7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

7 rijders die een kans in de Formule 1 verdienen

17 augustus 2019 – Niet alle toptalenten krijgen de kans om door te stoten naar de Formule 1. Deze zeven rijders hadden zeker een kans verdiend.



7. Marco Wittmann

Marco Wittmann was aan het begin van dit decennium sterk bezig in de F3 Euro Series, maar in plaats van een zitje in de GP2 werd het Duitse talent opgepikt door BMW en werd hij na een jaar als testrijder in de DTM geplaatst. Met succes, want Wittmann kroonde zich in 2014 en 2016 tot kampioen. Ook in 2019 doet Wittmann na drie overwinningen mee voor de prijzen. Wat zou hij bij een terugkeer naar de eenzitters kunnen? We vragen het ons af.

6. Mike Conway

Mike Conway leek tien jaar geleden op weg naar de Formule 1 dankzij een titel in de Britse F3, maar in twee GP2-seizoenen met zwakke teams kwam de Londenaar minder uit de verf. Conway versierde een zitje als testrijder van Honda, maar doordat de constructeur uit de Formule 1 vertrok was ook dat geen piste die naar een F1-zitje zou leiden. Honda was wel actief in de IndyCar en Conway vond in Amerika onderdak. Hij maakte meteen indruk en won vier keer op stratencircuits en road courses.

Na enkele zware crashes van zichzelf en zijn collega's liet hij de gevaarlijke ovals links liggen en uiteindelijk vertrok hij naar het LMP1-team van Toyota. Daar is hij de laatste jaren een van de sterkhouders. In de voorbije 24 uur van Le Mans was Conway met voorsprong de snelste rijder van de klasse. Daar bewees de 35-jarige coureur andermaal dat hij nog steeds snoeihard kan rijden. Een Formule 1-kans ontbreekt op zijn palmares.

5. Scott Dixon

Scott Dixon is al jaar en dag de maat der dingen in de IndyCar. De Nieuw-Zeelander pakte vorig jaar zijn vijfde titel in de Amerikaanse klasse. Opvallend genoeg racete Dixon nooit op Europese bodem voordat hij de voorbije jaren met Ford naar Le Mans kwam. In 2004, in de winter na zijn eerste titel in de IndyCar, kwam hij wel dichtbij een Formule 1-zitje. BMW nodigde Dixon uit voor een test op Paul Ricard, waar hij meteen in de buurt bleef van de rondetijden van Ralf Schumacher. Een tweede test in Barcelona volgde, maar BMW gaf Dixon geen zitje.

Dixon bleef sindsdien het team van Chip Ganassi trouw en won in totaal vijf titels en een Indy 500. Op 39-jarige leeftijd lijkt een Formule-kans volledig in het verleden te liggen, maar we hadden de Kiwi graag zien racen tegen zijn generatiegenoten in de F1.

4. Josef Newgarden

Als Dixon stilaan te oud is voor een overstap naar Europa, dan is de 28-jarige Josef Newgarden dat allerminst. De IndyCar-kampioen van 2017 is samen met Alexander Rossi de toekomst van de sport, maar dat neemt niet weg dat ook Newgarden Formule 1-ambities koesterde. Zo kwam hij op jonge leeftijd naar Europa en racete hij in de Britse Formule Ford en GP3. In 2011 keerde hij terug om de Amerikaanse Indy Lights te domineren. De sympathieke gozer uit Tennessee promoveerde naar de IndyCar en kreeg ruim de tijd om te rijpen bij de teams van Sarah Fisher en Ed Carpenter, tot het grote Team Penske op zijn deur kwam kloppen. Newgarden won in 2017 meteen de titel en staat op het moment van schrijven opnieuw aan de leiding.

De kans is klein dat we Newgarden ooit in de Formule 1 zien, want in de IndyCar is hij de te kloppen man met het beste team om zich heen. Enkel aanbiedingen van Mercedes, Ferrari en Red Bull zouden de 28-jarige ster wellicht kunnen overtuigen en we weten allemaal dat die de andere kant uitkijken.

3. Antonio Felix da Costa

Antonio Felix da Costa is een van de vele Red Bull-jongeren die door de weinig geduldige Helmut Marko al snel werd afgeserveerd. Toch liet de Portugees overal mooie dingen zien. Hij won in 2012 de Grand Prix van Macau en eindigde derde in de GP3, en maakte hij nadien ook indruk tijdens een Red Bull F1-test in Abu Dhabi. In 2013 werd hij achter Kevin Magnussen en Stoffel Vandoorne derde in de Formule Renault 3.5.

Red Bull liet hem echter links liggen, zodat Felix da Costa net zoals Wittmann onderdak zocht bij BMW. Hij boekte met BMW mooie resultaten in de DTM, het FIA WEC en de Blancpain GT Series en werd een vaste waarde met BMW Andretti in de Formule E. Overal waar de 27-jarige Felix da Costa start, is hij competitief. Een Formule 1-kans ontbreekt echter nog.

2. Robin Frijns

Al snel werd duidelijk dat Nederlander Robin Frijns bulkte van het talent. Hij won met glans titels in de Formule BMW, de Formule Renault Eurocup en de Formule Renault 3.5, maar door een gebrek aan centen stokte daar de carrière van de Maastrichtenaar. Frijns kreeg een testrol bij Sauber, maar vond geen budget om in 2013 een voltijds GP2-zitje af te dwingen. Hij kwam in de derde ronde van Barcelona dan toch aan de start met het bescheiden Hilmer-team. Daar liet Frijns zijn rauwe snelheid en natuurlijk klasse zien. Hij won meteen zijn debuutrace na als achtste te zijn gestart. Een dag later rukte hij op van acht naar twee in de sprintrace.

Ook die prestatie leidde tot niet veel meer dan een rol als derde man bij Sauber en Caterham. Frijns vond onderdak bij Audi. Met het Belgische Audi-team WRT werd hij kampioen in de Blancpain GT Series en hij scoorde ook een zitje in de Formule E, waarin hij vorig seizoen twee keer wist te winnen. Een blik op het palmares van de nu 28-jarige Frijns maakt pijnlijk duidelijk dat hij meer dan genoeg heeft laten zien om een vaste waarde te zijn in de koningsklasse, maar ook zijn kansen lijken stilaan verkeken.

1. Felix Rosenqvist

De Zweed Felix Rosenqvist, een generatiegenoot van Frijns en Felix da Costa, is nog zo'n natuurtalent dat altijd en overal meedoet om te winnen. Rosenqvist domineerde de Europese Formule 3, inclusief twee zeges in de Masters en twee in Macau, en begon daarna aan een ontdekkingstocht langs allerlei kampioenschappen. De Blancpain GT Series, Indy Lights, Porsche Carrera Cup, Formule E: hij won er telkens snel een of meerdere races. Ook in de Super Formula, Super GT en de LMP2-klasse van de 24 uur van Le Mans was hij vooraan te vinden.

Toen het IndyCar-team van Chip Ganassi Rosenqvist een test gaf op Mid-Ohio, blies de Zweed het team - dat nochtans heel wat gewend is - helemaal van de sokken. Ganassi probeerde al twee jaar Rosenqvist aan te trekken, maar omdat die nog vastzat aan een contract met het Mahindra Formule E-team kon de beschermeling van Stefan Johansson pas dit seizoen definitief de oversteek maken.

De Formule 1 ontbreekt op zijn gevarieerde CV. Ondanks een connectie met Mercedes kreeg Rosenqvist nooit de kans. Jammer voor Rosenqvist, maar ook voor de F1. De IndyCar heeft er een ster bij.

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019