Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

Mercedes alert op 'onbewuste voorkeur' voor één coureur

15 juli 2019 – Voorkeur hebben voor een coureur over een andere is heel normaal, maar binnen een Formule 1-team zou dat niet mogen. Mercedes wil uitzoeken of het niet 'onbewust partijdig' is, nadat het Lewis Hamilton op de winnende racestrategie heeft gezet ten koste van Valtteri Bottas.



Valtteri Bottas vertrok vanaf pole-position tijdens de Britse Grand Prix, maar moest zich vanaf ronde één al verdedigen tegen zijn teamgenoot. Het tempo van Lewis Hamilton lag in het begin hoger en door zich slim te positioneren kwam hij langs de leider in de race, al was het van korte duur. Twee bochten later pakte de Fin, die goed van zich af beet, zijn plek weer terug.

Helaas voor hem viel het kwartje toch de kant van Hamilton op toen er een Safety Car op de baan verscheen. Bottas was zelf net de pitstraat ingekomen voor zijn tweede set gele banden, maar door de plotselinge Safety Car kon Hamilton overschakelen naar de harde variant, aan kop terug de baan oprijden en de race uitrijden. Deze combinatie van factoren kwam de vijfvoudig kampioen ideaal uit, ook al dachten beide coureurs van tevoren dat een eenstopper niet te doen was.

Teambaas Toto Wolff zei dat de strategische vrijheid het resultaat was van een discussie die het team met de coureurs voerde tijdens de bijeenkomst op zondagochtend, maar was het met Bottas eens dat de neiging om hem en Hamilton op andere strategieën te zetten in twijfel getrokken kan worden. "De discussie die we met ze hadden ging erover dat als je beide op dezelfde bandenstrategie zet, de eerste bocht of ronde de uitslag al bepaalt. En we hadden het idee dat dit een interessante race kon creëren, waarbij de strategieën elkaar op veel momenten overlapten. Zo konden ze alsnog met elkaar racen dachten we, maar wel met een andere strategie", zei Wolff na de vraag van Motorsport.com of hij uitleg kon verschaffen over de verschillen. "Achteraf zie ik in dat we hiernaar moeten kijken; geven we iemand onbewust de voorkeur? Dat is iets wat we absoluut niet willen. Het leverde meer data en ervaring op waarmee we kunnen beoordelen of het voor herhaling vatbaar is in de toekomst."

In tegenstelling tot de alternatieve strategie van Max Verstappen bij Red Bull en Charles Leclerc bij Ferrari, koos Mercedes er niet voor Bottas tijdens de Safety Car opnieuw naar binnen te laten komen. Dit betekende dat de Finse coureur later in de race alsnog op zijn verplichte tweede compound moest overschakelen. Volgens Wolff waren er twee redenen voor deze bewuste keuze. "We waren er allereerst nog niet van overtuigd dat een eenstopper haalbaar was, dus we hadden onze strategieën tegen elkaar afgewogen. Ten tweede was hij waarschijnlijk achter Sebastian Vettel terecht gekomen, die op dat moment vlak achter hem reed." Dat Vettel vervolgens wel de pitstraat in zou rijden onder de Safety Car was volgens Wolff niet bekend bij Mercedes.

"Het was denk ik de juiste beslissing om hem niet te laten pitten, maar het moet gezegd worden dat Valtteri een geweldige race reed. Hij had de winst verdiend, beide hadden het verdiend. De strategie en Safety Car zaten hem gewoon tegen, het was botte pech", aldus de Mercedes-teambaas.

Met medewerking van F1-verslaggevers Edd Straw en Scott Mitchell

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 11 december 2019

  2. dinsdag 10 december 2019

  3. maandag 9 december 2019