Hakkinen bestempelt 'Baku-specialist' Leclerc als favoriet

Hakkinen bestempelt 'Baku-specialist' Leclerc als favoriet

24 april 2019 – Mika Hakkinen richt zijn pijlen voor de Grand Prix van Azerbeidzjan vooral op Charles Leclerc. Alhoewel de tweevoudig wereldkampioen weet dat Sebastian Vettel en Lewis Hamilton op papier als de meest vooruitgeschoven posten te boek staan, noemt hij Leclerc 'de man van dit moment'.



Hakkinen voorziet in de eerste plaats voldoende spektakel in Baku, waar men sinds 2016 door de - soms smalle - straten buldert met Formule 1-bolides. "Baku is een zeer interessante baan. Het heeft weinig grip, een paar extreem smalle stukken en ook nog een erg lang rechte stuk. Dat laatste biedt coureurs een goede kans om in te halen", zegt hij in zijn column voor Unibet.

Alhoewel The Flying Finn voor winst niet meteen aan Red Bull Racing denkt, verwacht hij wel enig vuurwerk van Max Verstappen. "Red Bull Racing maakte hier vorig jaar de beschamende crash mee tussen de teamgenoten Max Verstappen en Daniel Ricciardo. Het drama leidde er uiteindelijk mede toe dat Ricciardo het team verliet en naar Renault ging. Ik verwacht dat Verstappen ditmaal weer competitief zal zijn, maar verwacht toch vooral dat Ferrari Mercedes zal bedreigen voor de overwinning."

Bij die Italiaanse formatie kijkt hij met bovenmatige interesse naar Leclerc. "Hij is de man van dit moment in de Formule 1. Nadat hij in Bahrein een zekere zege misliep door een mechanisch probleem en in China met een teamorder te maken kreeg, zal hij ditmaal extra hard pushen voor de overwinning." Hakkinen weet bovendien dat Leclerc prima uit de voeten kan op de atypische baan in Azerbeidzjan. "Hij eindigde vorig jaar als zesde in een Sauber. En in 2017 pakte hij hier pole-position in de GP2 en won hij ook de hoofdrace."

Leclerc bevestigt dit laatste punt: de Monegask komt graag in Baku en wil dus scoren op één van zijn favoriete banen. "Ik houd simpelweg van dit circuit en presteer er altijd goed. Ik won hier in de GP2 en veroverde er ook mijn eerste punten in de Formule 1." Leclerc weet echter ook dat hij zich nog niet rijk kan rekenen. Dat kan namelijk nooit in de tombola van Baku. "Het is een unieke baan, je vindt in de hele wereld geen vergelijkbare omloop. De regel is eigenlijk heel simpel: verlies tijdens de race geen moment de focus, anders eindig je bij de eerste fout meteen in de muur."

Een ronde onboard in Baku:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 17 augustus 2019

  2. vrijdag 16 augustus 2019

  3. donderdag 15 augustus 2019

  4. woensdag 14 augustus 2019