Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

Achtergrond: Wie is de nieuwe teamgenoot van Max Verstappen?

12 augustus 2019 – Voor het eerst sinds prins Birabongse Bhanudej Bhanubandh in de jaren vijftig staat er dit jaar weer een Thai op de Formule 1-grid. Alexander Albon debuteerde bij Toro Rosso maar maakt vanaf Spa-Francorchamps deel uit van topteam Red Bull Racing.



Racen met de paplepel ingegoten
Alexander Albon is op 23 maart 1996 in Londen geboren en is aanhanger van het boeddhisme. De liefde voor de racerij werd hem met de paplepel ingegoten. Vader Nigel Albon racete onder meer in het British Touring Car Championship, de Porsche Carrera Cup Asia en kwam eenmalig uit in het FIA GT Championship.

Strijd tegen Max Verstappen en Nyck de Vries
Alexander werd al op jonge leeftijd in de karts gezet. In 2006 resulteerde dat in de eerste titel, in de Britse Super 1 Honda. Het jaar daarna bleef hij actief in de Cadet-klasse en eindigde hij als tweede in de eindstand, waarna de overstap naar de snellere KF3 volgde. In drie seizoenen reeg hij diverse hoofdprijzen aaneen, met als hoogtepunt de Europese en wereldtitel in 2010. Daarin versloeg hij ene Max Verstappen. In 2011 stapte hij over naar de KF1, waar hij tweede eindigde op het WK. De titel ging dat jaar naar Nyck de Vries.

Kortstondige periode bij juniorprogramma Red Bull
In 2012 werd Albon lid van het Red Bull-talentenprogramma en maakte de overstap naar de autosport. De jongeling ging voor het Baskische EPIC Racing rijden in de Formule Renault 2.0 Eurocup. Waar zijn grote rivaal uit de karting Nyck de Vries als vierde eindigde in de eindstand, scoorde Albon geen enkel punt. Aan het einde van het jaar sloot het team de deuren en Red Bull sneed de banden met de Thaise Brit weer door. Naar verluidt had dat ook te maken met zijn moeder. Kankamol - Minky - Albon werd namelijk gearresteerd vanwege fraude met luxe wagens als Bugatti's, Ferrari's en Maserati's. Met mooie praatjes verkocht ze de dure auto's, maar die werden nooit geleverd. Dat leverde haar vele miljoenen op. Eenmaal opgepakt, werd ze voor zes jaar lang in de gevangenis gezet.

Aan interesse geen gebrek
Daarmee kwam er niet direct een einde aan zijn carrière, want het Lotus F1 Team zag het wel zitten in Albon en nam hem direct op in het juniorprogramma. Langzaam maar zeker werd de snelheid in de Formule Renault beter. In 2014 was hij nog altijd zonder overwinning maar scoorde wel flink wat punten en eindigde als derde in de stand, twee plaatsen achter De Vries.

De stijgende lijn
De stijgende lijn zette hij voort in het Europees kampioenschap Formule 3. Met Signature was Albon de enige rijder die zo nu en dan in staat was om de dominante Prema-rijders te bedreigen. Met twee pole-posities en vijf podiumplaatsen (waaronder vier rookie-zeges) reed hij naar de zevende stek in de eindrangschikking.

Geen plaats meer in Renault-programma
In die periode werd Lotus overgenomen door Renault, dat een eigen talentenprogramma ging opzetten. Albon hoorde daar niet bij. Gwen Lagrue, het hoofd van het aan Lotus gelieerde Gravity-talentenprogramma, nam Albon onder zijn persoonlijke vleugels. Ook toen Lagrue de overstap maakte naar Mercedes - waar hij verantwoordelijk was voor het vastleggen van George Russell - bleef hij Albon begeleiden.

In tranen na het missen van de GP3-titel
In 2016 volgde de echte doorbraak van Albon in de internationale racerij. Hij reed bij het ijzersterke ART Grand Prix, als teamgenoot van - daar heb je hem weer - Nyck de Vries. Ook Charles Leclerc en Nirei Fukuzumi reden in Franse dienst. De Monegask pakte de titel maar Albon ging er met de tweede plaats vandoor. Pas tijdens de seizoensfinale werd de strijd beslist.

Wisselvallig Formule 2-debuutjaar
De samenwerking met ART bleef bestaan in 2017, toen hij met het Franse team promoveerde naar de Formule 2. Albon begon met een solide reeks van zes opeenvolgende puntenfinishes, maar moest het raceweekend in Baku missen na een sleutelbeenbreuk opgelopen bij een mountainbiketocht. De race daarna pakte hij zijn eerste podium met de tweede plaats in de sprintrace op de Red Bull Ring. Daarna ging het minder voorspoedig, met slechts drie puntenfinishes in tien races. De seizoensfinale bekroonde hij met de tweede stek, waardoor hij toch met een goed gevoel aan de winter kon beginnen.

Sterk tweede seizoen in FIA F2
Voor 2018 volgde de overstap naar het sterkere DAMS. Waar alle ogen gericht waren op de Britse toptalenten George Russell en Lando Norris, en McLaren-talent Nyck de Vries, deed Albon het boven verwachting goed. In Baku won hij de hoofdrace, om een maand later in Monaco in leidende positie op knullige wijze bij de pitstraatingang in aanraking te komen met De Vries. Dat was het begin van een reeks met drie nulscores maar daarna herstelde hij zich goed met drie zeges en nog eens drie podiumplaatsen. Dat bracht hem op de derde plaats in het kampioenschap, achter Norris en voor De Vries.

Formule E of toch Formule 1?
Toch leek een Formule 1-zitje voor 2019 lange tijd niet realistisch. Alexander besloot het roer om te gooien en tekende een deal met Formule E-topteam Nissan e.dams. Plotseling klopte Red Bull-adviseur Dr. Helmut Marko weer aan, met een aanbod om voor Toro Rosso te gaan racen. Tot grote frustratie van Nissan werd het contract afgekocht en zo debuteerde hij toch in de Formule 1.

Prima eerste seizoenshelft
De eerste dagen in de Formule 1 waren nog wat onwennig. Albon spinde enkele malen tijdens de wintertests in Barcelona en bleef ook tijdens de seizoensopener in Melbourne niet foutloos. Hij toonde echter aan een snelle leerling te zijn, want al in de tweede GP van het jaar pakte hij twee punten. De goede lijn zette hij door, met als hoogtepunt de zesde plaats in de Grand Prix van Duitsland. En dat terwijl hij nog nooit met een Formule 1-bolide in de regen had gereden.

Alexander Albon vervangt Pierre Gasly
Bij Red Bull Racing had Pierre Gasly het uitermate moeilijk. Toch nog tamelijk onverwachts maakte het topteam bekend om de Fransman de rest van het seizoen terug te zetten naar Toro Rosso en Albon te promoveren. Een half jaar na zijn F1-debuut zit de Thai al bij een topteam. We wensen hem veel succes!


10 gedumpte rijders in de Formule 1:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. donderdag 12 december 2019

  2. woensdag 11 december 2019

  3. dinsdag 10 december 2019