Abiteboul: "Kon frustratie Red Bull begrijpen"

Abiteboul: "Kon frustratie Red Bull begrijpen"

27 augustus 2019 – Renault Formule 1-baas Cyril Abiteboul zegt dat hij ergens wel begrip had voor de frustratie die de afgelopen jaren bij Red Bull Racing leefde over de prestaties van de motor. Volgens de Fransman ging het team uit Milton Keynes echter te ver door niet alleen af te geven op de krachtbron, maar ook op het merk.



Red Bull Racing was van 2007 tot en met 2018 met een Renault-motor actief in de Formule 1. Grote successen waren er in de periode 2010-2013, toen vier jaar op rij de titel bij zowel de coureurs als de constructeurs werd gewonnen. Ondertussen liet de Franse fabrikant echter na zich gedegen voor te bereiden op de komst van de V6-turbomotor met hybridetechnologie, waarmee sinds 2014 in de Formule 1 wordt gereden. De prestaties en betrouwbaarheid van de Renault-motor lieten zeer te wensen over, tot grote frustratie van Red Bull, dat voor dit jaar overstapte naar Honda.
                                                                   
In een interview met onze zusterpublicatie F1 Racing gaat Abiteboul in op de breuk tussen Red Bull en Renault. Op de vraag wanneer het mis precies begon te gaan, in 2014 of al daarvoor, laat de managing director van Renault F1 weten dat hij zelf ook niet echt te spreken was over de gang van zaken bij de Franse fabrikant in de aanloop naar de introductie van de V6. Niet voor niets besloot hij om in 2012 weg te gaan bij Renault om teambaas te worden bij Caterham, zo deelt Abiteboul mee: "Ik zag dat het niet de goede kant op ging. We waren niet voldoende aan het investeren en we namen niet snel genoeg de juiste mensen aan. We waren zo gefocust op de laatste jaren met de V8 dat we niet met de toekomst bezig waren. En dat is een grote fout geweest."

"Dus ja, aan het begin van 2014 volgde het ene probleem na het andere. Ik was op dat moment zelf klant bij Renault [als teambaas van Caterham] en kan je vertellen dat ze gigantisch achter lagen als het ging om het doorgronden van het hele concept en de ontwikkeling van het product", vervolgt Abiteboul, die medio 2014 terugkeerde naar Renault. "Red Bull was intussen gewend geraakt aan het succes en het prijzengeld. Maar ineens kwam daar een eind aan voor ze. Door kritiek te leveren in de media los je het echter niet op. Het probleem was dat er veel te weinig geïnvesteerd was in technologie en mensen, en dat al sinds dat de ontwikkeling van de motor in 2007 werd bevroren. Sorry dat ik zover terug in de tijd ga, maar zo zit het nou eenmaal. Flavio [Briatore, in die periode teambaas van Renault F1] wilde de fabriek in Viry volledig sluiten en stuurde mij naar een ander team om te kijken of we een motor van hen konden kopen." Viry bleef uiteindelijk open, maar op de motorenafdeling van Renault begon men steeds meer achter de feiten aan te lopen.

"Mercedes was op dat moment al bezig met diversificatie. Ze namen er extra werk bij en gingen onderzoek doen naar technologie die op een dag mogelijk relevant zou zijn voor de Formule 1. Ondertussen waren ze aan het lobbyen voor nieuwe regels die aansloten op het werk dat ze aan het doen waren. Heel slim, heel gewiekst", geeft Abiteboul ruiterlijk toe. "Wat we vandaag zien is het resultaat van de beslissingen die Mercedes al in 2007 nam." Terugkomend op de snel verslechterende relatie met Red Bull in de afgelopen jaren: "Tot op zekere hoogte kon ik de frustratie bij Red Bull begrijpen. Maar het bereikte een punt waarop het niet alleen kritiek op het product was, maar ook kritiek op het merk, en voor ons werd daarmee een grens overschreden."

Het volledige interview met Cyril Abiteboul is te lezen in het september-nummer van F1 Racing, dat vanaf aanstaande donderdag in de schappen ligt.

Waarom het miljardenproject van Renault nog niets oplevert:

gerelateerd

Reacties

Meer nieuws

  1. woensdag 18 september 2019

  2. dinsdag 17 september 2019

  3. maandag 16 september 2019