Norris: "Ik viel Hamilton aan, omdat hij minder risico kon nemen"

Norris: "Ik viel Hamilton aan, omdat hij minder risico kon nemen"

2 juli 2019 – Lando Norris moet zijn leukste F1-race tot nog toe hebben beleefd. De jonge McLaren-coureur vocht in de Grand Prix van Oostenrijk met Lewis Hamilton, Sebastian Vettel èn Max Verstappen. Dat allemaal door een ijzersterke kwalificatie en start waarvan hij wist dat de mannen om hem heen meer te verliezen hadden.



Nadat hij als vijfde op de grid verscheen, klom Norris bij het doven van de lichten een plekje ten opzichte van de traag startende Max Verstappen. Vervolgens knokte hij zich zelfs naar de derde plek via de buitenkant van bocht één en langs Hamiltons Mercedes. "De eerste ronde was het beste moment van mijn race denk ik. We zijn goed bij de start als team, ik heb in de afgelopen paar races maar een paar foutjes gemaakt. Op Paul Ricard deed ik het redelijk, maar niet goed genoeg. Dit weekend ging het beter", blikt Norris terug.

"Ik ging eromheen in de eerste bocht, mezelf afvragend of ik van de baan zou gaan of niet. Maar ik had er wel vertrouwen in dat Lewis niets geks zou doen. Door de situatie waarin hij verkeert kan hij minder risico nemen dan ik. Ik ging er dus gewoon voor, maar makkelijk was het niet", gaat de F1-rookie verder. Uiteindelijk finishte Norris als zesde achter de Mercedes en voor de Red Bull van Pierre Gasly.

"Het was jammer dat ik niet voor Lewis kon blijven rijden, want hij was snel op de rechte stukken. Dat was een beetje frustrerend, maar los daarvan hebben we het beter gedaan dan anders in de openingsronde. Daarna ging het meer om het controleren van de race en voorbij de Alfa Romeo komen", refereert Norris aan zijn poging de plek te heroveren die hij aan Kimi Raikkonen was verloren. "Ik wist dat ons tempo goed was en dat we het einde makkelijk konden halen als we de banden een beetje zouden managen. Het gaat om meer dan de start, hoe je de batterij en banden spaart. Daar win je uiteindelijk meer tijd mee dan om te proberen een positie te winnen in bocht één en riskeren fouten te maken."

Het gevecht dat hij later met winnaar Max Verstappen aanging was volgens hem belangrijk in het ontdekken van de sterke en zwakke punten van de McLaren. "Max had aanvankelijk wat moeite om langs me te komen, maar natuurlijk ging hij door tot hij won. Je kan zien dat de snelheid in die wagen een groot voordeel was, maar het was alsnog niet makkelijk voor hem om in te halen in de openingsfase.  Het was goed om tegen hem te racen, je kon precies zien waar hij tijd won en waar de Red Bull niet eens zoveel beter was dan onze wagen."

De duels met de topteams van de Formule 1 deed met vlagen terugdenken aan de hoogtijdagen van McLaren. Voor Norris was het een speciaal moment. "Het duurde maar kort dat we vochten tegen de jongens die sneller waren dan wij. Dat is wel waar we uiteindelijk willen zijn, dus als we hard blijven werken komen we er vanzelf achter of we op een dag tegen ze kunnen strijden."

Met medewerking van Jonathan Noble

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 7 december 2019

  2. vrijdag 6 december 2019

  3. donderdag 5 december 2019