Eigenaar Kyalami staat open voor terugkeer Formule 1

Eigenaar Kyalami staat open voor terugkeer Formule 1

21 mei 2019 – Kyalami staat open voor een terugkeer van de Grand Prix van Zuid-Afrika op de Formule 1-kalender. De gewenste mondialisering van de koningsklasse biedt kansen aan het Afrikaanse continent, met Kyalami als één van de meest reële opties vanwege diens historie.



Kyalami vormde twintig maal het decor van een Formule 1-race, met de laatste editie in 1993. Daarna bleef het qua activiteiten bij enkele FIA Sportscar-races en een A1GP-ronde in 2009. Zoals zo vaak met deze historische banen raakte Kyalami in verval. Een overname door Toby Venter, CEO van Porsche Zuid-Afrika, bood echter weer nieuwe hoop op het herleven van oude glorietijden.

Het circuit is daarna gestaag opgeknapt, met een zogenaamde 'Grade 2'-licentie tot gevolg. Het zette de deur richting de koningsklasse ook weer voorzichtig op een kier. Zo gaf commercieel F1-directeur Sean Bratches afgelopen week nog aan 'erg productieve gesprekken' te voeren over een terugkeer van de Zuid-Afrikaanse Grand Prix na 2020. Het circuit van Kyalami, dat nog steeds tegen de klok in loopt en enkele iconische bochten als Sunset heeft gehandhaafd, is in dat geval de voornaamste kandidaat.

Motorsport.com heeft vernomen dat het bedrijf van Venter zelf niet geïnteresseerd is in het organiseren van een Grand Prix, maar wel alle medewerking aan een zelfstandige promotor wil verlenen. Of zoals een woordvoerder van Porsche Zuid-Afrika aan Motorsport.com heeft laten weten "Wij ondersteunen alle initiatieven en blijven betrokken om weer een Formule 1 Grand Prix in Kyalami te mogen ontvangen."

Andrew Baldwin, de man die als 'group property manager' de hele opwaardering van het circuit overzag, erkent dat de uitspraken van Bratches veel enthousiasme losmaken, maar weet ook dat er nog een lange weg - met vele obstakels - te gaan is. "Er zijn altijd zakenmensen die deals proberen te sluiten. Maar we hebben hier ook net algemene verkiezingen gehad en het land heeft allerlei problemen. We moeten dus eerst kijken of er ook een [politieke] behoefte is. Jullie weten hoe dergelijke processen werken. Overheden moeten toch eerst enige steun verlenen om een Grand Prix mogelijk te maken", zegt Baldwin tegen Motorsport.com.

Alhoewel Baldwin aangeeft momenteel nog niet veel over de Formule 1 of een eventuele race te kunnen zeggen, laat hij zich wel ontvallen dat het verder moderniseren van de baan geen onoverkomelijk probleem hoeft te zijn. "Simpel gezegd gaat het vooral om een forse investering in Tecpro en een aanpassing om meer uitloop te creëren aan het eind van het lange rechte stuk. Maar de lay-out en faciliteiten zijn in de basis goed genoeg voor de Formule 1, wij zijn er klaar voor. Het zou dan alleen nog om een extra hoeveelheid geld gaan om die 'Grade 1'-licentie te halen", weet Baldwin.

Met medewerking van Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. maandag 17 juni 2019

  2. zondag 16 juni 2019

  3. zaterdag 15 juni 2019