Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda

Hamilton dankt wereldtitels bij Mercedes aan tussenkomst Lauda

26 mei 2019 – Niki Lauda verleidde Lewis Hamilton tot een overstap naar Mercedes. Zonder Lauda's tussenkomst denkt Hamilton maar één titel te hebben gehad.



Als voorzitter van Mercedes nam Lauda in 2012 voor het eerst contact op met Hamilton om de Brit naar het team te lokken vanuit McLaren. Mercedes had toen nog moeite om een toonaangevend team te worden, terwijl McLaren nog steeds races won. Sinds de overstap heeft Hamilton vier wereldtitels en 55 Grands Prix gewonnen, terwijl McLaren sinds het einde van het seizoen 2012 geen enkele race heeft gewonnen.

Hamilton zei dat de toenmalige teambaas Ross Brawn weliswaar de overtuigende factor was door hem het plan van Mercedes uit te leggen, maar Lauda "was degene die er mee kwam en mij over de streep trok. Als ik toen niet het belletje had gekregen, zou ik nu een eenmalig wereldkampioen zijn en waarschijnlijk 22 overwinningen hebben, of wat het ook was, toen ik bij McLaren was [het waren 21 overwinningen]. En hier zit ik als vijfvoudig wereldkampioen. Ik heb zeker het gevoel dat ik hem veel verschuldigd ben."
                                                                   
Hamilton werd vrijgehouden van mediaverplichtingen eerder deze week op woensdag, omdat Lauda op maandagavond was overleden, en ook Mercedes-teambaas Toto Wolff verplaatste een op woensdag gepland mediasessie. "Het was die dag behoorlijk... Ik had niet het gevoel dat ik er echt klaar voor was," legde Hamilton uit. "Ik denk dat Toto zich ongeveer hetzelde voelde, en Valtteri [Bottas, die Hamilton tijdens de persconferentie heeft vervangen] misschien ook wel. Toto en ik hebben deze week meerdere gesprekken gehad, en ook ikzelf en Birgit [Lauda's vrouw]."

"Ik heb de afgelopen acht maanden veel contact gehad met Niki. We zouden video's heen en weer sturen naar elkaar, en het was altijd moeilijk omdat hij er op sommige dagen goed uitzag en hij echt opgewekt was en [zei] 'Ik kom terug, ik kom vol kracht en ik zal bij deze race zijn.´ Dan zijn er nog andere dagen dat hij plotseling veel gewicht had verloren. Het ging dus al langer lastig."

Hamilton beschreef Lauda als zijn "partner-in-crime" bij onderhandelingen en bij het proberen te verbeteren van Mercedes, dat in 2014 is omgevormd tot een allesoverheersend raceteam en sindsdien elke titel heeft gewonnen. Hij zei dat Lauda zou helpen wanneer de Mercedes-coureurs op  verbeteringen aan de auto aandrongen, door naar de fabriek te gaan en ze onder hun hol te schoppen, zoals hij altijd zei!"

"Dus het was zeer, zeer moeilijk aan het begin van de week", zei Hamilton. "Toen ik hier woensdag kwam, had ik niet het gevoel dat het tijd was om [de persconferentie] te doen. We houden allemaal van hem en missen hem en het is moeilijk voor te stellen of te denken dat als iemand ons verlaat, je ze nooit meer zult zien of met ze zult praten of gesprekken zult voeren. Maar ik heb de beste herinneringen aan hem. Hij zal voortleven in al onze herinneringen."

Hamilton pakte de polepositie voor de Grand Prix van Monaco van teamgenoot Valtteri Bottas af tijdens zijn laatste run in de derde sessie op zaterdag. Hij had een emotionele uitbarsting over de boordradio en klom in het hek, nadat hij uit de auto was gestapt, om het te vieren.

Teambaas Toto Wolff: "Vandaag zo'n ronde doen en alles samen te doen komen, zijn blijdschap over de prestaties - Valtteri was vandaag echt een sterke rivaal voor hem - en met de emoties rond Niki lijkt het er helemaal op dat alles op zijn plek is gevallen."

Wolff vervolgt: "Het is altijd indrukwekkend om dat aan het eind te zien, want hij had een moeilijke sessie. De eerste run werkte het nooit helemaal voor hem om de banden in het juiste venster te krijgen; het was makkelijker voor Valtteri. En als het er om ging, die ene ronde, had hij alles voor elkaar, en zette zonder fouten de auto op pole. Dat is indrukwekkend om te zien."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 18 juni 2019

  2. maandag 17 juni 2019

  3. zondag 16 juni 2019