Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

Honda vond in Frankrijk deel van sleutel tot Verstappen-zeges

24 augustus 2019 – Honda kan tijdens de F1-zomerstop met een goed gevoel terugkijken op de eerste seizoenhelft met Red Bull Racing. De eerste twaalf raceweekenden leverden twee triomfen op, allebei na de Franse Grand Prix. Helemaal toevallig is dat niet: Honda zegt de sleutel tot het succes deels in Paul Ricard te hebben gevonden.



Verstappen kon in de kleurloze Franse Grand Prix allerminst zijn stempel drukken. De Nederlander werd vierde in een slaapverwekkende vertoning, op ruim 34 seconden van racewinnaar Lewis Hamilton. Hoe anders zag de wereld er een week later uit: zowel de Formule 1 als Red Bull Racing beleefde een grandioze opleving in Spielberg. Verstappen verschalkte op de baan alle Mercedes- en Ferrari-coureurs, met de veelbesproken inhaalactie op Charles Leclerc als climax.

Honda had ontegenzeggelijk een groot aandeel in deze zege, hetgeen Verstappen met zijn gebaren op het podium - wijzen op het logo van het Japanse merk - zelf ook meteen onderstreepte. Volgens de Limburger moesten de Japanners voor deze omwenteling 'iets minder conservatief' denken en wierp dat op de Red Bull Ring meteen haar vruchten af.

Honda F1-voorman Masashi Yamamoto erkent dat het mentale aspect een rol speelde, maar wijst nog op een extra factor in het succesverhaal. "Ik snap wel waarom Max Frankrijk en Oostenrijk met elkaar vergelijkt. Wij hebben namelijk veel geleerd van de races in Canada en Frankrijk, vooral als het gaat om omgang met de hitte", erkent Yamamoto. Juist die hitte bleek van doorslaggevend belang in Spielberg. "Voordat we naar Oostenrijk gingen, hadden we op dat vlak een soort tegenmaatregel genomen. Dat bleek uitstekend te werken. Daarom begrijp ik dus wel dat Max stelt de motor onder bepaalde omstandigheden meer te kunnen pushen."

Alhoewel Yamamoto het geheim van de smid niet wil verklappen - en dus niet wil zeggen wat deze 'tegenmaatregel' specifiek behelst - erkent hij wel dat Honda nog steeds ruimte voor verbetering heeft. De Formule 1 is volgens hem een continu leerproces. "We hebben dus van Frankrijk geleerd en daarmee ons motorgebruik [in de hitte] voor Oostenrijk verbeterd. Maar op dezelfde manier hebben we ook weer van Oostenrijk geleerd en een aantal dingen voor Duitsland verbeterd. Zo proberen we alles te optimaliseren." Daarbij is het vooral zaak om een goede balans te vinden tussen het vermogen opkrikken en de betrouwbaarheid garanderen. "In mijn optiek moet je nog altijd eerst een bepaalde mate van betrouwbaarheid kunnen garanderen, alvorens je naar het vermogen gaat kijken. Anders kun je bepaalde componenten alsnog niet gebruiken en krijg je serieuze problemen op het circuit", blijft Yamamoto bovenal realist.

Hoe Honda zich ontwikkelde tot een winnaar in F1:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 september 2019

  2. dinsdag 17 september 2019

  3. maandag 16 september 2019