Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

Hoe Red Bull Racing in de Formule 1 verzeild raakte

22 april 2019 – Het was afgelopen vrijdag precies tien jaar geleden dat Red Bull Racing haar eerste race won in de Formule 1. Een bijzonder moment voor de Oostenrijkse renstal en de toen 21-jarige Sebastian Vettel. Helemaal interessant is de aanloop daar naartoe: hoe raakte de energiedrankjesfabrikant betrokken bij de Formule 1?



Red Bull hoopt dit jaar en vooral het volgende weer mee te kunnen doen om de titel, nadat de renstal in het verleden al meerdere malen kampioen is geworden. Van 2010 tot en met 2013 hadden de rode stieren de beste wagen en sleepten zij keer op keer de hoofdprijs in de wacht en dat al na zes seizoenen in de koningsklasse van de autosport. Dat begon allemaal met een opmerkelijke ontmoeting tussen F1-coureur Gerhard Berger en de Oostenrijkse ondernemer Dietrich Mateschitz.

Een eerste handdruk en een belofte

Het was Berger die als eerste topsporter Red Bull aantrok als sponsor, al in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Dat terwijl het mierzoete energiedrankje nog niet eens op de markt verschenen was. De eerste afspraak tussen hem en Mateschitz vond plaats in de dagen rondom de Oostenrijkse Grand Prix van 1985 in Spielberg. De destijds 25-jarige coureur had er een jaartje in de Formule 1 opzitten bij Arrows en liep plotseling een wildvreemde man tegen het lijf, zoals hij zich herinnert in een eerdere episode van de 'Beyond the Grid' podcast.

Die meneer bleek iets van hem te willen. "Hij stond plotseling voor mijn neus en zei: "Hallo, ik wil mezelf graag voorstellen. Mijn naam is Didi Mateschitz en ik wil graag sponsor worden van je team", kon Berger zich nog voor de geest halen. Het kwam voor hem als een geschenk uit de hemel, want zelf zat hij financieel aan de grond op dat moment. Er was alleen één probleem: de potentiële nieuwe sponsor had het geld nog niet bijeen. Berger: "Hij zei dat hij het nog niet helemaal rond had, maar dat hij een bedrijf opzette en er zeker van was dat het zou gaan lopen." Een belofte die alle alarmbellen deed rinkelen bij de coureur: "Ik heb dit soort verhalen helaas al vaker gehoord."

Desondanks luisterde Berger uiteindelijk naar zijn racehart in plaats van zijn verstand en nam de argwaan plaats voor voorzichtig vertrouwen in zijn nieuwe geldschieter. Mateschitz kreeg alsnog een kans van hem, want de twee konden goed overweg met elkaar. "Ik had een klik met hem, er was een zekere chemie tussen ons. Dus we zijn samen een biertje gaan drinken en hebben een deal gesloten", aldus Berger. Het ging om een deal van zo'n tienduizend dollar, wat voor F1-begrippen nu en ook toen aan de lage kant was. Een van de eisen was dat het bedrijf op de helm van de F1-coureur kwam te staan, ook al stond er ironisch genoeg nog niet eens een naam op papier. "Hij wilde graag dat de naam van zijn nieuwe bedrijf op de helm zou staan, maar had nog geen naam beschikbaar. Misschien had hij toen al iets in gedachten, maar kreeg ik het nog niet te horen. We zaten daar dus gewoon samen wat te drinken en schudden elkaars hand."

Red Bull voor het eerst op het podium

Maar zoals zoveel mondelinge overeenkomsten kan er weinig terechtkomen van een belofte gedaan onder het genot van een paar glazen alcohol. Het was dat na een paar maanden de telefoon van Berger overging en hij opnieuw de stem van Mateschitz hoorde, die nog niet was vergeten wat de twee hadden besproken. "Hallo Berger, weet je nog wie ik ben? Je spreekt met Didi Mateschitz", klonk de stem van de toekomstig miljardair. Berger antwoordde bevestigend en kreeg de vraag of de deal nog bestond. Zijn gesprekspartner had het bedrijf opgericht zoals beloofd en dat maakte hem geloofwaardig genoeg om mee in zee te gaan. Zodoende deed Red Bull haar bescheiden intrede in de Formule 1 als een kleinere sponsor.

Een toneel was er wel voor het merk, want Berger reed het jaar erop voor Benetton en daardoor kwam zijn carrière in een stroomversnelling. De Oostenrijkse coureur begon races te winnen en vertrok weer een jaar later, in het F1-seizoen van 1987, naar Ferrari. Hij nam Red Bull telkens mee bij de overstap naar een ander team. "Ik herinner me dat ik altijd met een Red Bull in mijn hand op het podium stond", aldus de man zelf die de laatste twee GP's van 1987 op zijn naam schreef. Dat was overigens tegen het zere been van toenmalig F1-eigenaar Bernie Ecclestone. "Bernie zei: 'Niemand gaat met een sponsor het podium op!' Dus dat heeft hij vervolgens een halt toegeroepen. Het was gelijk het eerste casino dat Red Bull ooit in de Formule 1 organiseerde. Zo is het met het merk begonnen in de Formule 1", vertelde Berger.

Datzelfde jaar kwam het product van Red Bull voor het eerst in de schappen te liggen. Het merk begon steeds meer marketingtechnieken in te zetten om zo herkenbaar mogelijk te zijn tijdens de Grand Prix-weekenden. Berger had een vermoeden waarom Mateschitz als ondernemer zoveel op hem vertrouwde. "Hij was fan van motorsport, van Jochen Rindt en hij vond mijn stijl mooi. Op een gegeven moment besloot hij de motorsport als platform te gebruiken voor zijn bedrijf. Dat het zo groot zou worden had zelfs Didi waarschijnlijk niet verwacht. Ik weet niet of ik de belangrijkste persoon ben die Red Bull in de Formule 1 heeft gebracht, maar ik heb er zeker een rol in gespeeld."

Van sponsor naar een eigen F1-team

Berger werd teambaas van Toro Rosso en met gekochte aandelen een aantal jaar later voor vijftig procent eigenaar van Red Bull Racings zusterteam. Het aanstaand topteam zelf zag in 2005 het levenslicht, met Christian Horner aan het roer, door Jaguar Racing op te kopen. Jaguar behaalde het jaar ervoor maar tien WK-punten, waardoor autoconcern Ford er als eigenaar na meerdere teleurstellende seizoenen genoeg van had. Red Bull sprong in als nieuwe eigenaar, aangezien het bedrijf al banden had met Jaguar-coureur Christian Klien, de eerste Red Bull-junior die in de F1 reed. De energiedrankjesfabrikant was daarnaast sponsor van Jaguar geworden en had ook aandelen in Sauber, een logische stap dus.

Helmut Marko, die verantwoordelijk was voor het relatief nieuwe Red Bull juniorprogramma, stelde Mateschitz voor aan Christian Horner. Precies op dat moment was Horner van plan een eigen team op te zetten in de Formule 1, waarvoor hij de sponsorfinanciering uit zijn racecarrière wilde gebruiken. De Brit was in onderhandeling met Jordan, maar kwam erachter onder wat voor ellende het team gebukt ging. Red Bull verscheen plotseling in beeld, wat qua timing perfect was en zodoende vielen de ambities van Mateschitz en Horner samen.

"Ik was net 31 jaar geworden en Jaguar had negen punten gescoord het seizoen ervoor", legt laatstgenoemde uit in een andere episode van de Formule 1-podcast. "Ik ging in gesprek met Dietrich en Helmut, ze boden mij een rol als teambaas aan voor twee jaar in eerste instantie. Het aanbod was qua vergoeding erg laag, maar Dietrich zei: 'Ik geef je een bonus voor elke punt die je scoort. En gebaseerd op het feit dat Jaguar er maar tien haalde... Wij veroverden er twaalf in onze eerste Grand Prix in Australië en dat werden er 34 in het eerste jaar. Het is met dank aan Helmut die me introduceerde bij Dietrich en vervolgens Dietrich die de ballen had om te kiezen voor een 31-jarige dat ik nu deze sleutelrol heb."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 22 mei 2019

  2. dinsdag 21 mei 2019

  3. maandag 20 mei 2019