Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

Honda tevreden met eerste seizoenshelft: "Beter dan verwacht"

20 augustus 2019 – Het Formule 1-seizoen 2019 van Honda verloopt vooralsnog beter dan verwacht, erkent technisch directeur Toyoharu Tanabe.



De Japanse fabrikant werkt sinds de winter samen met topteam Red Bull Racing. Al in de eerste seizoenshelft bezorgde Max Verstappen Honda twee overwinningen, waarmee voor de Japanners een einde kwam aan de zegeloze reeks sinds 2006.

Tanabe voegde zich begin 2018 bij het Formule 1-project van Honda en heeft een sleutelrol gespeeld in de verbetering van de betrouwbaarheid en ontwikkeling. In gesprek met Motorsport.com blikt hij terug op de eerste fase van het jaar: "Toen we vroeg in het seizoen de wintertests en eerste race afwerkten, zag ik een groot gat tussen onze prestaties en de prestaties van de top. We zijn blijven pushen en hebben heel hard gewerkt om het gat te verkleinen, maar het gat is nog altijd aanwezig. Met Max hebben we twee overwinningen behaald. Het goede is dat Toro Rosso ook een podium heeft gescoord. Duitsland was een zeer listige race. De teams en rijders werkten zeer nauwkeurig en reageerden snel op de veranderlijke omstandigheden. Dat leverde ons een goed resultaat op. Tot op heden gaat het beter dan verwacht. Maar onze wens is meer dan de huidige resultaten. Ik weet dat dat niet gemakkelijk is. Het team, de rijder en de motor werkt goed en we kunnen ons doel bereiken. Dat denk ik op dit moment."

Titel is het doel voor Honda
De motorfabrikant heeft in de eerste seizoenshelft al twee upgrades geïntroduceerd. Dat droeg bij aan het verkleinen van de achterstand op Mercedes en Ferrari. Tanabe is, zoals menig Japanner, doorgaans vrij gereserveerd. "Het is lastig om mijn gedachten te laten zien maar ik ben erg blij! Men werkt heel hard in Sakura. De eerste overwinning is een van de mijlpalen, maar ons doel ligt hoger. Ik ben ontzettend blij maar we stoppen hier niet. Er is altijd meer. Het doel is de titel en daar zijn we nog ver van verwijderd."

Max Verstappen pakte in Hongarije de eerste pole-positie van Red Bull-Honda, maar op zondag werd hij op strategie verslagen door Mercedes-rivaal Lewis Hamilton. Volgens Tanabe liet die prestatie zien dat er nog altijd sprake is van "een gat" tussen de twee fabrikanten. "Niet alleen die race, maar al vanaf de eerste race. We kennen het prestatieverschil tussen Mercedes en Honda. De data geeft ons een beeld van ons doel of het echte antwoord op de vraag hoe groot het gat is."

Van 'GP2-engine' naar winnend concept:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. zondag 15 september 2019

  2. zaterdag 14 september 2019