Bottas zet Mercedes op pole, Verstappen vierde in Barcelona

Bottas zet Mercedes op pole, Verstappen vierde in Barcelona

11 mei 2019 – Valtteri Bottas heeft soeverein pole-position voor de Grand Prix van Spanje veroverd. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya zette hij in Q3 1.15.406 op de klokken. Het bleek ruim voldoende om teamgenoot Lewis Hamilton en Sebastian Vettel in Q3 af te houden voor pole. Max Verstappen kwalificeerde zich als vierde.



Na de vrije trainingen begon Mercedes als torenhoog favoriet aan de kwalificatie. Een schuivertje van Bottas op zaterdagochtend was misschien nog het enige smetje te noemen, maar verder gleed het Zuid-Duitse merk feilloos door het Spaanse weekend. De voltallige concurrentie - Ferrari incluis - leek zich derhalve al neer te leggen bij een zilveren eerste startrij. Sterker nog: Max Verstappen keek met zijn Red Bull Racing nog eerder naar achteren, waar Haas brutaal op de deur klopte.

Q1: Dure schuiver Hülkenberg, Ricciardo ontsnapt

Deze bespiegelingen waren in de eerste kwalificatiesessie nog net iets minder van belang. De eerste achttien minuten stonden traditiegetrouw in het teken van de achterste startplaatsen. De laatste plek was hierbij overigens al vergeven. George Russell crashte in de derde vrije training en moest dit bekopen met vijf plaatsen gridstraf, als gevolg van een versnellingsbakwissel. Gezien het miserabele tempo van Williams betekende dit automatisch P20 voor de zondagmiddag. Zijn teamgenoot Robert Kubica voegde zich daar vanzelfsprekend bij. De Pool bleef ook steken in het eerste deel van de kwalificatie, met een achterstand van maar liefst drie seconden op de kop.

Nico Hülkenberg hoort normaliter helemaal niet in deze wereld thuis, maar bracht zichzelf onnodig in de problemen. De Duitser beleefde namelijk een vroege schuiver in bocht vier, verloor zijn voorvleugel en moest zo ongepland binnenkomen. In de slotfase kon hij alsnog naar buiten, maar het was niet voldoende om het vege lijf te redden. De Hulk mistte Q2 als zestiende overigens op negentien duizendste van zijn teamgenoot Daniel Ricciardo, die dus ontsnapte. Lance Stroll en Antonio Giovinazzi bivakkeerden bij het vallen van de vlag ook aan de verkeerde kant van de streep met respectievelijk P17 en P18.

Op de voorposten wist Verstappen in Q1 verrassend genoeg beide Ferrari's achter zich te houden. Sterker nog: met 1.17.244 moest hij enkel Bottas voor laten gaan. Het verschil tussen beiden heren was na de eerste runs ook slechts 0,069 van een seconde, al verbeterde de Fin zich nadien nog wel. Het deed weinig af aan de prestatie van Verstappen, die naast de rode brigade ook Lewis Hamilton van het lijf hield. Lando Norris maakte daarachter indruk door de zesde tijd op de klokken te zetten.

Q2: Mercedes schakelt tandje bij, Haas levert

In het vervolg toonde Mercedes zich andermaal dé te kloppen formatie. Het team van Toto Wolff draaide de duimschroeven zelfs nog iets verder aan met een fikse tempoversnelling. Zo liet Bottas de klok in Q2 stoppen op een imponerende 1.15.924. Het was genoeg om de ware krachtsverhoudingen weer in ere te herstellen. Verstappen kon zich er ditmaal namelijk niet meer tussen nestelen. Hamilton sloot op een tiende aan als tweede, voor Sebastian Vettel op P3. Diens teamgenoot Charles Leclerc kwam wat langzaam op gang, maar verschalkte Verstappen en Pierre Gasly uiteindelijk voor P4. Van deze topteams durfde in Q2 overigens niemand op de hardere, gele band te gokken, waardoor alle toppers zondag op het zachtste rubber vertrekken.

Achter deze matadoren deed Haas precies wat van hen verwacht werd. De Amerikaanse formatie sleepte overtuigend twee startbewijzen voor Q3 in de wacht. Romain Grosjean wist in de eerste runs zelfs even Leclerc achter zich te houden, maar ging uiteindelijk als zevende de annalen in. Daniil Kvyat, Kevin Magnussen en Ricciardo legden achter hem beslag op de resterende top-tien noteringen. Dit betekende automatisch dat - de in Q1 nog zo sterke - Norris sneuvelde. Hij bleef steken op P11, nog wel twee posities voor zijn meer ervaren teamgenoot Carlos Sainz. Voor Kimi Raikkonen en Alexander Albon kreeg de kwalificatie ook een vroegtijdig einde na Q2.

Q3: Mercedes verdeelt buit, Verstappen maximaliseert

Het voorgaande haalde eigenlijk al enigszins de angel uit de allesbeslissende, derde sessie. De enige vraag luidde daarin eigenlijk nog welke Mercedes-coureur met pole aan de haal zou gaan. In de eerste runs nam Bottas soeverein het voortouw. De kampioenschapsleider noteerde meteen een 1.15.406, waarmee hij iedereen het zwijgen oplegde. Hamilton werkte op zijn beurt geen vlekkeloze ronde af en gaf maar liefst zes tienden toe. Vettel, Verstappen en Gasly sloten in slagvolgorde aan.

Bij Leclerc werd intussen in allerijl gekeken naar mogelijke schade aan de vloer, waardoor de Monegask alleen maar de laatste run kon afwerken. Daarin wist hij zich nog tot de vijfde plek op te werken. Verstappen bleef buiten schot en start zondag derhalve als vierde. Helemaal vooraan kon Hamilton zijn teamgenoot in extremis ook niet meer verschalken. Bottas veroverde met andere woorden de negende pole uit zijn Formule 1-carrière. Hij krijgt morgen op de eerste startrij gezelschap van Hamilton, Vettel vertrekt als derde voor Verstappen en Leclerc. Achter de zesde tijd van Gasly kroonde Haas zich met Grosjean en Magnussen tot 'best of the rest'. Kvyat en Ricciardo completeren de top-tien.

De Grand Prix van Spanje begint zondagmiddag om 15.10 uur.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 22 juli 2019

  2. zondag 21 juli 2019

  3. zaterdag 20 juli 2019

  4. vrijdag 19 juli 2019