Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

Gamma Racing Day trekt 88.000 toeschouwers naar Assen

18 augustus 2019 – De Gamma Racing Day heeft dit weekend 88.000 bezoekers naar het TT Circuit weten te trekken. De twintigste editie van het evenement miste weliswaar een grote F1-ster, maar dit werd goedgemaakt door de komst van de (hybride) Renault RS17 en bovenal het nieuwe, officieuze baanrecord van Jack Aitken.



Terwijl de zijspannen nog over de Drentse hei razen en het Formule 1-team van Renault haar biezen pakt, kan promotor Lee van Dam opgelucht ademhalen: de editie van 2019 is naar wens verlopen en kan dus de boeken in als weer een geslaagd evenement. Toegegeven: de komst van een grote Formule 1-ster als Daniel Ricciardo had het evenement nog meer cachet gegeven, maar volgens Van Dam mag dat de pret nauwelijks drukken.

Baanrecord geeft extra glans

"We hebben dat bijna niet gevoeld in de bezoekersaantallen. Mensen willen toch vooral die Formule 1-auto in actie zien", verkondigt de voorman van LDP International tegenover Motorsport.com. "Over het hele weekend hebben we dit jaar kunnen rekenen op 88.000 bezoekers. Bovendien waren op zaterdag alle paddock-kaarten uitverkocht, dat is ons nog niet eerder overkomen." Zoals de traditie betaamt, was de Gamma Racing Day weer vrij toegankelijk. Enkel voor toegang tot de paddock, met het Renault F1 Team, Robert Doornbos, de gebroeders Coronel en tal van andere activiteiten, moesten bezoekers een bescheiden bedrag neertellen.

Het hoogtepunt van het tweedaagse racespektakel kwam op zondagmiddag. Donuts bleven jammer genoeg uit, maar Jack Aitken schonk de organisatie wel iets anders. Hij gaf de Renault RS17 flink de sporen en klokte een nieuw, officieus baanrecord: 1.16.897. "Dat is toch wel uniek en geeft het weekend wat extra glans. Renault heeft zelfs speciale banden gebruikt om deze recordpoging te laten slagen", wijst Van Dam op het gebruik van de zachte in plaats van harde compound. Deze medewerking zegt volgens de promotor ook meteen veel over de relatie met Renault. "Die is inderdaad goed . Ze zijn tevreden over de organisatie en voor ons prettig in de omgang."

Dat laatste geldt trouwens ook voor een nieuwe partner van het evenement: Kawasaki. Het Japanse merk vulde dit jaar het gat op dat Yamaha - met Michael van der Mark - achterliet en deed dat met verve. "Dat is ons zeer goed bevallen en Kawasaki was zelf ook onder onder de indruk van onze organisatie. Bovendien is Van der Mark hier al vaker geweest, dus dit was eens een nieuwe invulling. Met de snelste productiemotor ter wereld is dat volgens mij zeer geslaagd."

Toekomst voor 2020 gewaarborgd

Het enige smetje op de jubileumeditie betreft een andere klasse op twee wielen: de Open Electric Superbike Competition. Op vrijdag vatte één van deze elektrische motoren vlam, waarna een persoon brandwonden opliep en naar het UMCG moest worden afgevoerd. "De dokter dacht eerst aan derdegraads verwondingen, maar het bleek achteraf om tweedegraads verwondingen te gaan. Maar het slachtoffer zal weer helemaal herstellen. Het komt dus gelukkig goed", vervolgt Van Dam met misschien wel de belangrijkste mededeling van het weekend. Desondanks was wel meteen helder dat de elektrische klasse uit het programma moest worden geschrapt. "We hebben op zaterdag en zondag zo veel mensen in de paddock, dus we moeten hun veiligheid garanderen."

Mede door dit - wijze - besluit is de conclusie weer een overwegend positieve: "Het ontbreken van een F1-ster is jammer, maar verder ben ik tevreden met het verloop en vind het prachtig dat we dit weekend al twintig jaar kunnen organiseren. Het is echt een volwassen evenement geworden", telt Van Dam vooral zijn zegeningen. Liefhebbers van het jaarlijkse spektakel kunnen zich bovendien alweer verheugen op een nieuwe editie. "Het contract met Gamma loopt nog een jaar door en we zijn allebei tevreden over die samenwerking", zinspeelt Van Dam al enthousiast op een volgende uitgave in 2020.

Jack Aitken over de Gamma Racing Day 2020:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019