keek en ik was zelf goed in karten. De races zagen er mooi uit op televisie, dus ik wilde dat zelf ook bereiken. Maar dat was heel lang een verre droom, want we hadden geen geld of sponsoren. Het was te groot, nagenoeg onmogelijk om te bereiken als Mexicaan."

De IndyCar daarentegen was realistischer voor 'Checo'. "We hadden iets van vijf coureurs in de IndyCar en daarom leek dat een haalbaar doel. Ik had nooit verwacht de Formule 1 te halen, het stond zo ver van mijn eigen leven af." Uiteindelijk kreeg hij de kans om via de Formule BWM ADAC naar A1 Grand Prix te gaan en vervolgens de Britse Formule 3, wat de start van de bekende route naar de koningsklasse inluidde.

Aanbod van Ferrari
Eenmaal in de Formule 1 kreeg Perez op een gegeven moment een grote kans om voor het iconische Ferrari te rijden. Na twee jaar bij Sauber te hebben gereden vertrok hij in 2013 richting McLaren, maar die samenwerking bleek niet goed te lopen. "Er waren veel obstakels, te veel politieke problemen. Het was een zware tijd en gezien de situatie bij McLaren op dat moment was mijn timing waarschijnlijk verkeerd. Om even terug te gaan naar 2012: ik was toen Ferrari-lid met een contract klaar voor 2014. Ik moest nog één jaar bij Sauber blijven voor ik daar terecht zou komen."

Alleen tot het zetten van de handtekening is het nooit gekomen, legt de 29-jarige coureur uit. "Ik ging naar Maranello om het met [Stefano] Domenicali te bespreken. Hij wilde afspraken maken voor het contract vanaf 2014, maar ik was op dat moment erg hongerig en wanhopig als jongere coureur. Mercedes was geïnteresseerd, Ferrari en McLaren, dus ik bevond me in een sterke positie."

De keuze viel uiteindelijk op McLaren, Perez verklaart waarom. "Mijn gedachte was: 'Ik moet in een competitieve wagen zitten om kans te maken op de titel'. McLaren vocht die afgelopen vijf jaar voor het kampioenschap, dus hoe kon ik daar toen nee tegen zeggen. Het was alleen een vergissing om voor één jaar te tekenen." Perez zei na één seizoen het team uit Woking vaarwel en vertrok daarna richting Force India, wat sinds vorig jaar is omgedoopt tot Racing Point, en waar hij tot op heden voor rijdt.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. donderdag 22 augustus 2019

  3. woensdag 21 augustus 2019