Deze 7 F1-coureurs gaan niet met een lekker gevoel op vakantie

Deze 7 F1-coureurs gaan niet met een lekker gevoel op vakantie

10 augustus 2019 – De eerste helft van het Formule 1-seizoen zit erop, hoog tijd voor een welverdiende vakantie. Toch zal niet iedereen met een even fijn gevoel het strand of de bergen opzoeken.



Valtteri Bottas

De eerste helft van de eerste helft zag het er nog goed uit voor Mercedes-coureur Valtteri Bottas. Zes podiumplaatsen op rij, zeges in Melbourne en Baku: 120 punten en een beperkte achterstand op teamgenoot Lewis Hamilton. In de zes daaropvolgende races: 68 punten en daardoor nu al een schier onoverbrugbare achterstand op de WK-leider. De felheid en scherpte die we in de eerste fase van het jaar zagen, is allang verdwenen.

Is het de druk voor de koel ogende Fin? Hij maakt cruciale fouten, op de momenten waarop hij in kan lopen op zijn teamgenoot gooit hij zijn eigen ruiten in. Esteban Ocon zit handenwrijvend op het reservebankje. Mercedes wilde niet te lang wachten met het bekendmaken van de line-up voor 2020. Had Bottas zijn reeks van de eerste fase doorgetrokken, was een contractverlenging zo goed als zeker. Nu de klad erin is gekomen, twijfelt Mercedes en is de beslissing uitgesteld. Bottas zal wel eens met een beter gevoel een Finse sauna zijn binnengestapt.

Sebastian Vettel
Het verhaal van Ferrari is inmiddels bekend: sterk in de wintertest, als favoriet naar Melbourne en na twaalf Grands Prix nog altijd met lege handen staan. Soms door pech (Leclerc in Bahrein), maar veel vaker door de fouten van de coureurs of blunderende strategen. Ook Sebastian Vettel kan geen onuitwisbare indruk achterlaten. Als de druk toeneemt, lijkt de Duitser in de fout te gaan. Dat zagen we in de titelstrijd in 2018 al, maar nu met een jonge, snelle hond als teamgenoot is dat niet anders.

Leclerc leek weinig tijd nodig te hebben om te wennen, schikte zich in de eerste fase (meestal) naar de teamorders vanaf de pitmuur en was regelmatig sneller dan Vettel. De toekomst van Ferrari ligt in zijn handen, niet in die van Vettel. Wat moet de Duitser nu? Aanblijven bij Ferrari met het gevaar de strijd (en aanzien) te verliezen van Leclerc? Terug naar Red Bull, waar Max Verstappen de absolute kopman is? Of gewoon maar lekker stoppen? Keuzes, keuzes.

Pierre Gasly

De schoenen vullen van Daniel Ricciardo is niet eenvoudig, laat staan de strijd aangaan met Max Verstappen als teamgenoot, de rijder die de absolute prioriteit krijgt van het team. Maar ondanks die uitdagingen werd er toch meer verwacht van Pierre Gasly. Niet dat de Fransman gezien kan worden als het grootste talent in jaren - P15 in de eindstand met 29 punten in 2018, naast Brendon Hartley waardoor iedere coureur er goed uitziet - maar iets dichter in de buurt van Verstappen had wel gekund. De almaar toenemende druk helpt niet, een aantal domme crashes en incidenten evenmin. Zijn ranke schouders lijken gewoonweg niet bestand tegen het geweld van een topteam. Gasly moet vrezen voor zijn stoeltje in 2020.

Het enige geluk dat hij misschien kan hebben - mits hij een duidelijke stijgende lijn in de tweede helft laat zien - is dat Red Bull geen briljante opvolger klaar heeft staan. Daniil Kvyat laten terugkeren is toch wel enig gezichtsverlies nadat de Rus al enkele malen aan de kant werd gezet. En zou Albon nou echt zoveel beter kunnen presteren als Gasly? De Red Bull-pool dat ooit zoveel jonge talenten voortbracht is aardig opgedroogd dus ook daar hoeven we weinig van te verwachten. Dan Ticktum werd gewogen en te licht bevonden en zoals wel meer junioren werd hij door Helmut Marko bedankt voor bewezen diensten. Het Mexicaanse talent Patricio O'Ward is nog niet klaar en komt bovendien nog niet in aanmerking voor een superlicentie.

Nico Hülkenberg
Een trouwe klant in de Formule 1, goed voor de middenmoot maar net niet voor de top. En als die schaarse kans zich eindelijk aandient, gooit hij het zelf weg. Welkom in het leven van Nico Hülkenberg. De Duitser begon vrij aardig aan de strijd met zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo, maar moet de laatste tijd - te - vaak het hoofd buigen. 8-4 in de kwalificatieduels, 22-17 qua punten, allebei in het voordeel van de Australiër. En de ultieme kans op revanche - op podiumkoers in zijn thuisrace - liet hij eigenhandig door de vingers glippen door van de baan te glijden. Tot grote frustratie van de immer gezellige Cyril Abiteboul. De Fransman liet zelfs doorschemeren dat hij het zat is dat de Duitser de grootste kansen om zeep helpt. Bovendien heeft Renault met Esteban Ocon - dicht bij een deal voor 2019, helemaal een deal in 2020? - een ideale vervanger.

Misschien kan Hülkenberg in de zomer eens op de koffie bij landgenoot Vettel. Ze kunnen allebei wel een verzetje gebruiken.

Romain Grosjean

Merde, merde en nog eens merde. Zo kunnen we de eerste seizoenshelft van Romain Grosjean het beste samenvatten. De Fransman excelleert momenteel meer in de keuken dan in de cockpit. Uiteraard, de Haas van 2019 is een veel lastiger te temmen beestje dan afgelopen jaar het geval was, maar Grosjean maakt het zichzelf ook niet echt makkelijk. Spins, crashes en tot driemaal toe een aanrijding met je teamgenoot, die bovendien tien punten meer heeft gescoord. De immer uitgesproken teambaas Guenther Steiner is er ook wel een beetje klaar mee, dus Romain moet flink aan de bak wil hij in 2020 niet definitief achter het fornuis verdwijnen.

Antonio Giovinazzi
Misschien wel de mooiste naam van het veld, zeker als hij wordt uitgesproken door een echte Italiaan. Maar daar koop je weinig voor als je Antonio Giovinazzi heet. De Alfa Romeo-rijder hoopte - net als de Ferrari Driver Academy - de volgende Italiaan in dienst van de legendarische Scuderia te worden. Vooralsnog lijkt het daar zeker niet op. De 25-jarige semi-rookie laat zich de laatste tijd regelmatig zien maar op het moment dat het er echt om gaat, valt hij altijd buiten de boot. Behalve dan in Oostenrijk, waar hij zijn eerste en enige puntje van het seizoen verzamelde. Teamgenoot Kimi Raikkonen heeft er dertig meer.

De Fin heeft het lekker naar zijn zin in de middenmoot en beschikt over een contract tot eind 2020. Ferrari mag de andere positie invullen en Gio zal toch echt aan de bak moeten wil hij zich dat plekje toe-eigenen. Wat als ene Mick Schumacher nog een race of drie wint in het vervolg van het Formule 2-seizoen? Dan is het toch echt 'Ciao Antonio'.

Robert Kubica

Voorafgaand aan het seizoen waren er al twijfels. Afgetest door Renault, in eerste instantie ook niet goed genoeg voor Williams. Pas toen Robert Kubica met wat zakken vol Poolse zloty over de brug kwam, kreeg hij een zitje. Maar hoe zou hij iedere morgen naar zichzelf kijken in de spiegel? Blij dat de cirkel rond is en genietend van de Formule 1, of vanbinnen balend over de stand van zaken?

In de kwalificatie is de stand ten opzichte van teamgenoot George Russell 0-12. Slechts drie keer was het verschil minder dan drie tienden. Ook in de races wordt de Pool veelvuldig op een hoop gereden en rijdt hij eenzaam zijn rondjes achter het veld aan. Pijnlijk? Zeker. Sneu? Ook dat. Tijd voor een andere hobby? Misschien wel, Robert.

Analyse: De lijdensweg van Sebastian Vettel

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. vrijdag 23 augustus 2019

  2. donderdag 22 augustus 2019

  3. woensdag 21 augustus 2019

  4. dinsdag 20 augustus 2019