De sectortijden waardoor Mercedes' rivalen vrezen voor Monaco

De sectortijden waardoor Mercedes' rivalen vrezen voor Monaco

20 mei 2019 – Mercedes lijkt op basis van de sectortijden in de Grand Prix van Spanje ook in Monaco als torenhoge favoriet aan de start te verschijnen. De afgelopen jaren reisden Red Bull Racing en Ferrari met vertrouwen af naar de Grand Prix van Monaco, wetende dat de karakteristieken van de unieke baan hen een voordeel zou opleveren ten opzichte van het dominerende Mercedes.



In de smalle straten van het prinsdom speelt het motorvermogen een minder grote rol. Bovendien is de langere wielbasis van de Mercedes minder geschikt voor dergelijke stratencircuits. De concurrentie profiteerde: Ferrari-coureur Sebastian Vettel won in 2017, Daniel Ricciardo domineerde in 2018. De Australiër had ook in 2016 de race op zijn naam moeten schrijven, maar een mislukte pitstop gooide roet in het eten waardoor de zege alsnog naar Mercedes ging.

Mercedes favoriet voor Monaco
Dit jaar hebben beide topteams echter weinig vertrouwen in een goede afloop. Mercedes reist als torenhoge favoriet af naar Monaco. Niet alleen op basis van de indrukwekkende seizoensstart van het merk, maar ook afgaande op een analyse van de snelste sectortijden in de Grand Prix van Spanje. Red Bull-teambaas Christian Horner erkent: "Als je kijkt naar hun prestaties in de langzame sector in Barcelona, verwacht je dat ze zeer sterk in Monaco zullen zijn. Ik denk dat ze zeker de favorieten zijn, maar we doen ons best om de strijd met hen aan te gaan."

Horner verwijst naar het bochtige laatste gedeelte van het Circuit de Barcelona-Catalunya, waar Mercedes voorgaand raceweekend excelleerde. De snelheid van de wagens vanaf de smalle linkerbocht 10 tot start-finish wordt vaak gezien als goede indicatie voor Monaco, dat beschikt over vergelijkbare bochten. Motorsport.com heeft de snelste tijden per wagen uit sector 3 verzameld, met daarnaast ter vergelijking de winst die geboekt is ten opzichte van afgelopen jaar. Destijds was Red Bull Racing het snelste in het betreffende gedeelte.

Sectortijden Grand Prix van Spanje
De snelste tijd van een Mercedes in sector 3 was 25,878, een winst van 0,441 ten opzichte van 2018. Red Bull Racing volgde als tweede met 26,322, bijna een halve seconde langzamer dan de fabrikant uit Stuttgart. De formatie van Max Verstappen en Pierre Gasly was daarmee 0,163 langzamer dan een jaar eerder. Ferrari was met de 26,513 zelfs 0,314 langzamer dan in 2018. Haas zat binnen een tiende van de Scuderia en was daarmee 0,159 sneller dan de eigen besttijd van het jaar daarvoor. Verder boekten Toro Rosso (-0,141), Alfa Romeo (-0,184) en Racing Point (-0,013) winst.

Naast het feit dat Mercedes dit jaar een voordeel van ruim vier tienden op Red Bull heeft, en liefst zes tienden op Ferrari, laten deze cijfers ook zien welke enorme stap het team heeft gemaakt ten opzichte van 2018. Op de vraag hoe de kampioensformatie deze ommekeer heeft kunnen bewerkstelligen, zei Horner: "Ik denk dat het een combinatie is. Mercedes heeft zeer goed werk geleverd in het laten werken van de auto in die sector. Daarbovenop hebben wij nog niet alles gehaald uit deze nieuwe reglementen en banden."

Ferrari houdt echter hoop dat de tijden niet alles zeggen voor Monaco. Teambaas Mattia Binotto: "Monaco is een ander circuit dan Barcelona wat betreft de afstelling van de wagen en de mechanische aspecten waarmee je kunt spelen. De bandencompounds worden ook anders, dus het is gewoon een ander circuit. Downforce is in Monaco net zo nuttig als in Barcelona, maar ik denk dat onze rijders er goed kunnen presteren."

De algemene opinie is echter dat het zomaar de zesde opeenvolgende 1-2 voor Mercedes kan worden, al staan de verraderlijke vangrails altijd op de loer.

Met medewerking van F1-verslaggever Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 18 juni 2019

  2. maandag 17 juni 2019

  3. zondag 16 juni 2019