Alfa Romeo: "Moeten nog iets vinden om McLaren te verslaan"

Alfa Romeo: "Moeten nog iets vinden om McLaren te verslaan"

7 juli 2019 – Tijdens de Grand Prix van Oostenrijk eindigde niet alleen McLaren naast de topteams met beide wagens in de punten, ook Alfa Romeo lukte dat indrukwekkend genoeg. Het team wil zich met updates in de komende races gaan vestigen als beste middenvelder dit seizoen.



Als er een team goed was in doorontwikkelen vorig seizoen, dan was het Sauber. Het team dat is overgenomen door Alfa Romeo maakte geen bijzondere eerste seizoenshelft mee, maar wist met name in de slotraces te overtuigen met Charles Leclerc achter het stuur. De Monegask was toen nog rookie, maar eindigde de laatste drie Grands Prix op de zevende plek met een wagen die beduidend beter was dan die eerder in het jaar.

Alfa Romeo hoopt dit jaar ook een dergelijke ontwikkeling door te maken en wil de lijn oppakken en doortrekken waar die vorig jaar ophield. Het team kende een dipje in Spanje, Monaco en Canada, maar heeft elke andere race punten bij elkaar gesprokkeld. In Frankrijk en Oostenrijk was het alleen McLaren dat als directe concurrent Alfa Romeo versloeg, een renstal waarvan de sterke vorm alleen maar motiveert het nog beter te doen. "We hebben de laatste paar races stappen gemaakt. Om te kunnen vechten met de McLarens moeten we ons tempo nog iets meer verbeteren. Dat zal het volgende doel zijn", verduidelijkte teambaas Fred Vasseur de ambities in gesprek met Motorsport.com.

"De afgelopen races lag McLaren voor, maar wij hebben een aantal grote updates in de pijplijn. We hebben een pakket voor Silverstone en meer updates voor de Grands Prix van Duitsland en Hongarije", kon Vasseur alvast loslaten. Wel is hij zich ervan bewust dat de concurrentie ook niet stil zit. "We moeten realistisch blijven, want iedereen pusht ontzettend hard en komt met verbeteringen.

Dat Antonio Giovinazzi het recent beter doet is ook een welkome ontwikkeling voor het team. De Italiaan begon moeizaam aan het seizoen, maar haalde in de kwalificaties in Frankrijk en Oostenrijk Q3. Vasseur: "Antonio kan nu ook punten scoren en dat is goed voor het team. Hij heeft het zelf nodig, want de laatste races was hij sterk in de kwalificatie en op hetzelfde niveau als Kimi. De races waren daarentegen wat lastiger, dus het was belangrijk dat hij in de top-tien eindigde. De vraag wanneer hij zijn eerste punten gaat halen spookt nu tenminste niet meer in zijn hoofd. Zijn tempo was goed en het was een grote stap in zijn eigen seizoen."

In Oostenrijk stonden Raikkonen en Giovinazzi op de zesde en zevende plek op de startgrid, voor Sebastian Vettel en Pierre Gasly. Een Ferrari en Red Bull in de race achter hun houden was te veel gevraagd, maar het gaf wel een signaal af aan de concurrentie. "We wisten dat het lastig zou zijn Sebastian en zelfs Pierre achter ons te houden. Er reden dus zes topwagens voor ons en twee McLarens, dus we hebben denk ik het maximaal haalbare bereikt."

Raikkonen reed zelfs vroeg in de race op de vierde plek, nadat Max Verstappen een slechte start maakte. Daardoor kon de Fin leuke gevechten aangaan met de mannen waar hij in zijn jaren bij Ferrari ook tegen reed. "Hij had een goede start, maar was misschien wat te optimistisch in de eerste ronden. We reden op de softs en moesten voorkomen dat de banden te veel beschadigden. Ik begrijp de situatie volkomen, het was een mooie strijd voor hem."

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zaterdag 24 augustus 2019

  2. vrijdag 23 augustus 2019