Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

Tussenrapport McLaren: Het jaar van de wederopstanding

20 augustus 2019 – Voor McLaren lijkt 2019 het jaar van de wederopstanding te worden. De oude glorie is nog zeker niet terug, maar de weg omhoog is wel ontegenzeggelijk ingezet. Motorsport.com analyseert de eerste seizoenshelft van de Britse formatie en diens coureurs Carlos Sainz en Lando Norris.



McLaren in de eerste seizoenshelft:
Rapportcijfer: 8,1*

Het is dat McLaren in Woking zetelt en niet in het pittoreske Zeeland, maar de Zeeuwse lijfspreuk 'luctor et emergo' – oftewel: ik worstel en kom boven – is eigenlijk perfect van toepassing op McLaren. De voormalige grootmacht fungeerde lange tijd, samen met Williams, als mikpunt van spot. Faciliteiten en financiële middelen waren er voldoende, maar McLaren stond toch symbool voor het trekken aan een dood paard. Maar het kan verkeren in de sport: waar de malaise voor Williams aanhoudt, heeft McLaren de wind eindelijk weer in de zeilen.

Dit komt vooral doordat Zak Brown zich – we zouden bijna zeggen: eindelijk – heeft omringd met de juiste mensen. De van Porsche overgekomen Andreas Seidl vertolkt nu al een sleutelrol, terwijl James Key zijn technische stempel vooral in de toekomst moet gaan drukken. In combinatie met een gelijkwaardig en getalenteerd rijdersduo klimt McLaren stapsgewijs weer richting de top. Toegegeven: het gat met de drie topteams is nog steeds immens, maar de titel 'best of the rest' zou voor 2019 een mooie tussenstap zijn.

McLaren is daarvoor al zeer goed op weg. Sterker nog, met de huidige signalen bestaat er geen enkele reden om aan te nemen dat de stal uit Woking geen vierde constructeur in het WK gaat worden. Dit zou van alle betrokkenen een lovenswaardig optreden zijn. Om dat te onderstrepen, hoef je maar even naar het fabrieksteam van Renault te kijken. De Fransen worden met exact dezelfde motor aan alle kanten om de oren gereden door McLaren, hetgeen aangeeft dat de laatstgenoemde partij een prima chassis heeft gebouwd – en dat de eerstgenoemde club op dat vlak nog steeds een groot probleem heeft.

Carlos Sainz in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: 7
Aantal WK-punten: 58
Aantal overwinningen: 0
Beste startplaats: 6e plaats (Frankrijk)
Beste resultaat: 5e plaats (Duitsland, Hongarije)

Rapportcijfer: 8,3*

Qua coureurs heeft McLaren het ook prima voor elkaar. Dit blijkt al uit het feit dat de roep om Fernando Alonso steeds meer is verstomd. Zijn rol als meest ervaren kracht is overgenomen door een landgenoot en vroegere idolaat: Carlos Sainz. We kunnen en mogen Sainz junior vanzelfsprekend niet vergelijken met een kampioen als Alonso, maar de voormalig teamgenoot van Max Verstappen levert dit jaar wel 'gewoon' goed werk. Sainz heeft daarvoor een groeiproces doorgemaakt vergelijkbaar met dat van de Nederlander. Steevast een goed tempo en weinig zeperds vormen het resultaat daarvan en plaveien de weg naar succes.

Gezien het gegoochel met zitjes zal men zich bij Red Bull nog wel eens achter de oren krabben: hebben we hem niet te makkelijk laten gaan? Qua rijderscapaciteiten is Sainz zonder meer geschikt voor Red Bull Racing, al blijft de vraag bestaan of zo'n zitje gezien de strijd – lees: rivaliteit – met Verstappen een valide optie zou zijn geweest. Daarnaast lijkt Sainz in Woking prima op zijn plek te zijn. Hij wordt gewaardeerd bij McLaren en betaalt dat vertrouwen ook terug. Vechten voor podia is met de MCL34 nog een brug te ver, maar gezien de ontwikkeling van het team heeft Sainz weinig reden om verder te kijken. De contractverlenging voor 2020 is dan ook voor beide partijen een logische zet.

Lando Norris in de eerste seizoenshelft
Positie in het wereldkampioenschap: 10
Aantal WK-punten: 24
Aantal overwinningen: 0
Beste startplaats: 5e plaats (Frankrijk, Oostenrijk)
Beste resultaat: 6e plaats (Bahrein, Oostenrijk)

Rapportcijfer: 8,0*

Naast Sainz heeft ook Lando Norris al een F1-contract voor 2020 op zak. Dat zegt eigenlijk alles over zijn eerste seizoenhelft in de koningsklasse. Norris staat op papier toch echt als 'rookie' aangestipt, maar daar valt in de paddock verdacht weinig van te merken. Zowel op als naast de baan gaat de jonge Brit frank en vrij door het leven. Naast het asfalt valt vooral zijn kenmerkende humor in de smaak, terwijl hij zich tussen de witte lijnen verrassend volwassen toont.

Het woord 'verrassend' zal vooral volgers van de Formule 2 bekend voorkomen. Norris was vorig jaar nogal wisselvallig in de hoogste opstapklasse. De Carlin-coureur liet destijds al wel zien dat het qua pure snelheid goed zat, maar kende nog een hoge foutenlast. Denk maar eens terug aan het F2-weekend in Sochi, waarin nagenoeg alles verkeerd ging. Dergelijke 'off days' heeft Norris in de Formule 1 nog niet gehad. Het zegt misschien iets over de verbeterde begeleiding vanuit McLaren, maar onderstreept bovenal de steile leercurve van Norris. Waar Russell in 2018 nog uitblonk met constante optredens, heeft Norris op dat vlak grote stappen gezet en het gat gedicht. De goedlachse jongeling is nu dus al een aanwinst voor de Formule 1 en lijkt nog veel meer in zijn mars te hebben.

*Beoordelingen van de redactie:

Team:
Erwin Jaeggi 7,5
Ronald Vording 8,0
Filip Cleeren 7,5
Rahied Ishaak 9,0
Casper Bekking 8,5

Carlos Sainz:
Erwin Jaeggi 8,0
Ronald Vording 8,5
Filip Cleeren 7,5
Rahied Ishaak 8,5
Casper Bekking 9,0

Lando Norris:
Erwin Jaeggi 7,5
Ronald Vording 8,0
Filip Cleeren 7,0
Rahied Ishaak 8,5
Casper Bekking 9,0

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019