Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

Winnaars en verliezers van de Grand Prix van Azerbeidzjan

29 april 2019 – De Grand Prix van Azerbeidzjan beloofde op voorhand veel spektakel, maar stelde hevig teleur. De toeschouwers werden daarmee eigenlijk nog de grootste verliezers van dit hele Formule 1-weekend. Als het gaat om de hoofdrolspelers op baan gaat, maakt Motorsport.com weer traditioneel de balans op.



Winnaars:

Wat moeten we eigenlijk nog zeggen over de seizoenstart van Mercedes? De cijfers spreken boekdelen. Met vier één-tweetjes op rij vestigt het Duitse merk een nieuw record in de koningsklasse. Dat Valtteri Bottas en Lewis Hamilton de buit qua overwinning voorlopig gelijk verdelen, zegt vooral veel over de Fin. Bottas is dit jaar scherp en liet zich in Baku – bij de start en in de slotfase – de kaas bepaald niet van het brood eten. Een Rosberg-achtige rivaliteit hoeven we hier echter nog niet te zoeken, waardoor 'neutrale' fans vooral moeten hopen op meer externe tegenstand. Mercedes staat momenteel namelijk op eenzame hoogte. Dergelijke prestaties verdienen niets anders dan respect, maar voor de sport als geheel zou het qua dominantie best een onsje minder mogen. Het woord is aan de uitdagers.

Doordat de tegenstand het – met Ferrari voorop – voorlopig laat afweten, konden we vooraan weinig spanning en spektakel begroeten. Daarachter was het ook niet bijster beklijvend, maar dit neemt niet weg dat Sergio Perez wel lof verdiend voor zijn optreden. Waar de Mexicaan vorig jaar nog naar het ereschavot mocht, liet hij ditmaal zien dat zijn podium geen uitschieter was. Perez kroonde zich op zowel zaterdag als zondag weer tot 'best of the rest'. Het is het maximale wat je van een Racing Point-coureur mag verwachten. Dat het ditmaal geen podium opleverde, heeft vooral met het uitblijven van chaos vooraan te maken. Niet met het optreden van Perez, daar viel zeer weinig op aan te merken.

Kimi Raikkonen deed met een fraaie zondagse opmars nog een gooi naar de derde plek in deze rubriek. Toch moet hij het uiteindelijk afleggen tegen McLaren. De formatie uit Woking toonde een volgend teken van leven met de eerste dubbele puntenfinish in exact een jaar. Het toont bovenal aan dat het voormalige topteam zowel qua coureurs als ook qua auto op de goede weg is. Lando Norris kuste weliswaar een paar keer de muren van Baku, maar toonde verder de volwassenheid van een ancien. Carlos Sainz deed met P7 wat van hem verwacht mag worden, waardoor McLaren best goedgemutst kon inpakken. Toegegeven: de posities zeven en acht doen nog niet denken aan de vergane glorietijden, maar men is in ieder geval op de goede weg. Nu die andere Britse grootmacht nog.

Verliezers:

Waar Mercedes Azerbeidzjan als afgetekende winnaar verliet, kon Ferrari wederom haar wonden likken. De Scuderia had met Sebastian Vettel weliswaar een coureur op het podium, maar erg vrolijk wordt men daar in Maranello niet van. Op vrijdag en zaterdagochtend ging het allemaal wel weer crescendo, maar toen het echt om de prijzen ging, gaf het scharlakenrood niet thuis. Vettel had simpelweg het benodigde tempo niet. Zijn teamgenoot Charles Leclerc wel, maar die had zijn kansen op winst – nog los van mogelijke chaos en Safety Cars – op zaterdagmiddag al vergooid. Het eindverdict is daarmee weer een hard gelag voor de troepen van Mattia Binotto. Zelfs met allerlei updates kan Ferrari geen vuist maken op de momenten dat het echt moet.

Waar McLaren de afgelopen jaren uitblonk in loze beloften, lijkt dat stokje nu gedeeltelijk overgenomen door Renault. Het Franse merk gooit er grof geld tegenaan en wil dit jaar minimaal 'best of the rest' worden, maar daar was in Baku weinig van te merken. Nou is dit stratencircuit natuurlijk een atypische omloop, maar het racetempo van de RS19 was wel opvallend mager. Het bracht Nico Hülkenberg – bepaald geen onverdienstelijk coureur – slechts naar P14. Zijn teamgenoot verging het nog slechter. Daniel Ricciardo zorgde voor het meest kolderieke moment van de race door achteruit tegen Daniil Kvyat aan te rijden. Een 'Grosjean 2018' viel het absoluut niet te noemen, maar erg handig was het allerminst.

De echte Grosjean liet het dit jaar bij een paar onbedoelde donuts gedurende het Baku-weekend. Alhoewel het best sympathiek was dat hij tijdens een saaie race nog even aan de miljoenen volgers dacht, werkte Grosjean daarmee geen volledig foutloze race af. De eerlijkheid gebiedt overigens wel te zeggen dat het voor het eindresultaat vrij weinig uitmaakte. Haas beschikte – net als Renault – over een matig racetempo en kon derhalve geen serieuze gooi naar de punten doen. De formatie van Guenther Steiner bleef daarmee voor het derde weekend op rij puntloos. Bepaald geen lekkere cijfers voor een team dat uiteindelijk vierde bij de constructeurs hoopt te worden. Een klassiek gevalletje van snel vergeten en hopen op beterschap. Dat geldt eigenlijk voor alle Formule 1-volgers, want de Grand Prix van Azerbeidzjan 2019 was al met al bepaald niet om over naar huis te schrijven.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. donderdag 22 augustus 2019

  3. woensdag 21 augustus 2019

  4. dinsdag 20 augustus 2019