Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

Horner geniet van meer 'close racing' in F1 na Oostenrijk-besluit

17 augustus 2019 – Christian Horner noemt het besluit om Max Verstappen niet te bestraffen tijdens de Grand Prix van Oostenrijk cruciaal voor de amusementswaarde van de sport. Volgens de Red Bull-teambaas is er door het uitblijven van deze straf meer close racing mogelijk in de Formule 1.



Het voorval in Spielberg kwam een week na de slaapverwekkende vertoning op Paul Ricard en drie weken na de veelbesproken straf voor Sebastian Vettel in Canada. Op basis van dit precedent hadden de stewards in Oostenrijk ervoor kunnen kiezen om weer ieder wissewasje te bestraffen, maar in plaats daarvan gaf de wedstrijdleiding haar fiat aan Verstappens inhaalactie op Charles Leclerc. Het was volgens Red Bull-teambaas Christian Horner meteen een duidelijk signaal: 'close racing' wordt toch nog geaccepteerd in de Formule 1.

"Je weet nooit met welk besluit de stewards komen, maar voor mij was het zo duidelijk", blikt Horner met Motorsport.com nog eens terug op de bewuste inhaalactie. "Voor iedere coureur, zelfs vanuit de karting, had een ander besluit tegen alle principes van het racen ingedruist", is de Brit helder. "Op dat moment liet Leclerc de deur openstaan en zat Max er bij de apex al nipt voor. Op de onboardcamera was ook duidelijk te zien dat hij de bocht vanaf dat moment kon dicteren."

De urenlange analyse die volgde, hadden de stewards zich volgens Horner dus kunnen besparen. "Voor mij kon er nooit sprake zijn van enige twijfel, maar de stewards moesten er blijkbaar toch nog eens goed naar kijken." Dat langdurige overleg leverde uiteindelijk het door Horner gewenste resultaat op, al ziet hijzelf nog een veel grotere winnaar: de sport als geheel. De Formule 1 spint volgens hem garen bij het besluit, met de daaropvolgende race in Silverstone - waar ook veel werd toegelaten - als levend bewijs.

"De fans zouden dus de grootste verliezer zijn geworden [van een straf in Oostenrijk]. Nu hebben ze een geweldige race gezien en wat mij betreft moet de wedstrijdleiding zich daar niet meer in mengen. Dit is namelijk precies wat F1-fans willen zien: close racing." Cynici zullen beweren dat Horner makkelijk praten heeft, omdat hij als winnaar uit de strijd kwam. Maar volgens de Red Bull-voorman is dat veel te kort door de bocht. "Als het andersom was geweest, had ik natuurlijk wel even flink gebaald. Maar dan was mijn mening nog steeds hetzelfde geweest. We hebben zelfs met wedstrijdleider Michael Masi naar tal van incidenten gekeken en daarbij aangegeven dat negentig procent in onze ogen race-incidenten waren. Dus zo lang het niet gevaarlijk is, zou ik zeggen: laat ze maar racen."

Het Oostenrijk-besluit onder de loep:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019