Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen

Hamilton wint Monaco na zinderend gevecht met Verstappen

26 mei 2019 – Lewis Hamilton heeft Niki Lauda het ultieme eerbetoon bezorgd door de Grand Prix van Monaco te winnen. De Brit slaagde er met hangen en wurgen in om Max Verstappen van zich af te houden. De Nederlander finishte vlak achter de Mercedes-coureur als tweede, maar viel door een tijdstraf terug naar de vierde plek. Sebastian Vettel en Valtteri Bottas schoven op naar de tweede en derde plek.



Voor aanvang van de race was er veel aandacht voor Niki Lauda, die afgelopen maandag op zeventigjarige leeftijd is overleden. Alle coureurs droegen op de grid een rode pet, die zo karakteristiek was voor de Oostenrijkse held, en er werd een minuut stilte gehouden voor de drievoudig wereldkampioen Formule 1. Daarnaast was er ook veel aandacht voor de lucht boven het prinsdom. Aanvankelijk leek het een volledig droge wedstrijd te worden, maar enkele minuten voor de start meldde de FIA op de officiële tijdschermen dat de kans op neerslag tijdens de race liefst negentig procent was.

Polesitter Lewis Hamilton bleef op kop bij de start, terwijl Valtteri Bottas nog maar net Max Verstappen achter zich hield voor de tweede plaats door behoorlijk resoluut in te sturen bij de eerste bocht. De Nederlander moest zo in de openingsfase genoegen nemen met de derde positie, terwijl Sebastian Vettel vierde bleef en Daniel Ricciardo met zijn Renault naar de vijfde plek steeg door Haas-coureur Kevin Magnussen te verschalken bij de start.

Verder naar achteren probeerde Charles Leclerc, die door een strategische blunder van zijn team in de kwalificatie als vijftiende moest beginnen, uit alle macht naar voren te komen in zijn eerste thuisrace voor Ferrari. De Monegask lag na de eerste ronde dertiende, waarna hij de druk begon op te voeren bij Romain Grosjean. De Fransman maakte zich erg breed in de smalle straten van Monaco, maar liet na acht ronden net iets te veel ruimte bij Rascasse, waardoor de Ferrari-coureur er langs kon duiken. Een ronde later hoopte Leclerc dit kunststukje te herhalen bij Nico Hülkenberg, maar dit keer raakte hij met zijn rechter achterwiel de vangrails. Al snel bleek hij een lekke band te hebben opgelopen, die in de volgende ronde compleet aan flarden ging. Terwijl Leclerc links en rechts voorbij werd gereden, sloegen losse lappen rubber zijn vloer aan gruzelementen. Door de opgelopen schade zou hij uiteindelijk de finish niet zien.

De stukken vloer die Leclerc achterliet op het circuit, waren reden voor een Safety Car, wat voor de kop van het veld het moment was om de pits op te zoeken voor nieuwe banden. Hamilton en Bottas verruilden hun zachte banden voor medium exemplaren. Verstappen kreeg net als Vettel harde banden onder de auto, maar het team stuurde hem weg op het moment dat Bottas aan kwam rijden, waardoor de twee tegen elkaar aan kwamen in de pitstraat. De Red Bull-coureur kwam wel voor de Fin de pits uit, waarmee hij een plek op de baan had gewonnen, maar zou onherroepelijk bestraft worden voor een 'unsafe release'. Ruim tien ronden later kwam de beslissing van de stewards: een vijf seconden tijdstraf die bij zijn eerstvolgende bezoek aan de pits diende te worden ingelost, of aan het einde van de wedstrijd bij zijn racetijd zou worden opgeteld.

Verstappen was na het opheffen van de neutralisatie dicht achter Hamilton blijven rijden. De wereldkampioen begon al snel te mopperen over de staat van zijn medium banden, waardoor de jonge Limburger ondanks zijn penalty nog niet helemaal kansloos leek voor de overwinning. De Brit maakte herhaaldelijk over de boordradio duidelijk dat zijn banden eraan waren en zette op een bepaald moment openlijk vraagtekens bij het besluit van zijn team om bij de pitstops naar de medium banden te wisselen in plaats van naar de harde, zoals Verstappen en Vettel hadden gedaan. Een extra bandenwissel zou echter welhaast zeker betekenen dat hij de race niet zou winnen.

Regen zou uitkomst bieden voor Hamilton, maar het bleef slechts bij enkele druppels. Verstappen kon zo ronde na ronde de druk er vol op houden bij de Mercedes-coureur. De Nederlander wist ondertussen dat hij naast het podium zou eindigen als hij de Brit niet snel voorbij zou gaan en een gaatje zou slaan, aangezien Vettel en Bottas ook dichterbij aan het komen waren. Met nog acht ronden te gaan kreeg Verstappen toestemming om naar een agressievere motorsetting te gaan, waarmee het gevecht pas echt begon. In de hairpin zette hij zijn auto er gelijk naast, om zich daarna terug te moeten laten zakken. Een foutje bij het zwembad gaf Hamilton wat lucht, maar de Red Bull zat binnen de kortste keren weer onder de achtervleugel van de klassementsleider.

Drie ronden voor de finish leek Verstappen de Mercedes haast naar beneden te duwen door de hairpin, maar de zilveren auto bleef aan kop. Een ronde later ging Verstappen in de aanval bij het naderen van de Nouvelle Chicane, maar verremde hij zich waardoor de beide kemphanen met de wielen tegen elkaar aankwamen. Zowel Hamilton als Verstappen kon door, waarna de volgorde niet meer veranderde. De regerend wereldkampioen won dus voor Verstappen, die door zijn straf terugviel naar de vierde plaats, achter Vettel en Bottas. Pierre Gasly werd vijfde en kreeg een extra punt voor de snelste raceronde, terwijl Carlos Sainz Jr. op gepaste afstand als zesde over de eindstreep kwam voor McLaren. De resterende punten waren voor Daniil Kvyat, Alexander Albon, Daniel Ricciardo, die terrein verloor bij de pitstops, en Romain Grosjean.

Over twee weken gaat het Formule 1-seizoen 2019 verder met de Grand Prix van Canada.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. dinsdag 18 juni 2019

  2. maandag 17 juni 2019

  3. zondag 16 juni 2019